Devocionales Diarios

Viernes 12 de Julio de 2024

Una Forma de Vida

1 Corintios 15

Sólo por diversión, busqué la palabra “religión” en Wikipedia. Curiosamente, descubrí que hay muchas definiciones para esta palabra. Pero lo que todas tienen en común es la comprensión de la religión como un sistema de creencias que la gente sostiene y que de alguna manera da sentido a la vida. En realidad, no es muy diferente de lo que es la filosofía, excepto que en la religión suele haber algo espiritual involucrado.

Aquí es donde se vuelve un poco más complicado. Si así es como los eruditos definen la religión, entonces, según Pablo en 1 Corintios 15, el cristianismo no es en realidad una religión. Se trata de una forma de vida basada en un conjunto de hechos históricos que involucran a un rabino judío que fue ejecutado alrededor del año 33 d.C., y al parecer volvió a la vida tres días después, apareciéndose ante más de 500 personas. ¡Ese sí que es un conjunto bastante significativo de acontecimientos históricos!

Pero lo que hace que estos acontecimientos sean aún más significativos es lo que este rabino dijo e hizo antes de ser asesinado. Primero, recorrió la Judea del siglo I sanando a los enfermos, alimentando milagrosamente a miles e incluso resucitando a los muertos. En segundo lugar, ¡afirmó ser un dios! Pero no cualquier dios, este rabino afirmó ser el Dios de Israel, venido a liberar a su pueblo de la muerte y el quebrantamiento en todas sus formas.

Lo más importante es que ofreció a sus seguidores una forma de vida definida no por los logros, la riqueza, el poder o la seguridad, sino por el amor, la alegría y la generosidad. Afirmó que él se encargaría de todo por quienes lo seguían, ¡incluso de la muerte! ¡Y que podrían confiarle sus vidas!

Entonces, si todo esto es cierto, que este rabino era lo que decía ser, ¿qué significa eso para nosotros? Quizás podamos confiarle nuestras vidas. Quizás esta forma de vida que ofreció a sus seguidores también esté disponible para quienes creemos lo que dijo. 

Entonces . . . ¿Y si todo esto es verdad?

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Qué opinas de la afirmación de que el cristianismo es una forma de vida más que una religión?
  2. ¿Qué significa en términos prácticos confiarle tu vida a Jesús? ¿Cómo afecta eso las decisiones que tomas y la forma en que empleas tu tiempo?

Pasajes bíblicos para una mayor exploración: Lucas 24:36-43, Juan 20:24-29, Hechos 1:1-4.

Richard Webb

Jueves 11 de Julio de 2024

Lenguas y profecía en comunidad

1 Corintios 14

El don de lenguas es un don extraño. Si se habla en lenguas sin que haya interpretación, es completamente inútil, ya que nadie podría entender lo que se esté diciendo. Pero eso no sería problema si estuvieras orando para ti solamente. De hecho, ese es el punto. Cuando oramos solos en lenguas, el Espíritu de Dios llega a lo más profundo de nuestro corazón y nos permite expresarle a Dios cosas que normalmente no podríamos o no quisiéramos expresarle. Hablar en lenguas fue una parte clave de la vida de oración del apóstol Pablo.

Pero hablar en lenguas en un grupo es otra historia. Sin el don de la interpretación, es sólo un balbuceo al azar. Y eso es lo que estaba sucediendo en la iglesia de Corinto. Durante sus servicios de adoración, la gente simplemente comenzaba a hablar en lenguas sin que nadie interpretara. ¡Las personas que llegaban por primera vez a sus servicios pensaban que estaban locos! Esto se debe a que, en un grupo, hablar en lenguas necesita el don de interpretación para ser de algún beneficio. Asimismo, el don de interpretación es inútil sin el don de lenguas.

¿Por qué Dios hizo estos dos dones tan obviamente incompletos el uno sin el otro? Quizás Dios nos esté mostrando que es necesario trabajar en conjunto con otras persoanas. En realidad, esto es cierto para todos los dones espirituales. Enseñar, profetizar, liderar, sanar, predicar, pastorear: la mayoría de los dones espirituales no tienen sentido a menos que haya otras personas que se beneficien de ellos.

En Génesis 2, Dios dice: “No es bueno que el hombre esté solo”. Desde el principio de la creación, Dios nos hizo para vivir con otras personas. Dios creó a la humanidad a su imagen para trabajar como él trabaja. Tenemos vida en verdad cuando servimos, velamos y ayudamos a quienes nos rodean. Hay un viejo proverbio africano que dice: “Yo soy, porque nosotros somos”. ¡Estamos mejor cuando nos unimos, porque seguir a Jesús es un deporte de equipo!

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Alguna vez has experimentado a otra persona hablando en lenguas? ¿Cómo fue eso? ¿Alguien interpretó lo que se dijo? Si fue así, ¿qué dijo Dios por medio de esa persona?
  2. ¿Dónde has experimentado la idea de que seguir a Jesús es un deporte de equipo? ¿Recuerdas haber logrado algo con otras personas en la congregación que no habrías podido hacer por tu cuenta?

Pasajes bíblicos para una mayor exploración: Hechos 2:1-13, Romanos 8:26-27, 1 Corintios 12:4-7.

Richard Webb

Miércoles 10 de Julio de 2024

El amor es lo más grande

1 Corintios 13

A primera vista, la congregación de Corinto parecía un lugar maravilloso para vivir. Pablo escribió que habían sido “enriquecidos en todo” (1 Corintios 1:4). En lo que respecta a los dones espirituales, ¡esta congregación tenía todos los dones imaginables! El apóstol Pablo les recordó una vez: “en Cristo han sido enriquecidos en todo. . . no les falta ningún don espiritual”. Cualquiera que fuera la tarea que Dios tenía para esa congregación, definitivamente tenían los recursos para llevarla a cabo.  

Pero en lugar de usar los dones que Dios les dio para edificarse mutuamente y cumplir las tareas que Dios les asignó, la congregación usaba sus dones para edificarse de forma egoísta a expensas de las demás personas. Esto causó divisiones profundas y dolorosas dentro de la iglesia.

¿La solución? Aquello que Pablo llamó “un camino más excelente” (1 Corintios 12:31). Pablo escribió que si fueras la persona más talentosa, hábil y talentosa del planeta, pero si no tienes amor, no tienes nada.

Por otro lado, si tienes amor, lo tienes todo. El amor produce en ti paciencia, bondad, alegría, humildad, atención, perseverancia, resistencia, fe, esperanza y muchas otras cualidades que enriquecen la vida de quienes te rodean.

Pero, ¿cómo vivir dentro de esto que Pablo llama “amor”? Cualquiera de estos rasgos sería increíblemente difícil de lograr, ¡y mucho más lograr la lista completa! La buena noticia es que no se trata de que alcancemos las cualidades, sino de confiar en Aquel que tiene todas esas cualidades: ¡Jesús! ¡Por el poder del Espíritu, Jesús ha prometido obrar estas cualidades en tu vida! ¡Eso significa que puedes dejar de esforzarte tanto y dejar que Jesús haga el trabajo de transformarte con su amor!

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Cómo has experimentado el amor de Dios a través de los dones espirituales de otras personas? ¿De qué forma te ha impactado eso?
  2. ¿Cómo has visto que el amor de Dios ha impactado a otras personas a través de tus dones espirituales? ¿Cómo ha sido esto?

Pasajes bíblicos para una mayor exploración: Marcos 12:28-34, Juan 15:12-17, 1 Juan 3:11-18.

Richard Webb

Martes 9 de Julio de 2024

Una comunidad de servicio mutuo

1 Corintios 12:12-31

¿Alguna vez has notado cómo la mayoría de los grupos (escuelas, empresas, clubes e incluso familias) se organizan en torno al poder y la posición? En casi todos los grupos hay alguien a cargo que les dice a las demás personas qué hacer. A veces las personas están a cargo porque tienen las habilidades y la experiencia; a veces es por las conexiones que tienen, o incluso por su lugar en la familia. A veces es por su carisma o por su encanto personal.

Pero la Biblia nos dice que Dios ha organizado a su pueblo, el “Cuerpo de Cristo”, de manera muy diferente. Casi desde el principio, el pueblo de Dios, la iglesia, ha sido una familia diversa y multicultural que incluye hombres, mujeres, judíos, gentiles y personas de todos los estatus posibles dentro y fuera del Imperio Romano.

Puedes imaginar cómo sería difícil mantener unido como una sola comunidad a un grupo tan diverso de personas. ¡Las posibilidades de facciones y divisiones son infinitas! Es por eso que Dios también organizó a su pueblo de tal manera que las personas se necesitan unas a otras para lograr lo que Dios las ha llamado a hacer.

Al igual que el cuerpo humano, como familia de Dios, somos un organismo diverso e interdependiente. A cada quien se nos han dado dones espirituales que el resto necesitamos para crecer, prosperar y servir al mundo que nos rodea. La familia de Dios ha sido diseñada para ser una comunidad de servicio mutuo. Como dice el apóstol Pablo en su carta a la iglesia romana, Ámense los unos a los otros con amor fraternal, respetándose y honrándose mutuamente. (Romanos 12:10, NVI) Si debe haber alguna competencia, debe ser en cómo nos servimos en comunidad.

Jesús dijo a sus seguidores que quien quisiera ser grande debería servir a las demás personas, y que quien quisiera tener la mayor importancia debería ser esclavo de las demás pérsonas. (Marcos 10:43-44). Así vivió Jesús. Y como Dios nos creó a su imagen, nos llama a vivir así.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Quiénes te han influido más en una dirección positiva en la vida? ¿Qué fue lo que hicieron? ¿Cómo te impactó eso? ¿Cómo has impactado a otras personas de manera similar?
  2. ¿Puedes recordar algún momento en el que hayas experimentado el poder de la comunidad eclesial en tu vida? ¿Cómo fue?

Pasajes bíblicos para una mayor exploración: Marcos 10:41-45, Lucas 22:24-27, Romanos 15:1-6

Richard Webb

Lunes 8 de Julio de 2024

Dones Espirituales

1 Corintios 12:1-11

No eres un accidente. Definitivamente no estás aquí por casualidad. ¡Dios te creó con un propósito y en amor! Pero hay aún más. Debido a la muerte y resurrección de Jesús, Dios también te hizo parte de su familia, la iglesia. Y en su familia, Dios te anima y te capacita para desarrollar un papel único.

Dios también te ha dado ciertos “dones espirituales” para ayudarte en tu papel de animar y capacitar. Esos dones son formas particulares en las que su Espíritu fluye a través de ti y hacia las demás personas. Y esos dones también se combinan perfectamente con tus talentos, fortalezas, habilidades, pasiones y experiencias de vida de tal manera que a menudo sea difícil saber dónde terminan unos y comienzan los otros. 

Podrías pensar en estos dones como un conjunto de herramientas poderosas que te ayudarán a cumplir las diversas asignaciones que Dios tiene para ti. Algunas de estas herramientas pueden ayudarte a escuchar mejor a Dios mientras él te indica cómo orar. Algunas de estas herramientas pueden permitir que el poder sanador de Dios fluya a través de ti hacia las demás personas. Y algunas de estas herramientas pueden ayudarte a enseñar y compartir la Palabra de Dios con otras personas de una manera que cambie sus vidas. La Biblia da alrededor de 27 ejemplos de dones espirituales, pero probablemente haya tantos dones como personas.

Entonces, ¿cómo saber cuáles dones espirituales te ha dado Dios? Una de las formas más fáciles de tener una buena idea de cuáles son sus dones espirituales, es hacerles a varios de tus amigos y familiares las dos preguntas siguientes:

¿Cómo ves a Dios apareciendo en mi vida?
¿Cómo impacta eso en tu vida?

Lo más probable es que empieces a ver surgir un patrón a partir de las respuestas que te den.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Qué dones espirituales crees que tienes? ¿Cómo funcionan esos dones junto con tus talentos, fortalezas, imágenes fijas, pasiones y experiencia de vida?
  2. ¿Cuáles son algunos ejemplos de dones espirituales que has visto en las vidas de quienes te rodean?

Pasajes bíblicos para una mayor exploración: Romanos 12:4-8 , Efesios 4:11-13 , Hebreos 2:1-4

Richard Webb

Viernes 5 de Julio de 2024

Responsabilidad cristiana

1 Corintios 10:1-11:1

Las lecturas de esta semana se pueden resumir en los últimos versículos de este pasaje. En 10:31-33, Pablo escribe: En conclusión, ya sea que coman o beban o hagan cualquier otra cosa, háganlo todo para la gloria de Dios. No hagan tropezar a nadie, ni a judíos, ni a los que no son judíos, ni a la iglesia de Dios. Hagan como yo, que procuro agradar a todos en todo. No busco mis propios intereses, sino los de los demás, para que sean salvos.

Pablo nos recuerda que somos responsables de nuestras acciones y de nuestras palabras delante de Dios y de las demás personas. Es un privilegio vivir con otras personas en comunidad, y parte de ese privilegio viene con la responsabilidad de mostrarles amor y no causarles tropiezo de ninguna manera. El hecho de que tengamos la libertad de hacer muchas cosas no significa que todo lo que podamos hacer glorificará a Cristo. Debemos considerar nuestras acciones y nuestras palabras y discernir si realmente nos están impulsando hacia adelante en nuestra relación con Cristo.

Nos privamos de cosas y acciones que nos dañan o pueden dañar a otras personas por una causa mayor que el placer inmediato. Llegamos a negarnos personalmente debido a una promesa eterna de tener una relación con Jesucristo y glorificar a nuestro padre celestial. Es el llamado supremo de la vida para vivir de una manera que encarne, primero, nuestra identidad como como miembros de la familia de Dios, confiando en que el resto de los detalles de nuestra vida encajarán exactamente según sea necesario.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Qué punto clave de los devocionales de esta semana te llama más la atención? ¿Cómo has crecido en tu comprensión de los escritos de Pablo?
  2. ¿Qué responsabilidades tienes en la vida que no sólo ayudan a otras personas sino que también glorifican a Cristo? Por ejemplo, ¿cuáles son tus responsabilidades como padre, madre, abuelo o abuela?

Anna Eckley

Jueves 4 de Julio de 2024

La libertad de la disciplina

1 Corintios 9

¿Te gustan los deportes?

Al final del capítulo 9, Pablo escribe sobre la necesidad de una autodisciplina en libertad como cristianos, que es comparable a la autodisciplina de los atletas reales. Antes del versículo 24, Pablo escribe sobre la libertad que los cristianos encuentran en Cristo y cómo aunque hay libertad para hacer muchas cosas, también debemos negar las cosas que no glorifican a Dios.

Imagina a un atleta. Los atletas tienen la libertad de comer, pero es posible que tengan que negar su deseo de comer una hamburguesa grasosa con queso antes de un gran partido porque saben que no sería útil para su rendimiento. Piensa también que los atletas tienen la libertad de tomarse un día o una semana libre del entrenamiento, pero esto no sería beneficioso para ellos a largo plazo. Los atletas tienen la libertad de hacer muchas cosas, pero a través de la disciplina, deben negarse a sí mismos cosas que no los ayudan ni los empujan, ni a ellos ni a su equipo, hacia su objetivo final.

Como cristianos, aunque tenemos la libertad de hacer muchas cosas, también debemos actuar con disciplina para negarnos -de forma personal y en comunidad- las cosas que no nos empujan hacia la meta de glorificar a Cristo a través de lo que hacemos.

Pablo escribió: Ellos lo hacen para obtener una corona que se echa a perder; nosotros, en cambio, por una que dura para siempre”. Debo decir que las cosas que duran para siempre probablemente no sean fáciles. Estas cosas pueden requerir sufrimiento, apoyarse en cosas que son desafiantes y defender lo que otras personas consideran que está mal, incluso si es difícil. La promesa eterna de vida con Jesucristo pone en perspectiva la disciplina que soportamos.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Qué cosas tienes la libertad de hacer, pero no glorifican a Dios?
  2. ¿Cómo desafía la perspectiva de la promesa eterna de Dios tu perspectiva sobre la disciplina?

Anna Eckley

Miércoles 3 de Julio de 2024

No seas piedra de tropiezo

1 Corintios 8

En la preparatoria y en la secundaria, sufrí mucho la presión de mis compañeros. Aprendí a ser consciente de cuando me presionaban para hacer algo que sabía que no estaba bien o con lo que no me sentía cómoda, y también aprendí lo importante que es respetar los límites de otras personas al animarlas a participar en algo con lo que pueden sentirse incómodas. Al mirar los escritos de Pablo, reconocemos que a él también le importaba la presión de los compañeros y nuestras acciones como cristianos hacia los demás. Pablo tenía un gran corazón y una profunda preocupación no sólo por quienes conocían al Señor sino también por la comunidad en su conjunto: quienes no eran como cristianos.

En 1 Corintios 8:9, Pablo escribió: “Sin embargo, tengan cuidado de que su libertad no se convierta en motivo de tropiezo para los débiles”. Durante el tiempo de esta carta, había un dilema sobre si se podía o no, comer carne sacrificada a los ídolos. Incluso si las personas que la comían no practicaban el sacrificio de animales como una forma de adoración. Aquellos que practicaban su fe sabían que tenían libertad a través de la crucifixión de Jesús para comer cualquier cosa, sin embargo, eso podría ser un obstáculo o crear una atmósfera de presión para otros que no tenían la misma fe.

Como cristianos, tenemos el llamado para amar y respetar a todas las personas, incluso a aquellas que no están de acuerdo con la forma en la que pensamos y a aquellas que tienen creencias diferentes a las nuestras. No es por ley o por deber que Pablo dice que no comamos carne, sino por respeto a nuestros hermanos y hermanas porque no deseamos desviarles o ponerles en una posición de culpa o vergüenza en sus vidas.

En la cultura occidental del siglo XXI, no tenemos la experiencia o la presión de comer carne de animales ofrecidos a los ídolos, pero sí tenemos dilemas que enfrentamos todos los días y que afectan nuestra vida y a la gente que nos rodea.

Uno que viene a mi mente es mi relación con el alcohol. Tengo familiares que han luchado contra el abuso del alcohol en su vida y han enfrentado graves consecuencias por sus acciones. Celebro a un miembro de la familia que tiene más de 10 años de sobriedad con alegría y amor. Aunque esto se ve diferente para cada persona y para diferentes situaciones, soy muy consciente de mi consumo de alcohol cuando estoy cerca de familiares o amigos que han luchado contra el abuso del alcohol. No porque haya sentido la misma convicción, sino por amor y respeto hacia mi prójimo. Pablo dice que el amor no debe ser piedra de tropiezo para los demás.

Aunque mi principal experiencia con esto es el alcohol, podrían ser muchas otras cosas para otras personas. Por ejemplo, podría ser la hora de ver la televisión o incluso los juegos de azar. No es que estas cosas sean inherentemente malas, pero si alguien en tu vida lucha por establecer límites, amarle parece no llevarle a la tentación.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Qué cosas en tu vida te tientan para actuar contra la voluntad de Dios? 
  2. ¿Cuáles de las cosas que realizas pueden tentar a otras personas a actuar contra la voluntad de Dios o contra sus convicciones personales? ¿Cómo puedes crear un espacio seguro para ti y para las personas que te rodean para estar plenamente presentes una para la otra para el Señor?

Anna Eckley

Martes 2 de Julio de 2024

Verdadero llamado

1 Corintios 7:14-40

¿Qué significa “vivir según tu llamado”? ¿No es esa una de las preguntas más importantes de la vida: “Cuál es mi vocación”? No sé ustedes, pero yo siempre estoy revisando y preguntando: “Dios, ¿es esto lo que quieres para mi vida? ¿Estoy en el camino correcto? Cuando pienso en mi vocación puedo decir que soy capellán, soy esposa, soy mamá, soy parte de la generación XYZ, y soy parte de tal o cual partido político. Pero mi verdadera vocación en la vida es ante todo ser hija de Dios. Mi identidad principal es ser hija de Dios, el resto son solo detalles. Aunque estos detalles suelen ser importantes, no son el centro de quién soy ni el centro de mi vocación.

A menudo, nos quedamos atrapados en el pensamiento de que el estado de nuestra relación refleja nuestro llamado. Pero como enseña Pablo, esto no es cierto. Puedes vivir en soltería y hacer la obra del Señor. Puedes vivir en matrimonio y hacer la obra del Señor en tu vida. Y puedes enviudar y aun así hacer la obra del Señor. Primero acepta tu verdadero llamado a la familia de Dios. Entonces podrás reflexionar sobre lo que el mundo necesita de ti, tal como eres (soltero, casado, divorciado, comprometido o viudo) es como poner  atención a qué puertas se abren y qué puertas se cierran y vives momento a momento y día a día.

El mundo no habla de tu identidad y llamado, solo el Señor puede hacerlo. La voluntad del Señor para tu vida es buena, agradable y perfecta, como dice Pablo en Romanos 12 . Puedes descansar y confiar en esta promesa para tu vida, que Dios puede usarte con tus dones tal como eres hoy. El amor de Dios por ti y su llamado no depende de lo que el mundo dice que necesitas (o no necesitas) en tu vida, sino que se activa cuando aceptas, abrazas y vives tu identidad y tu llamado como hijo de Dios primero, confiando en que el resto de los detalles encajarán.

Preguntas para la reflexión

1. ¿Cuáles son las palabras que usarías para identificarte? ¿Se alinean o no con tu verdadero llamado como hijo de Dios?
2. ¿Cuáles son los detalles de tu vida que te causan estrés o preocupación? ¿Puedes darle esos detalles a Dios y pedirle que los tome para que puedas centrarte en tu relación de confianza con Dios?

Anna Eckley

Lunes 1 de Julio de 2024

¿Con quién estás en relación?

1 Corintios 7:1-16

Muchas ocasiones he visto que se usa el pasaje bíblico que leímos hoy fuera de contexto. Eso me preocupa mucho como mujer y como recién casada. Este texto ha sido utilizado para dañar y disminuir las voces y los dones espirituales de las mujeres; se ha utilizado contra solteros y de muchas otras formas dañinas más. Este versículo se ha utilizado de muchas maneras diferentes, excepto en el propósito para el que se escribió.

Actualmente vivimos en una sociedad que está más atrapada en las relaciones con los demás que en la relación con el Señor. En lugar de empujar a las personas a tener relaciones saludables con Dios, las empujamos hacia relaciones no saludables con los demás.

Pablo escribió que todos fuimos creados con un propósito único en lo que respecta a nuestras relaciones. Algunas personas fueron creadas con el don de la soltería y otras con el don del matrimonio. Ambas son santas, y ambas deben estar centradas en Cristo. Con nuestras acciones, deseamos primero seguir la voluntad de Dios en nuestra vida.

Ya sea que nos rodeemos de un cónyuge, pareja o amigos, es importante que seamos personas que formamos comunidad con aquellas que nos apoyan y nos impulsan en nuestra fe hacia Dios. Las relaciones pueden ser difíciles y rotas, como a veces nos pasa. Sin embargo, si volvemos el corazón y la mente hacia el perfeccionador de todas las cosas, entonces podremos experimentar la redención en nuestra vida en áreas donde quizás ni siquiera habíamos reconocido que la necesitábamos.

Oro para que al leer este texto, ya no haya vergüenza o confusión en tu corazón, sino que sientas una paz que te señale a Cristo. Ya sea que vivas en soltería, matrimonio, o divorcio, no estás lejos del Señor. El verdadero gozo que supera la felicidad o el dolor en nuestras vidas proviene de aquel que nos ama como somos, no de nuestro estado civil.

Preguntas para la reflexión

1. ¿Con cuales personas cercanas a ti has visto que te dirigen hacia Cristo y te ayudan a crecer en tu fe? Si puedes, tómate un momento y envíales una nota de agradecimiento por tu relación y anímalos.
2. ¿Alguna vez has escuchado este texto usado de forma que te haya causado a ti o a quienes te rodean un sentimiento de vergüenza? Identifica esa experiencia y entrégasela al Señor pidiéndole que reemplace esa experiencia con su verdad.

Anna Eckley

Viernes 28 de Junio de 2024

Una desordenada familia de gracia 

1 Corintios 5

Todas las personas que ves en la iglesia son un pecadoras. Desde el pastor o pastora, hasta la dulce anciana y el lindo niño en la fila frente a ti. Algunas de ellas no son conscientes de la forma en que pecan. Otras lo saben, pero están arrepentidas de corazón y esperan la gracia de Dios. Otras son conscientes de su pecado, conscientes de lo que Dios siente al respecto, y luego toman a la ligera su pecado.

A decir verdad, es probable que seamos una mezcla complicada de lo anterior en diferentes momentos y lugares. Por esta razón todas las personas que formamos parte de esta desordenada familia de Dios necesitamos de su gracia. El amor ilimitado y la gracia asombrosa de Dios significan que para él, nadie está más en pecado que otra persona. Pero eso no significa que Dios no tenga límites en la forma en que la iglesia se relaciona con el mundo.

Pablo se enteró del drama que rodeaba el pecado que los corintios estaban practicando y que pecado que ni siquiera era aceptable entre quienes no creían. La gracia de Dios les había perdonado, pero su pecado había continuado y se sentían agusto con esta situación. Esto frustró a Pablo, quien les dijo que estaban abusando de la gracia de Dios que fue comprada con la sangre de su Jesucristo. Una comunidad como esta ciertamente no sería una comunidad que atraería a quienes buscaran esperanza y salvación en Jesucristo.

Las personas en las comunidades cristianas somos famosas por juzgar los pecados de quienes no pertenecen a la iglesia y al mismo tiempo tomar a la ligera el pecado de quienes están dentro de la iglesia. Se supone que debemos juzgar a nuestra comunidad, sin convertirnos en la “policía del pecado”, especialmente con aquellas personas que sólo conocemos de lejos, ni colocándonos en una posición de superioridad moral. Por el contrario, debemos establecer amorosamente límites dentro de la propia comunidad con el propósito de restaurar y reconciliar a las personas, para cumplir nuestra misión como desordenada familia de la gracia.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Cuáles son los pecados que se practican en tu iglesia, y tal vez hasta se celebren, y que Dios no aprueba? ¿Cuáles pecados te parece que no son la gran cosa?
  2. Si alguien debiera tener una conversación difícil contigo sobre el pecado que ve en tu vida, ¿cómo esperarías que lo abordara? ¿Cómo te podrían mostrar límites claros y la gracia de Dios al mismo tiempo?

Nick Brannen

Jueves 27 de junio de 2024

¿Quién importa la opinión?

1 Corintios 4

Los versículos 3 y 4 de este capítulo contienen una mina de oro de sabiduría liberadora.

Por mi parte, muy poco me preocupa que me juzguen ustedes o cualquier tribunal humano; es más, ni siquiera me juzgo a mí mismo. Porque aunque la conciencia no me remuerde, no por eso quedo absuelto; el que me juzga es el Señor. (1 Corintios 4:3-4)

Quizás seas como Pablo y te importe muy poco cómo te evalúas, o cómo te evalúen tus amistades o las figuras de autoridad. Pero si eres más como yo, ¡sí te importa! Incluso cuando sabes que la opinión de Dios es lo más importante, las opiniones de la otras personas son agotadoras en el plano mental, emocional y espiritual.

Esto es muy difícil de superar porque la aceptación social es una parte clave de la comunidad y la seguridad, y no todas las comunidades son tolerantes. Y algunas veces, los juicios de las demás personas, de las autoridades y los propios se alinean con el juicio de Dios, pero otras veces no.

Por eso Pablo nos da la clave: no confíes en la evaluación que las otras personas hagan sobre ti. Si te dicen que eres genial, piensa que cambiarían un poco su evaluación sobre ti si te conocieran mejor. Si te dicen que eres de lo peor, piensa que cambiarían un poco su evaluación sobre ti si te conocieran mejor. Si empiezas a pensar que eres de lo peor, piensa que tus fracasos y reveses son simplemente preparativos para que venga el Reino de Dios y su poder a tu vida y te transforme para superar tus debilidades.

Un día estarás ante Dios, cara a cara. Él conoce todas tus circunstancias, todos tus pecados, todas tus acciones. Y la única opinión que importará entonces, es la de Dios. Su evaluación de ti comenzará con la cruz, que dice que en verdad estás quebrantado y que el pecado mora en ti. Pero también dirá que él ha derrama sobre ti un amor inmerecido que fue la razón por la que envió a su Hijo Jesús a sufrir por tu pecado, por tu muerte y por tu maldad para salvarte, redimirte y pasar la eternidad contigo. Ese día será fácil sentir que la opinión de Dios es la que más importa. No estarás pensando en lo que digan las autoridades, ni la familia, ni ese grupo que siempre te excluye.

Cuando recibas ese tipo de juicios sobre ti, o tu mente te juzgue de forma negativa puedes llevar en oración todos esos juicios al único Juez verdadero. Él es el único que puede decidir cómo te fue y cuánto vales. Esta práctica te liberará para perseguir el propósito para el que Dios te creó, independientemente de lo que digan las demás personas o lo que diga tu mente.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿En qué piensas más, en las opiniones que tu mente forma sobre tí y en la opinión de las demás personas, o en lo que Dios piensa sobre ti? ¿Por qué razón piensas más en la opción que elegiste?
  2. Toma un momento para preguntarle a Dios en oración cuál es su opinión sobre ti. Escucha hasta que sientas el amor de Dios… ¡porque él te ama!

Nick Brannen

Miércoles 26 de Junio de 2024

¿Multiplicación o división?

1 Corintios 3

Las iglesias que se se construyen sobre el fundamento del Evangelio se multiplican en amor, crecimiento e impacto. Lo mismo ocurre con los creyentes individuales. Sin embargo, las iglesias y los individuos que construyen sus cimientos sobre cualquier otra cosa que no sea Jesús eventualmente se dividirán.

Las iglesias que no se construyen sobre el fundamento del Evangelio, se convierten en un grupo de personas que se ponen de acuerdo para vota de esta manera o aquella, son quienes adoran de esta manera o aquella, son quienes siguen a tal o cual líder, son quienes están de acuerdo o en desacuerdo sobre tal o cual tema. Cuando nos dividimos en partidos y hacemos de esa parte la base de nuestra iglesia, perdemos. Y como dice el viejo refrán, unidos estamos y divididos caemos.

Pablo le recuerdó a los corintios que todo creyente tiene un papel que desempeñar en el Cuerpo de Cristo, una analogía que usó más adelante en el capítulo 12. Si un brazo cree que es todo el cuerpo, será un espectáculo espantoso e inútil. ¿Alguna vez has oído hablar de iglesias como esa? Pero si aceptamos humildemente el papel que Dios nos llama a desempeñar en el cuerpo, entonces no nos preocuparemos de quién predique o con cuál partido político nos identifiquemos, sino de la misión del Reino de Dios.

Pero, ¿cómo sabes si estás construyendo tus cimientos sobre Jesús cuando todas las denominaciones cristianas dicen que lo están haciendo? Aquí hay algunas maneras de comprobarlo por tu cuenta.

  • ¿Pasas más tiempo pensando, hablando, aprendiendo y prestando atención a Jesús o aportando una perspectiva cristiana a un tema que te apasiona?
  • ¿Pasas más tiempo y energía construyendo puentes basados ​​en lo que tienes en común en Jesús o tratando de cambiar lo que no tienes en común con él?
  • ¿Las personas te conocen por amar a Jesús y amar a las demás personas o por tu postura política o sobre otros temas?

Pablo construyó una base al compartir el Evangelio. ¡Otras personas construyeron sobre esa base y él las recibió con agrado! En la actualidad podemos aprovechar esa base eligiendo la multiplicación en lugar de la división.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Qué cosas multiplicas en tu vida? ¿Cuáles son los temas que compartes con las otras personas?
  2. ¿Alguna vez te interpones en el camino de Dios cuando él está haciendo algo? ¿Cómo podrías asumir tu papel sin sobrepasarte?

Nick Brannen

Martes 25 de Junio de 2024

El poder de ser verdaderamente sabio

1 Corintios 2

Las palabras son poderosas. ¡Un orador elocuente puede alterar las emociones y las visiones del mundo de sus oyentes y provocar cambios en el mundo para bien o para mal! Pero para captar la Sabiduría de la Cruz, Pablo les recuerda a los corintios, que estaban muy acostumbrados a los discursos elocuentes de políticos, filósofos y líderes religiosos, pero que él tenía algo más poderoso que las palabras ingeniosas: una demostración del poder del Espíritu.

El entendimiento humano por sí solo no puede comprender la profunda sabiduría de Dios. Es a través del Espíritu Santo que comenzamos a comprender quién es Dios, quiénes somos y cómo es realmente el mundo. Generalmente sucede primero por experiencia y luego la racionalidad. Viene después de que nos disponemos a examinar lo sobrenatural con más medios que nuestros sentidos. Pablo afirma en el versículo 12: Nosotros no hemos recibido el espíritu del mundo, sino el Espíritu que procede de Dios para que entendamos lo que por su gracia él nos ha concedido“. En otras palabras, si el cristianismo va a funcionar en nuestra vida, ¡necesitamos la ayuda del Espíritu Santo!

Esto resulta desafiante para la mayoría, por dos razones: primero, el pecado nos ha separado de Dios, y segundo, la sabiduría del mundo es el aire que respiramos y a menudo es contradictoria con la sabiduría de Dios. La sabiduría del mundo se ha convertido en la lente que usamos cuando leemos la Biblia, escuchamos la predicación de la Palabra de Dios y escuchamos la voz de Dios. Escuchar bien a Dios requiere una postura de humildad, recibir su gracia, abrirnos a un Dios que se mueve en formas que aún no esperamos o entendemos, y desarrollar un pensamiento crítico hacia todo, incluyendo la sabiduría prevaleciente en el mundo o las formas falsificadas del cristianismo genuino.

El Espíritu Santo quiere ayudarte a comprender la sabiduría de Dios. A veces eso sucede a través de palabras elocuentes. ¿Pero puedes recordar cual fue el tema de ese sermón elocuente que escuchaste hace unos meses? Tal vez. ¿O recuerdas cómo el Espíritu Santo alineó esas palabras (sin importar si fueron elocuentes o si fueron simples) para que vinieran a ti justo en el momento en que las necesitabas? ¡Lo más probable es que haya sido el movimiento del Espíritu lo que te impactó y no lo entretenido o atractivo que fue el predicador! No importa quien haya predicado o quien haya dirigido la alabanza, pídele al Espíritu Santo que te revele a Jesús y te guíe a toda su verdad hoy. ¡Esa es una oración a la que a Dios le encanta decir sí!

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Tiendes a pedirle a Dios que te ayude a entenderlo o tiendes a depender de las palabras y acciones de otras personas para entenderlo?
  2. ¿Qué es lo que más necesitas para que el Espíritu te guíe? ¿Una postura humilde? ¿Perdonar? ¿Abrirte al Espíritu? ¿Pensar críticamente? ¿Cuál es el  siguiente paso para conseguirlo?

Nick Brannen

Lunes 24 de Junio de 2024

¿Cuál sabiduría eligirías?

1 Corintios 1

Imagínate que estás parado en una gran biblioteca, llena de muchos estantes de libros. Cada libro es una fuente de sabiduría humana: el conocimiento acumulado de la humanidad. Personas de todos los ámbitos de la vida acuden a esta biblioteca en busca de respuestas, orientación y comprensión. (¡Suena un poco a Google, YouTube o Chat GPT!)

Mientras caminas por los pasillos, notas algunos títulos como…

1. “El poder de la persuasión: Dominar el arte de la influencia”
2. “Logros desatados: Los secretos del éxito ilimitado”
3. “El camino a la prosperidad: Cómo tener riqueza, fama y fortuna”
4. “El arte de la manipulación: Dominar el control en las relaciones y los negocios”
5. “La sabiduría de los reyes terrenales: gobernar con poder y dominio”
6. “La ciencia de la felicidad: una fórmula para la realización”
7. “Los secretos de una vida perfecta: equilibrar trabajo, familia, y placer”

Empiezas a notar los temas que la sabiduría de la humanidad ha acumulado con el tiempo. Miles de millones de personas a lo largo de la historia hacen uso de esa sabiduría… ¿Verdad? Pero entonces ¿por qué hay tantos problemas en el mundo?

Luego, en medio de este mar de títulos, ves un libro sencillo y sin adornos titulado “La sabiduría de la cruz”. No se ajusta a los temas predominantes, pero contrasta marcadamente con la grandeza y la autoglorificación de los otros libros de la biblioteca. El índice incluye secciones como: humildad, autosacrificio, dependencia de Dios y amor.

Al leer unas páginas, ¡pensarías que si el bibliotecario descubriera ese libro lo prohibiría! Es obvio que este libro ha sido tomado y abandonado muchas veces. Se ha adaptado y ajustado para que otras personas hagan imitaciones más interesantes del libro. Pero cuanto más se examina la sabiduría “al revés” de la cruz, más te parece que los otros libros en la biblioteca son los que están al revés.

Al igual que los corintios que vivieron en el centro geográfico de las diversas expresiones de sabiduría, filosofía y fe del mundo antiguo, ahora nos enfrentamos a la sabiduría del mundo en contraste con la Sabiduría de la Cruz. Pablo dice que esa sabiduría le parece necedad a los intelectuales y filósofos griegos y piedra de tropiezo para los tradicionalistas judíos de ojos cerrados a la actividad de Dios en el mundo. 

La pregunta es: ¿a cuál sabiduría le confiarías tus creencias, tus acciones, tu vida y la vida eterna?

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Qué partes de seguir a Jesús te parecen tontas?
  2. ¿Qué libro de “sabiduría” mundana de la lista falsa al principio del devocional te atrae más? ¿Qué diría la sabiduría de la cruz de Jesús sobre ese tema?

Nick Brannen

Viernes 21 de Junio de 2024

¿Cuál es tu misión?

Romanos 15:14-33

¿Sabes cuál es tu misión? Sí, las empresas, las organizaciones y los negocios hacen declaraciones cortas que reconocen como su misión, pero ¿tú tienes una misión? Más allá de tu trabajo y de lo que haces cada día, ¿hay alguna razón o motivo que anime tu vida? ¿Hay un “por qué” detrás de tu “qué”? ¿Tienes una misión en la vida que sea más profunda que un título o una posición, y que Dios la haya colocado allí?

En Romanos 15:16, Pablo deja muy claro cuál es la misión de Dios para su vida: “Yo tengo el deber sacerdotal de proclamar el evangelio de Dios, a fin de que los no judíos lleguen a ser una ofrenda aceptable a Dios, santificada por el Espíritu Santo.” Esta misión, este llamado, en la vida de Pablo definió todo lo que hizo desde el momento en que encontró a Jesús y siguió adelante.

Tener claro este propósito y llamado fue crucial para que Pablo superara todo lo que enfrentó. Enfrentó azotes, naufragios e innumerables momentos de persecución, entre otros sufrimientos más. Si el compromiso de Pablo con Jesús hubiera sido tibio, se hubiera rendido y nunca habría cumplido el llamado que Dios puso en su vida.

Tener una misión en la vida no se trata de encontrar una declaración que se vea bonita y que la pongas en tu currículum o en una camiseta. Es mucho más que eso. Se trata de tener un fuego dentro de ti que no se apague cuando la vida intente echarle agua. Se trata de tener un profundo sentido de vida que resista el dolor y las pruebas que enfrentes. Todas las cosas grandiosas que se han logrado en el mundo, no sucedieron gracias a la facilidad y la comodidad. Requirieron perseverancia, fuerza y ​​carácter. Dios en su sabiduría no sólo le dio a Pablo una misión, sino que también le dio el carácter para llevarla a cabo.

Preguntas para la reflexión

  1. El llamado de Pablo era muy claro porque provenía de Dios. ¿Alguna vez le has preguntado a Dios cuál es tu misión o propósito en la vida?
  2. ¿Cómo influiría en tu vida conocer la misión que Dios tiene para ti? ¿Cómo cambiarían tus valores, prioridades, cronograma y toma de decisiones?

Jon Anenson

Jueves 20 de Junio de 2024

Dios te ha elegido

Romanos 15:1-13

¿Recuerdas cuando jugabas en el patio de la escuela durante el recreo y cuando jugabas con tus amigos en un terreno baldío? Siempre llegaba el momento de elegir equipos. Había que hacer fila y dos “capitanes” elegían a los jugadores que querían, uno por uno. En el fondo, siempre esperabas que te eligieran desde el principio porque daba la impresión de que eras necesario, querido y valorado. Si eras de los últimos elegidos, quedabas con impresión de que ya no quedaba de otra. Porque hay una gran diferencia entre ser elegido y ser tolerado.

En Romanos 15, Pablo le escribió a una audiencia de personas que no eran judías, tratando de convencerlas de que no eran simplemente toleradas, sino elegidas por Dios. A medida que el Evangelio y la iglesia primitiva se difundían por todo el Imperio Romano, fue un desafío para Pablo y para los otros líderes del movimiento convencer a la gente de que realmente era aceptada por Dios. Durante miles de años, lo único que habían oído era que el Dios de los judíos ya había elegido a su pueblo “santo”. Sin embargo, Pablo y los otros plantadores de iglesias ahora les recordaban que este había sido el plan desde el principio a través del poder de Jesús.

Pablo escribe en los versículos 8 y 9: “Les digo que Cristo se hizo servidor de los judíos para demostrar la fidelidad de Dios, a fin de confirmar las promesas hechas a los patriarcas,  y para que los no judíos glorifiquen a Dios por su misericordia”. Sí, Jesús vino de los judíos como el pueblo santo de Dios, pero ahora Dios también ha elegido a los gentiles. Los no judíos no somos creyentes de segunda categoría. Dios nos ha elegido, y eso va mucho más allá de mostrar solo tolerancia. De hecho, Pablo cita promesas de los Salmos, Deuteronomio y el profeta Isaías para recordarnos que esto fue parte del plan de Dios desde el principio.

Recibe hoy esta promesa de manera personal. Dios te ha elegido. Él te ha seleccionado personalmente desde el principio de los tiempos para que estés con él y lo sigas todos tus días.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Recuerdas algunos momentos en tu vida en los que realmente sentiste que te eligieron? ¿Has sentido realmente que te valoran, te necesitan y te quieren?
  2. Imagina lo que debió sentir un no judío que vivía en Roma, al escuchar que Dios quiería tener una relación personal en su vida, aunque estuviera escuchando acerca de Jesús por primera vez. ¿Cómo podrías aplicar esta misma idea a lo que la gente fuera de la Iglesia siente en la actualidd acerca de Dios?

Jon Anenson

Miércoles 19 de junio de 2024

Libertad y paz

Romanos 14:13-23

Hay dos tipos de formas de vivir: “Yo soy el centro” o “las otras personas son mi centro”. Una forma es egoísta, la otra está orientada al servicio. Una se preocupa sólo por satisfacer las necesidades propias, la otra siempre está considerando lo que es mejor para las otras personas.

En Romanos 14, Pablo continúa el tema de cómo deben actuar los creyentes hacia aquellos que luchan con diferentes tentaciones. Usando este paradigma y orientando la vida hacia el servicio, Pablo desafía a quienes creen a tomar decisiones considerando no sólo lo que es mejor para su vida, sino lo que en última instancia ayudaría a las demás personas en sus luchas. Puesto que el amor sigue siendo el objetivo general de la fe, debemos considerar que el amor a menudo significa sacrificio, dejar de lado nuestras libertades por el bien de otra persona.

Sería fácil pensar: “Si soy libre en Cristo, puedo actuar como quiera mientras no contradiga la Palabra de Dios, ¿o no?” Sin embargo, Pablo desafía esa forma de pensar en Gálatas 5:13: “Les hablo así, hermanos, porque ustedes han sido llamados a ser libres; pero no se valgan de esa libertad para dar rienda suelta a sus pasiones. Más bien sírvanse unos a otros con amor. ” 

Al ver las luchas de las demás personas, nuestra actitud no debe ser: “Bueno, supongo que esa es su carga”. Por el contrario, Cristo nos ha liberado para amar bien a quienes nos rodean. Eso significa que nos llamó a “amarnos unos a otros como nos amamos a nosotros mismos”. Es decir, darnos cuenta de que Cristo nos llamó a vivir por la libertad de las otras personas y no solo a satisfacer nuestras propias necesidades. Y eso nos lleva a experimentar verdadera satisfacción en esta vida. 

Pablo concluye en Romanos 14:17 diciendo: porque el reino de Dios no es cuestión de comidas o bebidas, sino de justicia, paz y alegría en el Espíritu Santo.

El desafío para hoy es: ¿Qué es más importante, que tú pierdas algunas de tus comodidades terrenales o que alguien más experimente la libertad, la paz y el gozo que solo se pueden encontrar en Jesús? A la luz de la eternidad, nuestros placeres y comodidades de este lado del cielo deberían palidecer en comparación con la victoria y el gozo eternos que Dios nos ha prometido en Cristo Jesús.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Recuerdas algún momento en tu vida en el que tuviste la libertad de elegir, y elegiste restringirte por respeto a otras personas que podrían estar luchando con esa tentación? ¿Cómo te sentiste al ponerte límites por el bien de otra persona?
  2. ¿Recuerdas alguna decisión que hayas tomado o alguna tentación que hayas resistido que en ese momento parecía muy difícil, pero que luego te llevó al agradecimiento por haber elegido el camino de Dios?

Jon Anenson

Martes 18 de Junio de 2024

La verdad en el amor

Romanos 14:1-12

Un pastor norteamericano que se llamaba Billy Graham dijo: “Es trabajo de Dios juzgar, trabajo del Espíritu Santo convencer y es trabajo nuestro amar”. Cuando confundimos esos roles es cuando perdemos el rumbo.

En todos mis años de ministerio, he visto a miles de personas ser convencidas A TRAVÉS del poder de la Palabra de Dios. Después de que el Espíritu Santo se había estado moviendo en sus corazones y no por ningún poder de la persona misma. Al mismo tiempo, he visto miles de vidas cambiar gracias al poder del amor. Ese es el poder más grande que Jesús nos ha dado.

En Romanos 14:1, Pablo escribió: “Reciban al que es débil en la fe, pero no para entrar en discusiones. Recibir al débil no significa que te quedes sin espacio para crecer. Por el contrario, muestra un nivel de humildad, una comprensión de que Dios eligió aceptarte con todos tus defectos y debilidades, tal como aceptará a la otra persona a la que estás tentado a juzgar. Rara vez he visto un debate sobre temas que cambian el corazón de alguien, pero he visto una y otra vez cómo nuestro amor y aceptación de los demás derrite incluso un corazón de piedra. ¿Existe un momento y un lugar apropiados para decir la verdad absoluta? Puede ser, pero la verdad dicha sin amor caerá en corazones endurecidos y oídos sordos.

En nuestras interacciones con los demás, Pablo nos desafía a hacernos la pregunta: “¿Qué batallas estoy realmente llamado a pelear hoy? ¿En verdad necesito convencer a todas las personas de sus errores, juzgándolas y avergonzando su comportamiento? O quizá una mejor pregunta sería: Señor, ¿dónde me has llamado hoy para decir la verdad en amor? ¿Quién se beneficiará al saber que tú le ves, le escuchas y le aceptas?” 

En definitiva, ¿confías en que Dios es el juez al que todas las personas, incluso tú, daremos cuentas algún día? (v.12) ¿Qué puedes soltar hoy en tu vida y dejar que Dios actúe?

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Cuáles son las personas o situaciones que tú juzgas contínuamente? ¿Hay patrones de comportamiento en tu vida que necesitas confesarle ​​a Dios para que los transforme?
  2. En lugar de juzgar a otras personas, ¿cuáles son algunas maneras en las que puedes “decir la verdad con amor”? Si esa forma de actuar te confronta o te desafía, piensa en cómo te gustaría que las otras personas se dirigieran a ti.

Jon Anenson

Lunes 17 de Junio de 2024

Ama a tu prójimo

Romanos 13

Hay una pregunta popular que dice: “¿Qué pide el amor de mí?” Es una pregunta simple pero profunda, y dentro de ella encontramos el tema principal de Romanos 13. Si bien se puede debatir mucho sobre qué leyes se deben cumplir desde la fe cristiana, la pregunta más amplia a la que Pablo quiere llevarnos es a la ley del amor. Los versículos 9 y 10 dicen: “ …cualesquiera otros mandamientos que puedan haber, se resumen en este único mandamiento: ‘«Ama a tu prójimo como a ti mismo». El amor no perjudica al prójimo. Así que el amor es el cumplimiento de la Ley.

Vivimos en un mundo donde es fácil debatir, compartir nuestras opiniones y “hacer agujeros” en las Escrituras con múltiples argumentos. Sin embargo, Pablo sostiene que esta pregunta general realmente resume no sólo los cientos de leyes del Antiguo Testamento, sino también los Diez Mandamientos. El amor no codicia, ni roba, ni asesina, ni deshonra a los demás. En otras palabras, el amor desea lo mejor para la otra persona.

Usando esta misma lógica, Pablo anima a los creyentes en Roma a respetar y adherirse a las autoridades gobernantes de la época. ¿Significa esto que debemos hacer lo que digan los líderes terrenales? No, nuestra primera lealtad es hacia Dios, cuyos mandamientos son cada vez más elevados. Sin embargo, una forma de amar al prójimo es haciendo lo mejor para toda la sociedad, incluso si eso fuera un inconveniente a nuestra forma de pensar. El amor no es simplemente cuidarnos como individuos, sino preguntarnos siempre: ¿cómo puedo amar, respetar y honrar a quienes me rodean lo mejor que pueda?

Entonces, ¿qué pide el amor de ti? No seguir ciegamente los puntos de vista de la política. Sino pronunciar palabras de vida sobre quienes piensan diferente y no devolver odio por odio. Esto significaría entablar un diálogo apasionado pero respetuoso con las figuras de autoridad sobre las diferencias que tengamos con su forma de pensar. Significaría ofrecer gracia y paciencia a quienes no están de acuerdo conmigo en lugar de derribarlos en las redes sociales. En resumen, el amor es complicado y muchas veces lo que pide de ti y de mi es un altruismo que sólo viene a través del poder de Jesucristo.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Por qué crees que el mandamiento de “amar al prójimo” es un buen resumen de todas las leyes que Dios nos ha dado?
  2. ¿Dónde podría haber un lugar o situación esta semana para demostrar amor, incluso cuando sea difícil? ¿A una figura de autoridad? ¿A alguien que no está de acuerdo contigo? ¿A alguien muy diferente a ti? Ponte a prueba y responde “¿Qué pide el amor de mí?”

Jon Anenson

Viernes 14 de Junio de 2024

Injertado en la promesa

Romanos 11:13-36 

No soy jardinero de ninguna manera. Sé muy poco sobre cómo mantener vivos los árboles, las plantas o incluso la hierba. De hecho, mi filosofía para mi jardín es que si está verde, lo corto. Pero me fascina el arte de los injertos. Una vez escuché decir que injertar un árbol es como recibir un trasplante de órgano. 

Mientras los árboles crecen, puedes hacer cortes estratégicos y agregar ramas de otros árboles. Luego envuelves el área para que la nueva rama y el árbol crezcan juntos y se conecten. Como ejemplo extremo de cómo se puede hacer esto, un profesor de arte llamado Sam Van Aken injertó lo que él llama el “Árbol de los 40 frutos”. Al injertar estratégicamente ramas de diferentes árboles frutales en un solo árbol, pudo desarrollar un árbol que produce 40 tipos diferentes de frutas. En su árbol crecen cerezas, melocotones, almendras y mucho más.   

Esta es una imagen de lo que Dios quiere hacer con el mundo. Dios comenzó su obra con un “Olivo frondoso, lleno de hermosos frutos”, que representa a su pueblo escogido: Israel. Sin embargo, a través de Cristo, se injertaron más ramas en este árbol para que pueda dar frutos más maravillosos.  

Dios tiene un panorama más amplio en mente. Él ve cosas que nadie más puede ver y trabaja en sus propósitos para bien. Pablo lo expresa así: “¡Qué profundo es el conocimiento, la riqueza y la sabiduría de Dios! ¡Qué indescifrables sus juicios e impenetrables sus caminos!” (11:33).  

En el devocional del lunes les pedí que tomaran un tiempo esta semana para reflexionar sobre lo que Dios está tratando de decir a través de Pablo. Te pedí que consideraras los capítulos 9 al 11 en su totalidad para escuchar el corazón de Pablo y, en última instancia, el corazón de Dios en lo que estás leyendo. También puse a tu consideración la idea de que parece que nuestro mundo intenta dividirnos. Y, sin embargo, la imagen que tenemos aquí de Dios injertándonos en su árbol es la de un Dios que desea que todos se salven. Él desea que todos seamos parte de su familia. Él desea que todos formemos parte de su familia. Entonces, si estos capítulos fueron difíciles de leer, anímate al saber que Dios permanece siempre fiel a sus promesas y a su naturaleza de gracia. 

Pablo explica más detalladamente esta verdad en la carta a los Gálatas, que estudiaremos en agosto. Escucha estas buenas noticias sobre cómo fuimos injertados en la promesa de Dios a través de Abraham, cumplida en Jesús: 

“Todos ustedes son hijos de Dios mediante la fe en Cristo Jesús, porque todos los que han sido bautizados en Cristo se han revestido de Cristo. Ya no hay judío ni no judío, esclavo ni libre, hombre ni mujer, sino que todos ustedes son uno solo en Cristo Jesús. Y si ustedes pertenecen a Cristo, son la descendencia de Abraham y herederos según la promesa.” Gálatas 3:26-29

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Cómo impacta tu forma de ver el mundo y tu lugar en él al aprender que Dios injerta a más y más personas en la promesa?
  2. Cuando se injerta una rama en un árbol, se quita la rama de otro árbol. En otras palabras, la rama deja atrás su antigua vida para crecer en su nueva vida. ¿Cuáles son las cosas que Dios podría estar llamándote a dejar atrás para crecer en tu nueva vida con él?  
  3. ¿Qué te ha estado enseñando Dios esta semana? 

Murph Hutson

Jueves 13 de Junio de 2024

Entradas gratuitas para el espectáculo

Romanos 11:1-12 

Amo toda clase de música. Mis listas de reproducción son una variedad ecléctica de géneros y estilos. Y me encanta especialmente ir a conciertos en vivo. Para mí resulta muy especial estar en un concierto. Los dos mejores conciertos que he visto en mi vida son de un artista llamado Garth Brooks. 

Ambos conciertos fueron experiencias muy diferentes. Este artista, Garth se preocupa por que quienes van a su concierto paguen un precio razonable por el boleto sin importar dónde se sienten. Cuando lo vi en 1997, solo tuve que recoger una pulsera con un número en una taquilla. Regresé el día que salieron a la venta las entradas y sacaron un número. Luego nos formamos en el orden de los números y ¡yo fuí el primero en la fila! Y solo pagué $20 por mi asiento. Y el precio del boleto fue el mismo para todos. 

Luego, en 2016, fui a otro concierto suyo. Me senté en la parte más alta del auditorio y pagué lo mismo que quienes estaban en primera fila, $70. En ambos conciertos el precio de los boletos fue muy razonable. Y pasé momentos increíbles en ambos shows. 

Esto es sólo un pequeño vistazo de lo que Dios tiene para ti y para mí. Dios nos da su don de gracia y no pide nada a cambio, salvo recibirlo. No tenemos que pagar, trabajar por ellos o hacer algo para merecerlo. ¡Dios nos recibe a través de ese don gratuito de la gracia! ¡Tenemos entradas gratis para el espectáculo! Un espectáculo que no durará unas pocas horas sino una eternidad, y estará lleno de la mayor alegría que podamos imaginar. 

Y para que no empecemos a pensar que recibimos ese don porque lo merecemos, Pablo se asegura de señalar que la bondad y la gracia de Dios no tienen nada que ver con nuestras buenas obras. “Y si es por gracia, ya no es por obras; porque en tal caso la gracia ya no sería gracia.” (11:6) Más bien, es un regalo de Dios, como nos recordará Pablo en su carta a los Efesios que estudiaremos en agosto: “Porque por gracia ustedes han sido salvados mediante la fe. Esto no procede de ustedes, sino que es el regalo de Dios y  no por obras, para que nadie se jacte.” (Efesios 2:8-9). 

¡No puedo esperar a verte en el show de Dios! Porque no importa dónde te hayas sentado, será el mejor asiento. Aún mejor, ¡las entradas son absolutamente gratis para todos quienes creen en Jesús! 

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Cómo cambia la forma en la que afrontas tu día a día cuando consideras que la gracia de Dios es un regalo completamente “gratuito e inmerecido” para ti? Por ejemplo, ¿qué puedes hacer para estar más con Dios en lugar de hacer cosas para Dios? 
  2. ¿Quienes en tu vida necesitan oír sobre este don gratuito de la gracia? ¿Harás planes para hacerles saber cómo te ha impactado este regalo? 

Murph Hutson

Miércoles 12 de Junio de 2024

Dios sí acepta llamadas por cobrar

Romanos 10:5-21

Un sábado, cuando tenía 16 años, quería ir a visitar a mi prima que vivía en otra ciudad, para jugar con ella un rato. Su casa estaba a unos 45 minutos de la mía pero la ruta para llegar allá era complicada. Esta historia es anterior a que se tuvieran teléfonos celulares y  cualquier tipo de GPS. Así que mis padres me escribieron las instrucciones en una hoja de papel y las seguí al pie de la letra.  Pude llegar, y mi prima y yo lo pasamos muy bien jugando juntos y luego llegó el momento de regresar a casa. El problema era que mis padres no habían escrito las instrucciones para regresar a casa. Y aunque yo había viajado cientos de veces de regreso de la casa de mi prima, las cosas no salieron bien. En teoría sólo debería haber tomado la dirección opuesta en las salidas de la autopista, pero recuerda que solo tenía 16 años y aún no era un conductor experimentado, y en ese momento todo se desvaneció de mi mente.  

Mientras intentaba regresar, finalmente tuve que admitir que iba en la dirección equivocada y no sabía qué hacer. De hecho, estaba de camino a otra ciudad cuando decidí detenerme. Me detuve y usé un teléfono público para hacer una llamada por cobrar a casa para que mis padres pudieran salvarme y guiarme de regreso a casa. 

Da la casualidad de que el pueblo elegido de Dios experimentó algo similar en su propio viaje. Dios les había dado sus instrucciones (la Ley) y ellos habían trabajado diligentemente para seguirlas al pie de la letra. Sin embargo, en algún momento del camino, habían estado tan concentrados en adherirse a las instrucciones que se perdieron lo que Dios les había estado indicando todo el tiempo: la necesidad de un Salvador. 

Habían estado tratando de salvarse mediante la observancia de la Ley y reclamando su derecho de primogenitura como descendientes de Abraham. Sin embargo, Dios quería que confiaran en la promesa de un Mesías. En otras palabras, Dios quería que confiaran en su dirección. Pero cuando Jesús vino, muchos no pudieron ver que él era exactamente lo que habían estado buscando todo el tiempo. Y siguieron buscando la respuesta en los lugares equivocados, en ellos mismos, siguiendo un camino que no los llevaría a su casa, como yo, conduciendo por una autopista interestatal hacia Dios sabe dónde. 

Lo que necesitaban ellos –y lo que ustedes y yo necesitamos hoy– es regresar a los brazos de un Buen Padre. Cuando confiamos en su guía y confiamos en sus caminos mucho más allá de los nuestros, damos el paso audaz de permitir que Dios sea Dios. Eso significa confiar en él para nuestra salvación, no sólo en nosotros mismos. Como nos recuerda Pablo citando al profeta Joel: “Porque «todo el que invoque el nombre del Señor será salvo»” (10:13). Entonces, tal vez sea hora de que tú detengas tu vida y pidas ayuda a tu Señor. Él te ama lo suficiente como para aceptar incluso una llamada por cobrar. 

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Hay áreas de tu vida que aún no se han sometido completamente a Dios? ¿Cuáles son? ¿Por qué has reprimido esas áreas? 
  2. Toma un momento y llama a Dios por cobrar (él siempre acepta los cargos) a través de la oración. Pide que te guíe a casa y toma el tiempo necesario para escuchar su respuesta. 

Murph Hutson

Martes 11 de Junio de 2024

La prueba está en el corazón

Romanos 9:19-10:4 

Antes de ser pastor, fui profesor de matemáticas en una escuela secundaria. Y una de las cosas que me encantaba enseñar eran las comprobaciones geométricas. Ya sé lo que estás pensando: “El pastor es un genio”. Era broma… 

En matemáticas, las comprobaciones se escriben como justificaciones línea por línea de por qué una afirmación matemática en particular es verdadera. En otras palabras, se debe demostrar, como lo haría un abogado, que la afirmación es cierta más allá de toda duda razonable utilizando todas las reglas que se conocen. 

Una de las cosas que siempre le rogué a mis alumnos fue que nunca memorizaran una comprobación. En cambio, quería que mis alumnos conocieran la prueba. En otras palabras, quería que los estudiantes llegaran al meollo del asunto. Ser capaces de recitar teoremas y postulados y ponerlos en el orden correcto puede ayudarte a superar el examen, pero no te ayudará a comprender las matemáticas mejor que antes. Si haces eso, has elegido el camino de decir las cosas correctas sin saber realmente porqué son correctas. 

Esa misma situación que enfrentaron mis alumnos también puede ser un gran obstáculo para nuestro camino de fe. Podemos pasar mucho tiempo aprendiendo acerca de Dios, memorizando diferentes hechos y versículos, y no llegar a conocer verdaderamente al Dios real. En otras palabras, podemos hablar de Dios sin desarrollar una verdadera relación con Dios. Hacerlo puede impedirnos experimentar la verdadera libertad que Dios tiene para cada uno de nosotros. 

Pablo estaba lamentando este mismo fenómeno con sus hermanos y hermanas del pueblo judío. Los vio tratando de obtener la respuesta correcta realizando ciertas tareas conforme a la ley. Pablo lo expresó de esta manera: “No conociendo la justicia que proviene de Dios y procurando establecer la suya propia, no se sometieron a la justicia de Dios.” (10:3). Pablo quería que experimentaran una verdad más grande que requiere más de lo que la ley por sí sola puede proporcionar. Él deseaba que tuvieran una relación con Cristo, quien es en realidad el cumplimiento de la ley (10:4).  

Existe una gran tentación para los cristianos hoy. Y consiste en hacer más por Cristo de lo que hacen con Cristo. Pero Jesús no sólo quiere que aprendamos sobre él, quiere que lo conozcamos verdaderamente . Al conocerlo, en realidad le permitimos transformar nuestros corazones. Y un corazón transformado por el conocimiento verdaderamente de Cristo siempre durará más y eclipsará la capacidad de pasar un exámen acerca de Cristo. 

Preguntas para la reflexión

  1. ¿De qué manera sientes que te conectas más con Cristo? ¿Por qué? 
  2. ¿Qué áreas de tu vida sientes que están más desconectadas de Cristo? ¿Por qué? 
  3. ¿Qué cambios puedes hacer hoy para abrir espacio para que Cristo transforme tu corazón en las áreas desconectadas con el fin de conocerlo mejor? ¿Harás esos cambios?

Murph Hutson

Lunes 10 de Junio de 2024

La Palabra de Dios es para ti, incluso ésta

Romanos 9:1-18 

En el mundo actual, parece que se presta más atención a lo que nos divide que a cualquier otra cosa. Busca cualquier artículo en línea y luego simplemente mira los comentarios. No tendrás que mirar muy lejos para notar que las personas comienzan a criticarse entre sí por tener un punto de vista diferente. Se convierte en una pelea de nosotros contra ellos. Y estas divisiones aumentan rápidamente desde un nosotros tenemos razón y tú estás equivocado hasta nosotros tenemos razón y tú eres malvado. Y este enfoque no es saludable ni útil de ninguna manera. 

Y de la misma forma como sucede en las redes sociales, a veces la gente saca las Escrituras de contexto y trata de hacer que digan algo que no dicen. Por ejemplo, esta semana leímos tres capítulos que pudieran hacernos pensar que Pablo está señalando de forma abusiva a otras personas, así como se hace en redes sociales. Incluso sería posible pensar que está tratando de atacar y ser hipercrítico con el pueblo elegido de Dios: los israelitas. También podrías sentir que Pablo está representando a Dios como indiferente, lo cual no podría estar más lejos de la verdad. 

Entonces, mientras haces las lecturas de esta semana, quiero animarte a reflexionar sobre lo que Dios está tratando de decir a través de Pablo. Quiero que tomes un tiempo y reflexiones en los capítulos 9 al 11 de Romanos en su totalidad para que puedas escuchar el corazón de Pablo y, en última instancia, el corazón de Dios en lo que estás leyendo. Afortunadamente, no es necesario leer mucho el capítulo 9 para experimentar el corazón de Pablo cuando dice: “Me invade una gran tristeza y me embarga un continuo dolor por mis hermanos, los de mi propio pueblo, el pueblo de Israel.” (9:2-4). Pablo se lamenta por su pueblo. De hecho, la palabra griega que usa Pablo también podría traducirse como “en nombre de mi pueblo”. El corazón de Pablo anhela que su pueblo vea la verdad de Jesucristo que él ha encontrado. Él anhela que sus corazones y mentes se abran para recibirlo.      

Quizás haya alguien en tu vida que te ridiculice por tu fe. Tal vez esa persona sienta que no eres inteligente o que has perdido la razón al seguir a Jesús como tu Señor y Salvador. Tal vez sea alguien que no conozcas personalmente, pero que sus palabras aún así te enojen. En lugar de enojarte con esas personas, considera la postura de Pablo y ora por ellas para que la verdad de Dios abra sus corazones y mentes. Es una de las cosas más amorosas que puedes hacer. 

Preguntas para la reflexión

  1. Cuando leas un pasaje difícil como el de hoy, pídele a Dios que te muestre cómo experimentarlo con los ojos de fe. Pruébalo ahora mismo haciendo esta oración:  

¡Dios, eres bueno y digno de mi alabanza! Gracias por darle a este mundo las Escrituras. A través de tu Palabra, humildemente intento conocerte mejor. Sé que tus caminos no son mis caminos y tu entendimiento no es mi entendimiento. Entonces, te pido, Señor, que por favor me muestres cómo este pasaje puede ayudarme a confiar aún más en ti. Ayúdame a mirar más allá de mis temores y a experimentar tu Palabra con un corazón completamente abierto a ti. Ayúdame a confiar en tus caminos por encima de los míos. Por Jesús. Amén. 

Ahora escucha y permite que Dios te revele su verdad. 

Murph Hutson

Viernes 9 de Junio  de 2024

Recibe Misericordia, Da Misericordia

Romanos 7:14-8:17

En la lectura de hoy, Pablo continuó diferenciando entre vivir bajo la ley y vivir en el Espíritu. En Romanos 6, aclaró que la ley no es mala, pero nuestra incapacidad para guardarla completamente nos impide vivir en libertad. Por lo tanto, Dios creó una manera de librarnos de la esclavitud de la ley al darnos nueva vida en Cristo.

Al leer la tensión de Pablo dentro de su propia carne en el capítulo 7, no debemos olvidar la libertad sobre la que escribe en el capítulo anterior. Esta tensión existe. Este ir y venir en nuestras propias mentes y corazones, sobre nuestras intenciones, pensamientos y acciones, y las formas en que a veces parecemos decepcionarnos personalmente y a las otras personas. La libertad ofrecida en Cristo nos libera de la culpa y la vergüenza que a menudo conlleva no estar a la altura de las expectativas de la ley. Esta libertad no quiere decir que nuestro pecado no tenga consecuencias que afecten nuestra persona y la de quienes amamos, pero rompe el control perpetuo que el pecado alguna vez tuvo sobre las personas.

Dios no quiere que sintamos vergüenza. Dios no quiere que ninguna persona sea avergonzada. ¿Quiénes somos para avergonzar a otras personas? De hecho, Romanos 8:1-2 dice: Por lo tanto, ya no hay ninguna condenación para los que están en Cristo Jesús, pues por medio de él la ley del Espíritu de vida te ha liberado de la ley del pecado y de la muerte.”. No se hay ninguna condenación en Jesús. La misericordia de Cristo nos recuerda que no debemos ser destinatarios de la culpa, y de la misma manera, no debemos atribuir la culpa a las demás personas. La culpa y la vergüenza son destructivas. Le dicen a la gente que esa es su identidad y les despojan de su dignidad.

Pablo es claro al decir que somos hijos, incluso herederos, de Dios. Dios nos ha salvado de una vida dominada por el pecado y la muerte a través de Jesús y el Espíritu vivificante de Dios.

Al escuchar esto, me siento alivio de no ser etiquetado por las decisiones equivocadas que he tomado o que aún tengo que tomar. Agradezco que no me identifiquen a mi persona las formas en que pienso diferente a los demás. Estoy muy feliz de que se nos haya dado una identidad en Cristo que es inquebrantable. Este lugar en el Reino de Dios no me lo pueden quitar.

Al escuchar esto, también siento la convicción de no seguir etiquetando a las demás personas por las decisiones que han tomado. Lamento las suposiciones y juicios que hago sobre las demás personas por sus creencias y pensamientos especialmente cuando difieren de los míos. Cristo me renueva y me deja ver a las otras personas como herederas de Dios, renovadas por la sangre de Jesús.

Que tú también sientas alivio, agradecimiento y la convicción de la salvación en Jesús. Somos nuevas personas en Cristo, y hay muchas maneras en que continuamos esforzándonos por hacer avanzar el Reino de Dios por causa del Evangelio. Amén.

Preguntas para la reflexión

  1. Piensa en la semana pasada: los sermones que escuchaste, las lecturas que hiciste y las conversaciones que tuviste. ¿De qué formas Dios te bendijo, te dió alivio y te convenció a través de eso?
  2. ¿De qué forma han impactado las palabras de Pablo en tus relaciones con las demás personas? ¿Qué preguntas hay en tu corazón al leer Romanos?

Murph Hutson

Jueves 8 de Junio  de 2024

Viviendo en el Espíritu

Romanos 7:1-13

En la lectura de hoy, Pablo continúa en su carta a los Romanos con lo que significa estar vivo en Cristo. Ayer leímos lo que significa morir verdaderamente al pecado. Nuestra nueva identidad en Cristo ha transformado completamente nuestra forma de ser, sacándonos de la esclavitud del pecado. Hoy, Pablo va más allá al decir que no solamente hemos muerto al pecado, sino que también hemos muerto “al poder de la ley” (Romanos 7:4).

Como se nos recordó ayer, morir a la ley no significa que ahora vivamos en una sociedad libre, sin límites ni consecuencias, sino que Pablo dice que en este proceso de libertad de la sujeción a la ley, ahora vivimos de una “nueva manera en el Espíritu”.

Este mensaje debió ser radical para las primeras iglesias y los cristianos que lo escucharon, pero Pablo les asegura que la ley de Dios no es pecaminosa. En cambio, nos recuerda: “si no fuera por la Ley, no me habría dado cuenta de lo que es el pecado. Por ejemplo, nunca habría sabido yo lo que es codiciar si la Ley no hubiera dicho: «No codicies».” (Romanos 7:7). Este mensaje refleja las palabras de Jesús en el Sermón del Monte en Mateo 5: “»No piensen que he venido a anular la Ley o los Profetas; no he venido a anularlos, sino a darles cumplimiento.” (Mateo 5:17).

Nuevamente, la nueva libertad en Cristo no significa que la ley y el orden no sean importantes, sino que Jesús mismo está diciendo que todas las personas somos culpables de violar esta ley. Esta pena no detiene el amor ilimitado de Dios. En nuestras imperfecciones humanas somos incapaces de permanecer fieles a la ley, pero en nuestra nueva identidad, somos transformados en hijos e hijas de Dios.

En el Evangelio de Mateo, se le preguntó a Jesús cuál era la mayor de las leyes, a lo que respondió: “Ama al Señor tu Dios con todo tu corazón, alma y mente, y ama a tu prójimo como a ti mismo”. Todo lo que hacemos vuelve al amor. Como hijos e hijas de Dios, no nos preocupa hacer lo correcto como medio para ir al cielo o estar bien con Dios. En cambio, nos asombra la buena obra que está sucediendo a través de Dios y el papel que tenemos que desempeñar en esta obra. Como personas que siguen a Jesús, debemos amar. Como nueva creación, debemos amar. Esta libertad que tenemos en Cristo nos da el derecho de amar a toda persona como Cristo las ama: sin límites ni condiciones.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Qué es lo que más te ha sorprendido del mensaje de Pablo a los romanos hasta ahora? ¿Qué es nuevo para ti en esta carta?

Romanos 7:6 dice: “Pero ahora, al morir a lo que nos tenía atados, hemos quedado libres de la Ley, a fin de servir a Dios con el nuevo poder que nos da el Espíritu y no por medio del antiguo mandamiento escrito.” ¿Cómo es para ti servir a Dios “con el nuevo poder que nos da el Espíritu ”?

Miércoles 5 de Junio  de 2024

Fuera lo viejo, venga lo nuevo

Romanos 6

En la lectura de ayer, encontramos con la gracia infinita de Dios que nos fue entregada a través de Cristo. Nadie puede hacer nada para ganar el favor de Dios; la misericordia de Dios nos inunda a través de Cristo. Este amor no se puede comprar, ganar ni negar a nadie. Pablo recuerda al lector original, como nos lo recuerda hoy, que debemos amar y aceptar a todas las personas así como lo hace Dios. Si negamos la gracia a alguna persona, no estamos actuando a la manera de Jesús.

Pablo elabora su mensaje en Romanos 6. Pablo reitera que esta gracia no solo trae perdón abundante por nuestros pecados, sino que, además, nos transforma completamente en nuevas criaturas. Como nueva creación, no podemos seguir viviendo en pecado porque hemos muerto a esa forma de vida. Sí, Dios nos ha perdonado, pero no sólo eso, nos ha hechos nuevas personas. Este cambio en nuestra vida significa que ya no somos presa de las garras del pecado.

Esta transformación, descrita como el bautismo en Cristo, está plagada de obstáculos en los escritos de Pablo. El apóstol nos acompaña, allanando el camino para que caminemos como seguidores de Cristo y como miembros de un cuerpo mayor.

L. Ann Jervis, una comentarista bíblica, lo expresa de esta manera: “Permanecer en la gracia es estar en un lugar completamente nuevo, un lugar apartado del pecado. Estar en la gracia, significa que hemos muerto al pecado”. Aunque el pecado sigue siendo parte de este mundo y, ciertamente, sigue siendo parte de nuestras vidas, nuestra nueva ubicación proporciona una nueva identidad que no está definida por el pecado.

Una mariposa ya no tiene las características de una oruga después de su transformación. Y la mariposa no se pierde debido a su nuevo maquillaje. De la misma manera, pasamos por un hermoso proceso que nos convierte en personas.

Mi desafío para ti es que encuentres la belleza de esta transformación en ti mismo. Que veas la gracia de Dios como una nueva identidad que has recibido como un regalo. Que nunca intentes ganarte el favor del Creador que intencionalmente te hizo quien eres. Que por favor busques la belleza en otras personas. En todas. 

Empieza por reflexionar que las otras personas tienen la belleza de Cristo. Considera el anhelo que Dios tiene por sus corazones. Piensa que dios ama cada parte de esas personas. Y quiere que las tratemos como él las ve.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Cual consideras que fue el momento en el que tomaste conciencia de tu nueva identidad?
  2. ¿Qué cambios ha producido el don de la gracia en tu vida?
  3. ¿Cómo ha transformado la gracia de Dios la forma en que interactúas con las demás personas?

Martes 4 de Junio  de 2024

Gracia abundante

Romanos 5:12-21

Después de leer sobre el ministerio que vivió Jesús y la obra de reconciliación por su muerte y resurrección, nos enfrentamos al concepto de la gracia. Cuanto más escuchamos y leemos sobre ello, más nos familiarizamos. Pero a veces, cuanto más escuchamos de la Buena Nueva que es el Evangelio de Jesús, podemos volvernos insensibles a ella. A veces,  Juan 3:16, que es el mensaje central del amor de Dios, puede salir de nuestros labios automáticamente y sin reflexionar verdaderamente en el peso de lo que ese amor significa para nuestra vida.

En la carta a la iglesia de Cristo en Roma, Pablo pretendía transmitir el significado real del mensaje de gracia y crear unidad entre varias comunidades. Esta no era la primera vez que estas comunidades escuchaban acerca de la gracia de Dios, ya que ya habían sido transformadas por el Evangelio de Cristo. Sin embargo, la iglesia en Roma estaba demasiado preocupada por aprender a distinguir el bien del mal. Pero la esperanza de Pablo era recordarles que la bondad proviene de lo que ya ha sido hecho en Cristo.

Romanos es un libro muy poderoso que ha influido en la teología de muchas personas. Desde teólogos prominentes como San Agustín y Karl Barth, hasta pastores, pastoras y personas como tú y yo. Los profundos mensajes de la renovación a través de Cristo y de la libertad de la obediencia al pecado son muy liberadores. Pero al igual que Juan 3:16, pueden perder su significado mientras más los escuchas.

Romanos 5:20 dice: “Donde abundó el pecado, sobreabundó la gracia”. Es decir, “el pecado no tiene ninguna posibilidad de competir con el perdón absoluto que llamamos gracia”.

No importa cuántas veces escuchemos sobre esto, la gracia de Dios sigue siendo absoluta. ¡La liberación que recibimos a través de Cristo es mucho más de lo que podemos imaginar o comprender!

Mientras leía Romanos, comencé a imaginar qué es lo que Pablo incluiría en una carta que dirigiera a nuestra congregción, o a las comunidades de diversas iglesias y cristianos. Pero luego llegué a la conclusión de que se parecería mucho a esta carta a los Romanos: sería una carta que confrontara los desacuerdos y los límites estrictos que hemos establecido para decidir quién tiene razón y quién no, incluso dentro de nuestras propias comunidades religiosas. Pablo nos recuerda que la gracia y el amor de Dios no sólo son más fuertes que el pecado, sino que también son más fuertes que las divisiones que creamos entre las personas. Cuando ponemos en práctica el poder de la libertad de Dios para toda persona a través de Cristo, ¿de qué forma cambia la manera en la que interactuamos con los demás? ¿Cómo cambia esto la forma en la que vemos nuestras propias personas?

Reflexionemos en el poder de la gracia y su alcance para todas las personas.

Para ti: ¿Qué es lo que Dios ha reconciliado en tu vida? Aunque cometes errores, has sido reconciliado con Dios. Tú, has recibido gracia abundante que ha transformado tu vida cada día.

Para tu prójimo: recuerda que las otras personas también son destinatarias de esta gracia. No trates de privarlas de la gracia si no estás de acuerdo con ellas. Recuerda que ellas también han sido confrontadas por el amor absoluto de Cristo.

La gracia es infinita, más que suficiente, sin medida. Dios no es escueto con la gracia. La da sin medida. Tú tampoco deberías ser escueto al mirar la gracia en otras personas.

Preguntas para la reflexión

1. Piensa en personas o en grupos de personas de tu comunidad con quien no estés de acuerdo.

  • Ora por ellas. Ora para que reciban la amplia gracia de Dios.
  • Ora también por ti. Ora para que Dios te ayude a encontrar espacio en tu corazón para amar. Ora para que el perdón que Dios te ha dado se extienda igualmente a esas personas.

2. ¿En qué momentos del día o de la semana necesitas que algo te recuerde que Dios muestra su gracia infinita para ti pase lo que pase? ¿Cómo puedes recordar eso? ¿Quién es alguien cercano a ti con quien podrías compartir esa necesidad? ¿Cómo pueden recordarte eso?

Lunes 3 de Junio  de 2024

Compartir la paz

Romanos 5:1-11

Si alguna vez has asistido a un servicio tradicional de una iglesia luterana, es probable que hayas escuchado al ministro que preside decir estas palabras: “La paz del Señor esté siempre con ustedes”, y la congregación responde: “Y también contigo”. Luego se invita a la congregación a saludarse entre sí para compartir la paz. Según la iglesia luterana, compartir la paz ​​es un acto de reconciliación que hace la transición entre la liturgia de la Palabra y la participación de la Santa Comunión.

Además, este intercambio de la paz es “un anuncio de gracia hace la congregación y va más allá de un simple apretón de manos o un ritual de amistad. Gracias a la presencia de Cristo, damos y recibimos la propia paz de Cristo”.

Reflexionemos en eso por un minuto: tenemos paz con Dios. Tienes paz con Dios.

Cristo nos ha traído a esta paz para que, sin importar lo que esté sucediendo en nuestras vidas, nos regocijamos en la esperanza de alcanzar la gloria de Dios. (Romanos 5:2).

Debido a nuestra fe, esperamos la segunda venida de Cristo. Desgraciadamente, hasta entonces, seguimos siendo testigos y partícipes de un mundo roto. La fe que tenemos en Dios no disminuye ni sofoca la injusticia que existe en el mundo mientras tanto, pero nos permite aferrarnos a la esperanza de que hay más de lo que estamos experimentando. En todo caso, nuestra nueva posición de anticipar la gloria de Dios debería hablarnos en voz alta, diciendo que no hay absolutamente ningún lugar para la injusticia en este mundo.

Mientras esperamos la nueva creación del Reino de Dios, se nos ha dado un papel que desempeñar. Compartir la gloria de Dios no sólo significa que ahora somos destinatarios de ella, sino que ahora esta gloria es nuestra para compartirla con los demás. Somos accionistas de la gloria de Dios.

Pablo nos anima a regocijarnos cuando nos topamos con problemas y pruebas, ya que nos ayudan a desarrollar resistencia y, con el tiempo, fortalecen nuestra “esperanza confiada de salvación”. Los problemas y las pruebas nunca deben ser experimentados o sufridos en soledad. Las pruebas que afrontamos pueden no ser necesariamente nuestras pruebas personales, sino las de amadas personas de nuestra comunidad, o incluso a nivel mundial.

Cuando participamos en los problemas y pruebas de quienes nos rodean y de nuestra comunidad, aprendemos que las pruebas colectivas producen resistencia, desarrollan nuestra fuerza de carácter y fortalecen la confiada esperanza de salvación.

Compartir la paz de Dios es compartir también las pruebas del prójimo. Mientras vivamos en un mundo imperfecto, no podremos tener gloria hasta que esa misma gloria sea compartida por todas las personas.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Cómo has experimentado recientemente la paz de Dios?
  2. ¿Qué “pruebas y problemas” están sucediendo en tu comunidad? ¿Qué está pasando a nivel mundial? ¿Qué estás haciendo para ser parte de esas pruebas?
  3. Cuando experimentas pruebas personales, ¿qué haces para compartirlas con quienes te aman?

Viernes 31 de Mayo  de 2024

El camino hacia Jesús

Romanos 3:21-31

Cuando leímos Romanos 1 al comienzo de la semana, dije que estábamos sumergiéndonos en un argumento extenso que se desarrolla a lo largo del capítulo 3 y que gran parte de él sería difícil de escuchar. Recuerda que dije que era como recibir un diagnóstico de una enfermedad y que ese es el primer paso para curarse de la enfermedad. Pablo nos mira a ti y a mí a los ojos y dice que no somos lo suficientemente buenos para estar bien con Dios, y que para eso es, en última instancia, sirve la ley. Nos pone a prueba para decirnos que hemos fallado y que estamos completamente indefensos. Pero aún hay más. La ley no tiene la última palabra. El propósito principal de la ley es prepararnos para escuchar el evangelio: las Buenas Nuevas.

¿Ves cómo Dios usa las palabras de Pablo en los versículos que conducen al 3:20? La Palabra de Dios llega hasta la carne viva. No sólo traspasa, sino que mata. Pero hay un propósito en esa muerte porque Dios tiene la respuesta a la muerte. Dios resucita a los muertos, empezando por Jesús. Ahora escucha la forma en que Romanos 3 ofrece una enorme esperanza, empezando con el versículo 21. ¡Dios ha mostrado una manera de hacer las paces con él! (3:21) No tenemos que ganarnos esto, porque es un regalo que recibimos por fe, ¡y es para todas las personas! (3:22) A través de Jesús, Dios nos ha hecho personas justas a pesar de nuestro pecado, y esto muestra que Dios no sólo es justo, sino que está lleno de bondad para hacer que incluso las personas pecadoras estén bien con él. Y ninguna persona queda excluida de esa bondad. ¡Esto es maravilloso! (3:23-26) ¡Y aquí descubrimos el verdadero significado de la ley que se cumple al creer en Jesús! (3:31)

Esto es lo que hace que el cristianismo sea diferente literalmente de cualquier otra religión o cosmovisión que haya existido. En cualquier otro sistema, una persona intenta acercarse cada vez más a Dios volviéndose más santa y mejor. No todos los sistemas tienen la misma medida de “mejor” ni las mismas formas de llegar allí, pero el principio es el mismo: que la humanidad camine hacia arriba. En Jesús tenemos a un Dios que desciende. Nos conectamos con Dios admitiendo y aceptando nuestra culpa. Esto podría provocar incomodidad. La cuestión no es deleitarnos con nuestra culpa y celebrarla. El punto es ser sinceros al respecto, porque al hacerlo, Jesús nos separa de nuestros pecados como el agua que se escurre de una esponja. Nuestro pecado ya no se aferra a nuestra vida y nuestra identidad en él es completamente reemplazada por la identidad en Cristo. ¡Alabado sea el Señor!

Te invito a orar.

¡Maravilloso Salvador! Me humilla saber que moriste por mí. Estabas en el cielo, pero lo dejaste, porque te negaste a vivir en el cielo sin mí. Pongo en tus manos mi confianza y esperanza de salvación y de todo bien. Ayúdame a tener mayor fe en tu fidelidad. Sé con quienes luchan por creer y hazme luz de tu amoroso Evangelio para que puedan creer en ti. Por Jesús, ¡Amén!

Preguntas para reflexionar

  1. ¿Te resulta difícil aceptar la culpa? ¿Qué te impide hacerlo libremente?
  2. Piensa en la diferencia entre vergüenza y culpa. ¿Utilizas esas palabras como sinónimos? La vergüenza te dice que eres una persona mala, pero la culpa te dice que has hecho mal. ¿Cómo puede esta distinción marcar una diferencia en tu vida?
  3. ¿Cómo puede Dios ser justo y perdonar al mismo tiempo? Si Dios pasa por alto tu pecado, ¿eso significa que aprueba tu pecado?

Ben Mason

Jueves 30 de Mayo  de 2024

Ni siquiera uno

Romanos 3:1-20

Ayer hablamos sobre cómo funciona la ley para reparar el mundo. Dijimos que distingue al pueblo elegido como diferente, hace posible que los pecadores vivan juntos y hace que el pueblo de Dios sea una luz para los gentiles al mostrarles la manera de vivir de Dios. Todo esto en conjunto es lo que Martín Lutero llamó el primer uso de la ley. Dijo que este uso pone orden en un mundo caótico.

Esto es importante, como puedes imaginar, pero no es el objetivo principal de la ley. El segundo uso, el uso teológico, es con lo que Pablo nos azota en Romanos 3. Y sí, si prestas atención, se siente como si te azotaran. Es la sensación que tienes cuando estás en problemas con tu mamá y esperas que te regañe, pero ella no te grita, simplemente dice: “No estoy enojada, pero estoy muy decepcionada.” Eso te hace sentir terriblemente mal e inspira un enorme arrepentimiento.

Pablo ha estado construyendo su explicación durante los últimos tres capítulos. Sin el trabajo que hace la ley, nunca recurriríamos a Jesús—en realidad, no. El segundo uso de la ley es un espejo que hace que la persona vea su propia pecaminosidad de modo que pierda toda esperanza en la autosuficiencia. El punto es que NO puedes ganar un lugar en el cielo por ti mismo. Y que NO mereces estar con Dios en su Reino.

Esto nos lleva a dos opciones. Entramos en completa desesperación o nos entregamos completamente a la misericordia de Jesús. Y ahora ves por qué el segundo uso de la ley es tan importante. Nuestra naturaleza humana siempre nos convencerá de que somos lo suficientemente buenos por nuestra cuenta. Somos expertos en excusas y astutos en la autojustificación. Trabajamos y trabajamos a través de nuestros pensamientos hasta que cualquier cosa horrible, incluido el genocidio, se vuelve permisible. Miramos los pecados de los demás con disgusto pero toleramos nuestras propias faltas, y seguiríamos haciéndolo sin cesar si la ley de Dios no nos silenciara con su “BASTA”.

No hay un solo justo, ni siquiera uno (v. 10). No puedes escapar de esta verdad, porquenadie será justificado en presencia de Dios por hacer las obras que exige la Ley; más bien, mediante la Ley cobramos conciencia del pecado. (v. 20).

Te invito a orar:

Dios de gracia, no tengo esperanza en mis propias fuerzas. Sólo tú eres poderoso para salvar, y yo te necesito. Oro como David pidiendo, por favor: Crea en mí, oh Dios, un corazón limpio y renueva un espíritu firme dentro de mí. No me alejes de tu presencia ni me quites tu Santo Espíritu. Devuélveme la alegría de tu salvación; que un espíritu de obediencia me sostenga. Amén.

Preguntas para reflexionar

  1. Cuando el segundo uso de la ley está en acción, la santidad de Dios hace que los pecadores tomen conciencia de su indignidad. Lee Isaías 6:1-5 y 2 Samuel 12:1-9. ¿Cómo pasa esto para Isaías y David? ¿Cuáles son sus opciones?
  2. ¿Puedes pensar en ocasiones en las que tu autosuficiencia condujo a un mayor sufrimiento? ¿Cómo se relaciona el llamado de Jesús a la humildad con este tema?
  3. ¿Puedes pensar en una situación en la que usaste palabras “amables” pero no eran sinceras y como esas palabras terminaron siendo crueles? ¿Puedes pensar en algún momento en el que decir una verdad dura fuera en realidad lo más amoroso?

Ben Mason

Miércoles 29 de Mayo de 2024

Aquel cuyo corazón está bien con Dios

Romanos 2:17-29

Si has estado Leyendo la Biblia en un Año, has leído la Ley del Antiguo Testamento. Has leído el mandamiento que ordena circuncidarse, junto con las fiestas a celebrar y sus significados. Leíste todos los detalles sobre qué tipos de alimentos son limpios e inmundos, y tal vez en algún momento te preguntaste: “¿Cuál es el sentido de todo esto?”

Esto es comprensible, es fácil empantanarse tanto en los detalles que se pierde el propósito final. Bueno, en la lectur de hoy Pablo aborda precisamente esta pregunta desde una perspectiva muy judía en Romanos 2 y 3, pero la aborda específicamente con los judíos que han seguido la letra de la ley durante toda su vida. Ellos también habían perdido de vista el objetivo central de la fe. Para entender lo que estoy diciendo, dividamos el estudio en tres partes.

Primero, el pueblo de Dios fue elegido para ser apartado. “Apartado” es una definición literal de “santo”. La ley es como una marca que le dice a todos: “Pertenezco a Dios”. Así es como Pablo se identifica a sí mismo en Romanos 1:1, él fue “escogido [apartado] por Dios para ser apóstol”.

En segundo lugar, la ley es una concesión que hace posible que los pecadores coexistan y se conecten con Dios. Por su naturaleza, el pecado rompe la relación entre Dios y las personas. Para entender esto completamente, podemos observar una ley específica para ver cómo funciona. Éxodo 21 nos ofrece el famoso pasaje del “ojo por ojo”, y aunque nos parece bárbaro, se trata de dejar que el castigo se ajuste al crimen. Antes de esa ley, si le quitabas un ojo a alguien, o si le robabas a alguien, te quitaban la vida. Estas leyes hicieron posible que las personas coexistieran y se conectaran entre si y tuvieran corazones rectos para con Dios. 

En tercer lugar, la ley enseñó al pueblo elegido cómo ser una luz para las naciones (ver Isaías 42:6 y Romanos 2:19-20). Si el pueblo de Dios hace lo correcto, le mostrará al mundo cómo es Dios.

Ser el pueblo elegido, marcado por la ley, era una gran responsabilidad. Sin embargo, los judíos pensaban que era un privilegio. Esto no es nada nuevo; ¿Con qué frecuencia vemos que hay personas que usan su autoridad para elevarse en lugar de servir a las demás? Los cristianos judíos tenían una autoridad única, pero cambiaron la responsabilidad de esa autoridad por privilegios. Este es un peligro para todas las personas; piensa en un hijo mayor que esté a cargo de sus hermanos por primera vez. Podría aprovechar su responsabilidad para convertirla en privilegio. La hipocresía llega hasta nuestros huesos, y nadie escapa de ella… eso es lo que Pablo abordará en el capítulo 3.

Te invito a orar:

Dios de verdad, debo admitir que mi vanidad a menudo supera mis buenas obras. Intento enseñar a otras personas las cosas que no me he tomado el tiempo de aprender por completo. Jesús, me estás enseñando nuevamente a través de Romanos a mirar la viga en mi propio ojo antes que la paja en mis hermanos. Perdóname. Amén.

Preguntas para reflexionar

  1. Lee Romanos 2 y busca razones específicas por las que el pueblo elegido fue apartado. Un ejemplo sería el versículo 19, donde son descritos como guía de los ciegos.
  2. ¿De qué manera ves la ley funcionando como una concesión en Romanos 2? Recuerda, esta es la forma en que la ley corrige las cosas que están mal.
  3. Así como los judíos fueron elegidos para ser luz de los gentiles, Jesús nos llamó la luz del mundo. ¿De qué maneras podrías vivir más ese llamado esta semana? ¿En esta semana has usado tu autoridad como un privilegio en lugar de una responsabilidad de servir?

Ben Mason

Martes 28 de Mayo de 2024

Al menos no soy tan malo como…

Romanos 2:1-16

Crecí yendo a campamentos luteranos que se hacían los veranos en las Montañas Rocosas. Me sentía como en casa en ese lugar. Lo conocía hasta el punto de poder correr por el bosque en la noche sin una linterna y sin preocuparme de chocar contra un árbol, y mucho menos perderme. Pero el tiempo pasó. No volví durante algunos años, y cuando finalmente regresé, me horroricé al ver cómo había cambiado todo. Se remodelaron las cabañas y se construyeron otras nuevas. Las viejas estufas fueron reemplazadas por calentadores eléctricos. Los carteles rústicos que estaban por todo el campamento se actualizaron con otros nuevos y llamativos. ¡Lo peor de todo es que algunas de las cosas a las que solía tener acceso estaban cerradas con candado y prohibidas!

Esta historia ayudará a relacionarnos un poco con la experiencia de los cristianos judíos en Roma. Sabemos por varias fuentes (incluido Hechos 18:2) que Claudio, el emperador romano, culpó a los judíos de los problemas de la ciudad y desterró de Roma hasta la última persona de ascendencia judía. Recuerda que la iglesia creció primero entre el pueblo judío y el cristianismo solo se extendió a los gentiles tiempo después. La mitad de la iglesia romana era judía hasta que de la noche a la mañana, el liderazgo y la cultura de la iglesia se volvió no judío y permaneció así hasta que a los judíos se les permitió regresar a Roma cinco años después.

Mi tonta historia sobre el campamento no se compara al terror y la angustia que debieron sentir las familias judías cuando fueron exiliadas de sus hogares, e imagino que muchas de ellas no tenían a dónde ir. ¿Cómo crees que se sintieron cuando supieron que podían regresar a casa? ¿Cómo crees que tomaron el hecho de que al regresar, vieron que  su iglesia había seguido adelante y siguió creciendo sin ellos? ¡Lo peor de todo es que las tradiciones con las que habían iniciado la iglesia, se habían reemplazado por otras tradiciones! Si de por sí ya existían profundas divisiones entre los cristianos judíos y los cristianos gentiles, esto fué como echarle sal en la herida.

Por eso Pablo tiene en mente el tema de “La unidad” como uno de sus objetivos al escribir la carta a los Romanos, pero no quiere que las personas simplemente se lleven bien. Pablo sabe que el poder transformador del evangelio es la única solución y puede hacer que las personas se unan verdaderamente y no solamente aparenten llevarse bien. 

En este momento, te pido que leas en Romanos 1:29-32. ¡Pablo no se anda con rodeos! Imagina que eres un cristiano gentil cuya cultura y vida pasada se parecen a todo aquello contra lo que habla Pablo en este pasaje. ¡Probablemente te sentirias muy incómodo! Ahora imagina que eres un cristiano judío que, además de estar resentido con los gentiles, has tenido un camino difícil,  pero siempre hiciste lo mejor que pudiste para observar la ley al pie de la letra. ¡Probablemente te sentirías un poco reivindicado! Puede que no fueras perfecto, ¡pero al menos no serías tan malo como esos gentiles!

Sin embargo, Pablo simplemente estaba preparando todo para el capítulo 2, en el que habla sobre los judíos. Y dice que habían seguido la ley, pero no perfectamente. Necesitaban saber que eran salvos por la fe y la gracia, y no por la ley. Necesitaban conocer la humildad y Pablo estaba dispuesto a darla. El versículo clave aquí es 2:11, Porque con Dios no hay favoritismos”.

Te invito a orar.

Dios de compasión, ayúdame a mostrar empatía con las luchas de quienes me rodean. Ayúdame a darles todo el beneficio de la duda y a centrarme en lo bueno de sus vidas, no en lo malo. Hazme un amplificador de la belleza y la armonía, no de la discordia y el pecado. Amén

Preguntas para reflexionar

  1. Nuestra cultura también está muy dividida. ¿A qué bando perteneces? ¿Qué piensa Dios de ese grupo al que perteneces?
  2. Piensa en las personas que no simpatizan con el cristianismo. ¿Qué es lo que no les gusta del cristianismo? ¿Tienen razón en algunas de sus quejas? ¿Hay algo que de verdad requiera que nos arrepintamos como cristianos?
  3. Pablo está hablando de cristianos que juzgan a otros cristianos, pero también parece que Pablo los está juzgando a ellos. ¿Es esto inconsistente? ¿Cómo puedes predicar sobre el pecado sin convertirte en un juez soberbio y lleno de ira?

Ben Mason

Lunes 27 de Mayo de 2024

El poder de Dios en acción

Romanos 1

La carta de Pablo a los cristianos de Roma es uno de los libros más importantes que jamás se haya escrito. Esta afirmación se basa en el significado histórico del libro y en su profundidad teológica.

En 16 capítulos, Pablo presenta un profundo argumento teológico a favor de Jesús como el poder de Dios que actúa para salvar al mundo a través de la gracia y la fe. Comienza en el primer capítulo con realidades universales para toda la humanidad. Explica que compartimos  la contaminación del pecado con toda la creación, pero que, en Cristo, también estamos unidos en él como nuestra esperanza de salvación.

Romanos aborda las situaciones difíficiles de la vida: el sufrimiento, la división y las luchas de la tentación. Un tema importante en la carta es la confusión que surge cuando parece que no se está haciendo la voluntad de Dios. Romanos también es profundamente personal; Pablo no desea nada más que la reconciliación de sus dos amores: su Salvador Jesús y sus parientes judíos. Nos dice que incluso renunciaría a su propia salvación si eso significara que ellos pudieran ser salvos.

Si parece que estoy hablando como nerd, es porque lo soy, pero estoy en buena compañía… Martín Lutero dijo: “La epístola a los Romanos es realmente la parte principal del Nuevo Testamento y es verdaderamente el evangelio más puro. Es digno no sólo que todo cristiano lo sepa palabra por palabra, de memoria, sino también que se ocupe de él todos los días, como el pan de cada día del alma. Nunca podremos leerla ni reflexionar demasiado sobre ella; porque cuanto más la tratamos, más preciosa se vuelve y mejor sabe” (Obras de Lutero, vol. 35).

Al comenzar con el capítulo uno, aparece el saludo a la iglesia que normalmente encontramos en las cartas de Pablo. Este saludo no es sólo una cortesía, sino que hace declaraciones profundas sobre Jesús. Después, Pablo anima a la iglesia con oración y acción de gracias. La tesis del libro, que se encuentra en 1:16-17, es también el fundamento de la fe cristiana. El versículo 18 inicia un argumento que continúa hasta el capítulo 3 de Romanos, y gran parte de él será difícil de escuchar. Deberías pensar en este pasaje como si fueras a recibir un diagnóstico. Pablo no se anda con rodeos, pero esto no es una falta de bondad: Pablo está siendo directo porque es fundamental que tomemos la enfermedad en serio. Nadie quiere recibir un mal diagnóstico, pero un diagnóstico es el primer paso para la curación. Pablo quiere que la iglesia romana —así como la nuestra— sepa que el mundo está enfermo. Esto no debe ser motivo de desesperación, sino de alarma, que nos impulse a una fe activa en Cristo.

Te invito a que hagas esta oración.

Dios, te necesito. Cuando leo en Romanos 1 la evaluación que das sobre el mundo y sobre mi, siento que es difícil de leer. Pero tu honestidad me dicta un ‘sí y amén’. El mundo está fuera de control y, a veces, yo también. Hemos cambiado, en pequeñas y grandes formas, tu verdad por la mentira. Pero ahora que volvemos a leer Romanos, llévanos al arrepentimiento y a una nueva vida en Cristo. Amén.

Preguntas para la reflexión

  1. Una de los problemas de la Iglesia de Roma era la división entre cristianos gentiles y judíos. ¿Encuentras en el Capítulo Uno algunos versículos que señalen y aborden esta división?
  2. El versículo 18 habla de la ira de Dios hacia el pecado. ¿Cómo encaja la ira de Dios con su amor?
  3. ¿Qué significa que Dios abandona a la gente a su necedad? ¿Puedes pensar en otros ejemplos bíblicos  o de la vida cotidiana? (pista: piensa en el hijo pródigo en Lucas 15:11-32)

Ben Mason

Viernes 24 de Mayo de 2024

Tormentas y confianza

Hechos 27

Todo el mundo tiene malos días. Así como Pablo. 

Recordemos: Pablo fue encarcelado injustamente y luego se urdió un complot para matarlo. Aunque no pudieron matarlo, permaneció prisionero en espera de juicio durante más de 2 años; lo convirtieron en un espectáculo; luego lo enviaron en un barco a Roma que casi es destruido por una tormenta. Luego naufragó en una isla. En esa isla, incluso lo muerde una serpiente.

Espero que tú no hayas experimentado cosas así, pero es probable que esta historia no sea tan lejana de algo que hayas vivido. Algunas veces nos atrapa una secuencia desafortunada de eventos que comienzan como un mal día, luego progresaron hasta convertirse en una mala semana y crecen hasta ser una mala temporada. 

A lo largo del relato de Hechos 27, vemos cómo son las reacciones de las personas frente la adversidad: las personas en el barco no se escuchan entre sí, intentan huir para salvarse a costa de los demás, e incluso planean matar para salvar su responsabilidad. Todo debido a que la ansiedad del momento combinada con la desconfianza sacan lo peor de las personas.

Y ¿cómo respondió Pablo a esto? Pablo animó con calma a la gente, diciéndoles que todo estaría bien y escuchó las instrucciones de Dios. Les dijo que todos ellos sobrevivirían y que necesitaban comer y cuidarse. Estas palabas de paz salvaron de los presos a quienes querían matar. 

A menudo pensamos que siempre mostramos nuestra mejor cara. Pero cuando vienen tiempos difíciles, ¿quienes somos?, ¿en quién nos convertimos?, ¿a qué nos aferramos cuando todo lo demás parece ir mal? 

Es inevitable que en este mundo caído tengamos que soportar dificultades. Podemos elegir construir el arca o contribuir al diluvio. Pablo confió en que el Señor lo libraría de sus tormentas. 

Chris Kimpston

Jueves 23 de Mayo de 2024

Excepto por estas cadenas

Hechos 25:1-26:32

Evangélico es una palabra interesante. Proviene del griego “Euangelion”, que significa “Buenas Nuevas” o “Evangelio” de Jesús y describe a alguien que desea llevar esa Buena Nueva-Evangelio a la vida de las demás personas también. 

Evangélico, como muchas palabras, ha llegado a significar algo un poco diferente con el tiempo. Hoy en día, la gente piensa en un grupo de personas con características específicas o en un grupo de cristianos decididos a convertir a la gente a toda costa. Algunas iglesias y denominaciones incluso han tratado de eliminar esta palabra de sus nombres o títulos, ya que ha llegado a representar muchas cosas diferentes para tantas personas.

¿Pero qué significa evangélico? ¿Qué significa querer difundir el Evangelio a otras personas? Algunas personas se ponen nerviosas al pensar en predicar el evangelio, ya que temen el juicio o el rechazo, o sienten que no tienen preparación suficiente para predicar al Dios todopoderoso. 

Pero, ¿qué significa querer la fe de Cristo para otra persona? En Hechos 26, cuando Pablo fue llevado ante un rey para ser interrogado sobre lo que había hecho, Pablo testificó abiertamente sobre su experiencia con Jesús. Y entonces el rey Agripa le dijo a Pablo en el versículo 28: “Un poco más y me convences de hacerme cristiano ”

Para el rey y los demás que escuchaban, estaban acostumbrados a coaccionar a alguien para obtener beneficio personal. Estas personas, en las diversas posiciones en su comunidad, estaban acostumbradas a jugar con la autoridad y la influencia políticas. Pero lo que Pablo hizo fue simplemente hablarles de su propia vida transformada y desear los aspectos positivos de ella para los demás. Pablo respondió a la afirmación del rey diciendo: “Sea por poco o por mucho, pido a Dios que no solo usted, sino también todos los que me están escuchando hoy lleguen a ser como yo, aunque sin estas cadenas.” (Hechos 26:29)

Pon mucha atención: Pablo nos está dando el ejemplo con su respuesta. No queremos que otros se hagan cristianos porque nos sentimos marginados o porque buscamos algún beneficio personal. No deseamos dificultades a nadie: Pablo les está diciendo que quiere que la vida en abundancia que hay en su relación con Jesús resuene en todos los que lo escuchan, y enumera específicamente como excepción las dificultades que ha enfrentado. Él no quiere a nadie encadenado; quiere que todos sean libres en Jesús.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Cuál ha sido tu experiencia al predicar el evangeliotuexperiencia al hablar del evangelio?
  2. ¿Has predicado un evangelio que busca lo mejor para quien se acerca a Jesús, o ha sido una predicación que tiene como objetivo lograr que las otras ppersonas se ajusten a una ideología?
  3. ¿Cómo podrías predicar el evangelio en el verdadero sentido de la palabra, como lo hizo Pablo aquí? 

Chris Kimpston

Miércoles 22 de Mayo de 2024

Esperar es difícil

Hechos 24

Entre los ojos que leen esto, hay varias personas diferentes con diversas luchas. ¿Pero sabes cual es el desafío al que todas las personas nos enfrentamos independientemente de quiénes seamos? 

Esperar es difícil. Esperar puede convertirse en un gran desafío.

Existe un personaje de las películas de Marvel que se llama el Dr. Strange. Él es muy bueno para determinar qué esperar en cualquier situación. Y aunque en la serie dicen que él tiene un superpoder, lo que hace en realidad es analizar todas las posibilidades por medio de “árboles de decisión”. Esta práctica consiste esencialmente en mapear todas las decisiones y resultados que se pueden tomar, y obtener una estimación de hacia dónde te llevarán esas decisiones. Esta técnica es muy utilizada en el mundo empresarial, en organizaciones sin fines de lucro y por personas que desean ayuda para ver lo que va a suceder. 

La ventaja de esto es que puedes seguir cualquier decisión y ver estos “mundos” alternativos completos donde un solo cambio a menudo puede tener un gran efecto. Y a menudo, cuando esperamos, eso es lo que sucede: mientras nos sentamos y esperamos el resultado, reconocemos que lo que sucede nos llevará por caminos diferentes en los que nuestras circunstancias serán realmente diferentes. Cuando estamos esperando, no hay ninguna decisión que tomar, ninguna acción que tomar… sólo esperar. 

En Hechos 24, leemos cómo Pablo está atrapado en este período de espera después de ser arrestado. Como no había nadie que se asegurara de que tuviera acceso a un juicio rápido, estaba esperando el juicio de alguien que pudiera liberarlo, encerrarlo para siempre o entregarlo a los funcionarios religiosos que originalmente estaban conspirando para matarlo. Ésos, para decirlo suavemente, son tres resultados muy diferentes.

Pero fíjate bien en qué fue lo que Pablo se puso a hacer. Dió un testimonio honesto. Cuando fue llamado a comparecer, se puso a, “hablar acerca de la fe en Cristo Jesús”. (Hechos 24:24.) No se puso a mentir ni a intentar sobornar, como el funcionario esperaba que hiciera. ¿Y qué le dieron a cambio? “Transcurridos dos años, Félix dejó preso a Pablo.” (Hechos 24:27).

Esperar es difícil, no sólo porque estamos impacientes, sino porque nuestras vidas a menudo serán muy diferentes según lo que suceda. Ya sea el resultado de una prueba, una llamada que puede provenir o no de un ser querido o un paquete importante de Amazon, lo único importante que podemos hacer es controlar quiénes somos en ese período de espera. 

¿Vamos a dejar que la ansiedad devore nuestras convicciones y nuestras relaciones, o vamos a permanecer en lo que somos en medio de la incertidumbre? Independientemente de lo que estés enfrentando, Dios está contigo a cada paso del camino y puedes orar no sólo por el resultado final sino también por la fortaleza para esperarlo. 

Chris Kimpston

Martes 21 de Mayo de 2024

Chicos malos y chicos buenos

Hechos 23:12-25

En el devocional de ayer hablamos sobre cuentos de hadas y de cómo las luchas que enfrentamos de este lado del cielo no se cambian mágicamente a lo que Jesús hizo. Hoy haremos otra comparación entre las historias para niños y las Escrituras que es crucial para entender la Biblia en su conjunto. 

En cualquier cuento de hadas, uno de los elementos clave es presentar a los buenos y a los malos. Los “buenos”, generalmente, quieren salvar al mundo, o a alguien a quien aman, e imponer la justicia en el mundo. Los “malos” son individuos exclusivamente egoístas que quieren gobernar el mundo sin tener en cuenta a las demás personas. 

Sin quererlo, a menudo leemos las Escrituras de esta manera: los judíos, el pueblo elegido de Dios, son los buenos. Los filisteos (los babilonios, los persas o los romanos) fácilmente podrían ser catalogados como “los malos”. Cuando hacemos esto, olvidamos el hecho de que en el Antiguo Testamento todos los pueblos de la tierra nacen de una misma familia común. Sin embargo, preferimos simplemente etiquetar a los grupos de personas como “buenos y malos”. 

En el Nuevo Testamento encontramos la enseñanza y la práctica de Jesús. Él crece en el lugar “equivocado”. Elige a las personas “equivocadas” para que lo sigan. Hace milagros para quienes se consideran “malos”. Lo que nos deja claro que Jesús piensa que nadie es naturalmente “malo”. 

Al destruir el sistema de buenos y malos nos permite darnos cuenta que quienes orquestaron la muerte de Jesús fueron quienes eran considerados “los buenos”. Y además, todas las “reglas” sobre personas “buenas y malas” quedaron rotas de repente, hasta quedar una sola regla: está claro que sólo Jesús es el único que es puramente “bueno”. 

Este pasaje de Hechos resalta exactamente esta idea. La historia es un giro completo sobre quién “se supone” que es el héroe de la historia. Los centuriones, los guardias, el comandante y el gobernador romanos trabajaron en equipo para preservar la vida de este hombre (Pablo) que sería asesinado por su propio pueblo, los judíos. Aunque estos individuos no compartían la fe de Pablo, se tomaron la molestia de salvarlo del complot para matarlo. Habría sido mucho más sencillo entregárselo a su propia gente, pero no lo hicieron. Sin embargo, estos romanos, sin quererlo, se volvieron cruciales en la expansión de las comunidades de la iglesia primitiva; ya que aquellos que se suponía que eran los “buenos” de la historia (líderes religiosos y expertos) intentaron acabar con la vida de Pablo. 

Estamos muy familiarizados con las líneas que nos dividen. Para los centuriones lo importante era quién era ciudadano romano o no. Para los líderes religiosos, era quien compartía su interpretación de la ley. Quizás lo más crucial fue que la gente común y corriente de Israel trazó la línea para aceptar lo que el público decía.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Cuáles son las líneas que dibujas para separte de otras personas?                                                                                                              
  2. ¿A quiénes has etiquetado como “malos”, cuando en realidad podrían ser una parte importante de tu historia?
  3. ¿Cuáles son las cosas o personas que sometes a juicio y que Jesús no juzgaría? 

Chris Kimpston

Lunes 20 de Mayo de 2024

Cuentos de hadas y la Biblia

Hechos 21:17-23:11

A veces podríamos confundir la Biblia con un cuento de hadas.

En los cuentos de hadas (al menos en las versiones de Disney), hay un problema que el héroe está tratando de resolver, se mete en algún problema y luego regresa triunfante para ganar. El bien vence al mal, el mundo cambia y todos viven felices para siempre. 

A veces, la historia de la Pascua puede parecer un cuento de hadas: Jesús es arrestado y asesinado injustamente, sólo para resucitar después de derrotar el pecado y la muerte y extender la vida eterna y la gracia a todo el mundo. Y vivimos felices para siempre, ¿o no? 

En realidad, no es así. En Hechos podemos ver que los sistemas opresivos que llevaron a la gente a matar a Jesús siguen funcionando. Pablo se encontró con la misma lucha en la que la gente quería aferrarse al poder en lugar de centrarse en el amor y la aceptación de los demás. Y aunque Jesús había resucitado, vemos que seguían gobernando las mismas estructuras de poder, ancladas en el exclusivismo y la explotación, en las que la gente usaba la religión para aumentar su poder. Es así como en el pasaje de hoy vemos que Pablo fue arrestado porque predicaba que la muerte y la resurrección de Jesús significan el cumplimiento del antiguo pacto, y la apertura de la gracia y el amor de Dios también a los creyentes no judíos.

Cuando el evangelio ha empezado a transformar nuestras propias vidas, pero vemos que el mundo que nos rodea parece no haber cambiado, es fácil desanimarse. Eso incluso nos desafía a pensar si nuestra propia transformación es real o no.

Pero no te desanimes: incluso cuando Pablo enfrentó más desafíos cuando estaba preso, nos queda claro que Dios estaba usando a Pablo y sus diversos dones para hablar sobre los dones del amor de Dios a quienes de otra manera no lo encontrarían. El estatus de Pablo como ciudadano romano, sus habilidades lingüísticas, así como su conocimiento de la ley judía, son usados en todos estos pasajes para traer el reino de Dios al mundo.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿En cuáles situaciones Dios está alentándote a usar tus propios dones para ser las manos y los pies de Dios en el mundo?
  2. ¿Piensas en tus habilidades de esta manera?
  3. ¿Como podrías usar esta semana los dones que Dios te ha dado para bendecir a otros? 
  4. Es evidente que no vivimos en un cuento de hadas, pero Jesús se ha asegurado de que podamos esperar un final feliz. 

Chris Kimpston

Viernes 17 de Mayo de 2024

¿Recibiste el Espíritu Santo?

Hechos 19:1-20:16

¿Recibieron ustedes el Espíritu Santo cuando creyeron? – Hechos 19:2

El apóstol Pablo estaba haciendo una pregunta sencilla. ¿Recibiste el Espíritu Santo cuando creíste?

Pablo hablaba con varios nuevos creyentes de la iglesia primitiva. Habían recibido el bautismo en agua de Juan el Bautista, pero todavía no habían recibido el poder del Espíritu Santo.

Entonces, hoy te hago la misma pregunta… ¿ Recibiste el Espíritu Santo cuando creíste? Si es así, ¿has abierto este poderoso regalo de Dios y lo has puesto en práctica en tu vida?

Piénsalo de esta manera, en tu cumpleaños, o quizás en Navidad, ¿alguna vez has recibido un regalo? Si es así, ¿lo abriste? ¿O todavía está en algún estante, en algún lugar, bien envuelto con cintas y moños? Lo más probable es que, poco después de recibir tu regalo (tal vez después de esperar más de lo que querías), ¡ABRISTE el regalo! La verdad es que recibir un paquete bien envuelto y con tu nombre es muy bonito. ¡Se siente bien!

Sin embargo, la idea de recibir un regalo es más que simplemente tener en las manos un caja bien envuelta. ¡Un regalo debe abrirse y usarse! ¡Un regalo sin abrir sirve de poco o nada! ¡Realmente no puedes usar esos zapatos nuevos sin antes sacarlos de la caja! ¡Un teléfono nuevo no es tan útil si permanece sellado dentro del paquete! ¡Los regalos están hechos para abrirse!

¡Lo mismo se aplica al recibir el Espíritu Santo! ¡Es un regalo! ¡Para ti! Y eso es increíble.

Entonces, la pregunta sigue siendo… ¿Recibiste el Espíritu Santo cuando creíste?

¿Realmente has abierto este regalo eterno y vivificante de Dios permitiéndole obrar de manera poderosa en tu vida? Qué tonto sería si el poder de Dios no se abriera en tu vida.

Pablo dice que “El Espíritu de aquel que levantó a Jesús de entre los muertos vive en ustedes” Romanos 8:11

¡Es cierto! ¡El mismo Espíritu de Dios que entró en la tumba y sopló vida nuevamente en el cuerpo de Jesús vive en Ti! ¡Eso sí que es poder!

Así que hoy, invita a Dios a entrar en tu vida. ¡Tómate un momento para decir esta sencilla oración y abre el regalo!

¡Espíritu Santo, llena mi corazón! ¡Enséñame y recuérdame todo lo que Jesús ha dicho y hecho!

¡Ahora vive una vida llena del poder del amor de Dios en todo lo que hagas!

Justin Stoffa

Jueves 16 de Mayo de 2024

De Atenas a Corinto

Hechos 18

También creyeron y fueron bautizados muchos de los corintios que oyeron a Pablo. Hechos 18:8 (NVI)

Durante nuestro viaje a Grecia, mi familia viajó desde Atenas hasta Corinto, ¡tal como lo hizo el apóstol Pablo hace tantos años! Viajando en coche, está a sólo una hora de distancia.

Cuando llegamos, la antigua ciudad de Corinto estaba prácticamente en ruinas. Lo único que quedaba era una colección de piedras grandes, algo visibles, medio enterradas en los campos de hierba que marcaban el vago contorno de una ciudad de antaño. Si bien era difícil imaginar cómo habría sido la ciudad en aquel entonces, sabíamos que este fue un lugar donde la gente común encontró a un Dios extraordinario.

También es un lugar donde el Señor le dijo a Pablo:

«No tengas miedo; sigue hablando y no te calles, 10 pues estoy contigo. Hechos 18:9-10 (NVI)

Mientras mi familia deambulaba, observando los restos de esta antigua ciudad que ya no existe, pensé en las palabras que Pablo escribiría más tarde en una carta a las mismas personas que ahí vivieron.

Ahora, pues, permanecen la fe, la esperanza y el amor. Pero el amor es el más importante. 1 Corintios 13:13 (NVI)

Al mirar todas las ruinas a nuestro alrededor, era evidente que, aunque las casas ya no estaban aquí, nuestra esperanza en Dios aún permanecía. Las familias que creyeron en Dios en esta ciudad ya no están, pero su fe ha perdurado, y lo más importante de todo, ¡el amor de Dios sigue vivo!

Entonces, hoy, ¡pídele a Dios que fortalezca en tu vida las cosas que durarán para siempre: la fe, la esperanza y el amor!

Todo lo demás se irá desvaneciendo poco a poco, pero eso permanecerá.

Justin Stoffa

Miércoles 15 de Mayo de 2024

Otro rey, llamado Jesús

Hechos 17

…actúan en contra de los decretos del césar, afirmando que hay otro rey, uno que se llama Jesús». Hechos 17:7 (NVI)

Hace unos años, hicimos en familia un viaje a Grecia. ¡Fue el viaje de nuestra vida! ¡Mi cuñado trabaja para una aerolínea que realmente nos ayudó con nuestro viaje al extranjero!

Cuando el avión aterrizó en Atenas, rápidamente comenzamos a explorar. Inmediatamente nos fijamos en el Partenón, un templo griego muy grande y muy antiguo. ¡No te lo puedes perder! Literalmente, se encuentra en la cima de una enorme y elevada ladera justo en medio de la ciudad.

Mientras subíamos, me pareció fascinante imaginar cómo el apóstol Pablo habría visto este mismo templo, tan antiguo, con columnas rotas y grandes trozos de piedra faltantes en la estructura, cuando él ¡llegó a Atenas hace tantos años! ¡Y en aquel entonces el templo ya era muy viejo! El Partenón original fue destruido y reconstruido casi 500 años antes de la llegada de Pablo.

Lo que es aún más sorprendente fue la conversación que tuvo Pablo mientras estaba en Atenas.

—¡Ciudadanos atenienses! Observo que ustedes son sumamente religiosos en todo lo que hacen. Al pasar y fijarme en sus lugares sagrados, encontré incluso un altar con esta inscripción: A UN DIOS DESCONOCIDO. Pues bien, eso que ustedes adoran como algo desconocido es lo que yo les anuncio. Hechos 17:22-23 (NVI)

¿Te das cuenta cómo Pablo no criticó ni avergonzó al pueblo de Atenas por todos sus santuarios? No, en cambio optó por encontrar puntos en común y dijo que notó que eran muy religiosos. Podría simplemente haberse reído de ellos, sacudir la cabeza y decir: sigan creyendo en sus dioses  (con “d” minúscula)  y yo seguiré creyendo en el único Dios verdadero, y luego veremos quién tiene razón. En cambio, se mostró compasivo y aprovechó la oportunidad que se le dio para presentar a Jesús al pueblo de Atenas.

No quiero revelar el final de mi viaje, pero a este antiguo templo de Atenas le falta mucho por ser reconstruido… ¡sin embargo, vimos muchas iglesias con cruces por toda la ciudad!

Entonces, la siguiente vez que estés conversando con alguien que no conozca a Dios, comienza por encontrar puntos en común y luego preséntale a Jesús.

Justin Stoffa

Martes 14 de Mayo de 2024

Los otros prisioneros estaban escuchando

Hechos 16

A eso de la medianoche, Pablo y Silas se pusieron a orar y a cantar himnos a Dios, y los otros presos los escuchaban. Hechos 16:25 (NVI)

“¡Enciérrenlos!” Al carcelero se le ordenó asegurarse de que no escaparan, por lo que Pablo y Silas rápidamente se encontraban sentados dentro del calabozo interior de una prisión lejos de casa, aislados de familiares y amigos  y con los pies firmemente encadenados a la pared.

¿Y ahora qué? ¿Deberían entrar en pánico? ¿Gritar? ¿Luchar? ¿Huir?

¿Qué hubieras hecho tú si estuvieras en su situación? Mejor aún, ¿Cómo reaccionas frente a la adversidad? ¿No estando en una prisión extranjera, sino en una prisión emocional o en una situación aterradora o en una relación fallida?

¿Te rindes? ¿Gritas? ¿Te cierras? ¿Contraatacas?

¿Qué pasaría si en lugar de gritar, decidieras cantar un cántico de alabanza? ¿O en lugar de entrar en pánico, orar dando gracias a Dios?

Por extraño que parezca, eso es exactamente lo que Pablo y Silas hicieron mientras estaban en prisión. En lugar de preocuparse, adoraron. En lugar de gritarle palabras hirientes al carcelero, ¡comenzaron a cantar himnos de adoración a Jesús!

Incluso atrapados dentro de una prisión, nunca estuvieron separados de Dios.

¿No es asombroso?

No me refiero a estar encerrado en un calabozo húmedo y oscuro en algún lugar lejos de casa, sino a la parte en la que Dios siempre está cerca. No importa qué. Dondequiera que estés hoy, ahora mismo, leyendo esto. No importa lo que estés enfrentando o lo que estés pasando, Dios está ahí contigo y no está preocupado en lo más mínimo. ¡Tiene un plan!

De repente se produjo un terremoto tan fuerte que la cárcel se estremeció hasta sus cimientos. Al instante se abrieron todas las puertas y a los presos se les soltaron las cadenas. Hechos 16:26 (NVI)

Imagina la sorpresa de los demás prisioneros cuando las oraciones de Pablo y Silas hicieron temblar los muros de la prisión.

¡Eso sí que es poder!

Buenas noticias. ¡El mismo Dios que liberó a Pablo, Silas y a todos los prisioneros en aquel entonces todavía está ocupado rompiendo cadenas hoy! Está rompiendo las cadenas de la adicción, la depresión, la división y la enfermedad. Nuestros himnos de alabanza no tienen que esperar hasta que se haya producido la curación. ¡Nuestras oraciones, incluso desde la prisión, tienen poder para liberarnos!

Entonces, toma un momento hoy y dile a Dios qué es lo que le agradeces. Luego, canta una canción de alabanza o toca una que conozcas. ¡No esperes hasta salir de prisión para orar, y no esperes hasta salir en libertad para empezar a cantar!

Sé un ejemplo. Después de todo, los demás prisioneros están escuchando.

Justin Stoffa

Lunes 13 de Mayo de 2024

Nosotros ellos

Hechos 15

Sin hacer distinción alguna entre nosotros y ellos, purificó sus corazones por la fe. Hechos 15:9 (NVI)

Vivimos en un mundo obsesionado con dividir a todas las persona en bandos de “nosotros y ellos”. Izquierda y derecha. Blanco y negro. Rico y pobre. Jóvenes y mayores. No importa lo que sea, haremos lo posible por dividirlo en “nosotros y ellos”.

¿Pero es bueno eso para nosotros? ¿Quién en realidad, se beneficia de las divisiones?

Mejor pregunta, ¿cómo nos ve Dios? ¿Dividir a la gente es realmente su máxima prioridad?

Estamos de acuerdo en que hay ciertos momentos en la vida en los que la división es útil. Por ejemplo, cuando conduces un vehículo por una autopista, es beneficioso tener un carril para “nosotros” y un carril para “ellos”.

Pero cuando se trata de determinar quién es digno del amor de Dios, por quién murió Jesús en la cruz y quién puede tener la seguridad de su salvación eterna, la Biblia es muy clara:

Todos somos salvos de la misma manera, por la gracia inmerecida del Señor Jesús. – Hechos 15:11

El apóstol Pedro pronunció estas palabras. Recordando a quienes lo escucharon que cuando Jesús murió en la cruz, lo hizo por todas las personas. Nadie se ha “ganado” el acceso al cielo por su propia cuenta, y nadie lo hará jamás. La salvación viene sólo por la gracia de Jesucristo. ¡Es nuestra única esperanza!

Como creyentes en Jesús (al igual que Pedro), también se nos llama a alzar la voz para pedir que Dios UNA este mundo por medio de Cristo y que nuestras vidas trabajen para unir y no para dividir. Este no es un trabajo fácil, pero con Dios TODO es posible.

Si realmente crees que alguien se ha alejado de Dios, no pierdas el tiempo jugando al juego de “nosotros y ellos”. En lugar de eso, ¡pídele a Dios que permita que tu voz sea la que Él use para traer a la gente de regreso a Él!

“habrá más alegría por un solo pecador que se arrepienta que por noventa y nueve justos que no necesitan arrepentirse.” Lucas 15:7 (NVI)

Dedica un momento este día a reflexionar sobre la asombrosa gracia que has recibido de Dios. Luego, ¡comparte su amor con todos los que encuentres!

Justin Stoffa

Viernes 10 de Mayo de 2024

¡La Palabra de Dios comienza a difundirse!

Hechos 12:1-13:12

La lectura de hoy comienza con una fuga milagrosa de la prisión ayudada por el Espíritu Santo. En resúmen, un ángel guía a Pedro fuera de la prisión. Pedro se dirige a la casa de María, la madre de Juan Marcos. (vs. 12). Y cuando llegó a la casa, se dió un breve momento divertido. 

Cuando Pedro tocó la puerta, la sirvienta, en lugar de abrir, corrió a avisar a los demás. Dejó a Pedro afuera. ¡Qué reacción tan adolescente! Y nos imaginamos a Pedro parado afuera preguntándose por qué no lo dejaron entrar. Sin embargo, cuando Pedro entra a la casa, le dijo a todas las personas ahí reunidas que hicieran correr la voz sobre lo sucedido. ¡Y las Buenas Nuevas salieron! 

Mientras tanto, Bernabé y Saulo, a quien también llamamos Pablo, hacían lo mismo. Viajaban compartiendo las Buenas Nuevas con cualquiera que quisiera escucharlas. Algo importante de recordar es que había personas poderosas que querían sofocar este movimiento de Cristo. Santiago, el hermano de Juan, había sido asesinado hacía poco tiempo. ¡Así que el riesgo seguía estando latente! Sin embargo, quienes creían en Jesús, salieron a difundir lo que Dios había hecho.  

Aquí hay una enorme verdad. La palabra de Dios no pudo ser detenida. Continuó su camino. Primero a través de Pedro, y luego a través de Bernabé y Pablo. Ni la prisión, ni la amenaza de muerte disuadieron a quienes habían creído en Jesús de compartir el mensaje. 

¿Qué te está deteniendo a ti?

Piensa en esto. No tenemos ningún problema para celebrar a todo pulmón a nuestros equipos deportivos, artistas preferidos o partidos políticos. Pero cuando se trata de invitar a la gente a la iglesia para escuchar las Buenas Nuevas, la mayoría de las veces, guardamos un incómodo silencio. 

¿Por qué pasa eso? 

No debemos temer el encarcelamiento o la muerte. ¿Nos da miedo de que aquellos a quienes invitemos digan que no? O peor aún, ¿no nos sentimos dignos de invitar a nadie?

Independientemente del motivo, la verdad es que de nuestra voz depende la difusión de la Buena Nueva o su estancamiento. ¡Pero la verdad es que no debemos temer, porque Dios está de nuestro lado! 

Entonces, ¿a quién vas a invitar a la iglesia este fin de semana? 

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Qué te ha impedido compartir las Buenas Nuevas en el pasado? 
  2. Escriba los nombres de 3 o 5 personas que invitarás hoy o muy pronto a la iglesia.  

Marcos Brandt

Jueves 9 de Mayo de 2024

Con quién te juntas, importa.

Hechos 11  

Déjame contarte sobre mi amigo Jeremy. Jeremy era hijo de un pastor. Lo conocí en el primer Campamento Bíblico al que asistí a finales de los años 80, porque fuimos compañeros de cabaña. Jeremy era un cristiano bastante nuevo y caminaba por el lado salvaje de la vida. Él no seguía las reglas. Ese verano trajo consigo una navaja de bolsillo, no prestó atención durante el estudio bíblico, usó su desodorante en aerosol para hacer una antorcha y rayó las vigas de nuestra cabaña. Un chico muy interesante ¿no? Y a esa edad ¿quién no quiere juntarse con el rebelde? 

En la lectura de hoy en Hechos 11, encontramos a Pedro como un rebelde con quien no es tan conveniente juntarse. Pedro fue reprendido por los creyentes por andar con personas no judías. “Entraste en casa de hombres incircuncisos y comiste con ellos” (ver. 3) 

Aquí está la gran pregunta de hoy. ¿Puede Dios trabajar con personas imperfectas? Bueno, ¡la respuesta correcta es sí! Sin embargo, analicemos un poco eso. En Hechos 11, Pedro explicó lo que sucedió estando con Cornelio y su familia y todas las cosas maravillosas que el Espíritu Santo hizo allí. Los discípulos que le reclamaban a Pedro, no entendían por qué Pedro había ido a esa casa, ya que se suponía que los judíos y los no judíos no debían juntarse.

Pedro les habló de la voz del cielo que le ordenó dejar de lado sus prejuicios y compartir las Buenas Nuevas a toda persona. Y el Espíritu Santo honró esa acción apareciendo de una manera poderosa y aplastando los límites tan estrictos que los discípulos mantenían. Dios estaba obrando en personas que los creyentes alguna vez consideraron inmundas.  

Creo que a veces intentamos pasar demasiado tiempo en “reuniones santas” en lugar de mirar afuera de nuestros grupos aceptados para ver en dónde más está Dios y con cuales personas quiere que trabajemos. Dios no sólo escogió a los no judíos para construir su iglesia, sino que también escogió personas imperfectas como tú y como yo. Y como Jeremy.

Jeremy y yo fuimos a la piscina una tarde y me presentó a su amigo Kevin. Kevin era de una iglesia en un pueblo cercano al mío y rápidamente nos hicimos amigos. Kevin hizo que me siguiera involucrando en campamentos incluso cuando pensé que no quería ir o que no podía pagarlos. Los campamentos fueron los espacios en los que mi fe se encendió realmente. Así que si no hubiera seguido asistiendo, es posible que no hubiera mantenido mi fe. Y esa fe finalmente me llevó a la iglesia en la que estoy ahora.

Entonces, el hijo de pastor, que era un muchacho marginado, que rompía las reglas y que según todos los consejos prudentes era alguien con quien NUNCA debería haber pasado tiempo, se convirtió en la parte importante de mi historia de hoy. 

No tengas miedo de los marginados. Acércate, escúchalos. ¡Te sorprenderá lo que Dios te ayudará a entender! 

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Quiénes han sido algunas de las personas más influyentes en tu camino de fe? ¿Cuándo fue la última vez que les agradeciste? 
  2. Pídele a Dios que te ayude a ver con nuevos ojos a aquellas personas cercanas a ti y que el mundo ha marginado. ¡Invita a una de ellas a la iglesia contigo esta semana! 

Marcos Brandt

Miércoles 8 de Mayo de 2024

Los cultos de la iglesia primitiva

Hechos 10  

Las primeras comunidades cristianas que se formaron después de la muerte de Jesús se reunían en casas. Una de las primeras reuniones tuvo lugar en la casa de un hombre llamado Cornelio, así como lo leímos en este capítulo de Hechos. Y en esa reunión: ¡Dios apareció! ¡El Espíritu Santo descendió sobre las personas! Y fueron bautizadas. 

¡Me encanta la idea de las iglesias en casas! Algunas iglesias tienen este tipo de ministerios. Las iglesias en casa son comunidades de adoración dirigidas por voluntarios, que se reúnen en poblaciones que no están cerca de ninguno de los templos. Estos son grupos de personas vibrantes y llenas del espíritu que estaban cansadas ​​de adorar solas en línea y querían reunirse en comunidad para adorar. ¡Qué hermoso! ¿Quieres echar un vistazo a los orígenes de este tipo de ministerio? No busques más allá de Hechos 10.

En este pasaje, Pedro fue llamado a la casa de Cornelio, quien era un oficial romano. El escritor de Hechos llama a Cornelio y su familia “devotos y temerosos de Dios”. (v. 2) A Cornelio lo visitó un ángel que le ordenó que llamara a Pedro a su casa. Y cuando Dios apareció, a través de Pedro, ¡sucedieron grandes cosas! 

Hay un par de cosas a tener en cuenta… Cornelio era gentil. Había reglas sociales sobre la relación entre judíos y gentiles. Dios le ordena a Pedro que ignore esas reglas y deja claro que difundir las Buenas Nuevas es más importante. Cornelio invitó a su familia y amigos a la “iglesia”. Le pidió a Pedro que predicara y Pedro respondió contándoles todo sobre la historia de Jesús y su poder para toda persona. Ese mensaje fue recibido y el Espíritu Santo descendió sobre quienes escucharon el mensaje, ¡asombrando a los que estaban con Pedro! Y en respuesta a esto, Cornelio y todas las personas presentes fueron bautizadas. ¡Toda su casa! ¿Te fijas? ¡Sucedieron grandes cosas! 

¿Qué podemos aprender de esto? Dos cosas. 

Primero, ¡la iglesia puede existir en cualquier lugar! Sobre todo cuando las personas viven demasiado lejos de los templos. La iglesia puede existir en espacios de recreación, jardines, cines, centros comunitarios o en el sótano de un restaurante. 

Lo segundo que aprendemos es que cuando la gente se reúne para adorar de corazón, ¡Dios aparece! Y si Dios está presente, no se forma una iglesia de segunda categoría, ¡es forma una IGLESIA! ¡Y Dios quiere hacer GRANDES cosas a través de su pueblo! 

Si tu iglesia tiene estos ministerios, no dejes de orar por ellos. Si tu iglesia no los tiene, ponte a orar para que se encuentren los medios para seguir llevando el evangelio a muchas personas. ¡Qué bendición es ser una iglesia que lleva las Buenas Nuevas a los necesitados! 

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Qué te parece la iglesia del primer siglo de la que aprendemos en Hechos? 
  2. ¿Qué podemos aprender sobre las pequeñas expresiones de la iglesia como la de Hechos 10? 

Marcos Brandt

Martes 7 de Mayo de 2024

Llámame Pablo.

Hechos 9

Hoy leímos una de las historias más importantes del Nuevo Testamento. Obviamente, no más importante que todo lo relacionado con Jesús, ¡por supuesto! Y me refiero a la conversión de Saulo.

Este hombre, Saulo, tenía como misión cazar y arrestar a los seguidores de El Camino. Así se le llamaba a la congregación cristiana que estaba emergiendo en el primer siglo. Saulo era un mal hombre… un enemigo de Jesús. ¡No era alguien a quien los discípulos hubieran elegido para ser embajador de Cristo ante los gentiles, se los aseguro!

En su camino a Damasco, armado con cartas pidiendo cooperación para detener a quienes seguían a Jesús, ¡Saulo se encontró con Jesús! No de la forma en la que tú o yo lo encontramos. ¡No! ¡Jesús se le apareció! Primero como una luz cegadora y luego hablándole directamente en voz alta y preguntándole por qué estaba haciendo lo que hacía. ¿Por qué me persigues?, preguntó Jesús. Todo esto dejó a Saulo sin vista y con instrucciones de encontrarse en Damasco con un hombre llamado Ananías. Después de ese encuentro, Saúl recuperó la vista, cambió por completo sus costumbres y finalmente obtuvo un nuevo nombre para seguir adelante.

Saulo se convirtió en Pablo, el autor de muchos de los libros del Nuevo Testamento. En lugar de ser un acusador y arrestador de cristianos, ahora predicaba a Jesús entre los gentiles, mientras Pedro y los otros apóstoles continuaban predicando a los judíos.

Lo que quiero que reflexionemos es esto: ¿Qué se necesita para llamar tu atención? A menudo escucho de personas que buscan o esperan una señal de Dios antes de actuar o tomar una decisión. Lo que esperan, y francamente desean, es un mensaje claro e inequívoco de Dios para “ir por un camino específico”. No muy diferente de lo que le pasó a Pablo. Pero Dios no suele actuar así y lamentablemente muchas de sus señales pasan desapercibidas. Mientras que Pablo estaba cegado por la luz abrumadora de Jesús, nuestra vida a menudo está cegada a las sutiles señales del Espíritu Santo, porque estamos esperando en cambio enorme en la vida.

Mi oración por ti y por mí hoy es que podamos recibir esa pequeña y apacible voz de Dios que nos llama a movernos. ¡Pero también mantente alerta por si llega una señal grande cómo la que recibió Pablo!

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Cuándo fue la última vez que buscaste una señal de Dios? ¿De qué se trataba? ¿Qué pasó?
  2. ¿Qué es lo que a menudo se interpone en tu camino cuando intentas escuchar a Dios? ¿Qué puedes hacer para eliminar esos obstáculos?

Marcos Brandt

Lunes 6 de Mayo de 2024

El don del Espíritu Santo

Hechos 8:2-40

En la lectura de hoy, tenemos dos historias diferentes sobre cómo recibir el Espíritu Santo. Estas historias no aparecen juntas por accidente, aunque sucedieron juntas cronológicamente. Lo que quiero que consideres en cada una son las siguientes preguntas: ¿Cómo se percibe el Espíritu Santo? ¿Cómo se recibe el Espíritu Santo?

Primero, Felipe estaba en Samaria compartiendo la Buena Nueva. Allí había un hombre llamado Simón que era conocido como un hechicero poderoso, que no era de Dios. Simón veía a la gente recibiendo el evangelio de Cristo y bautizándose, así como y las Escrituras dicen que Simón también “creyó y fue bautizado”. (vs. 13) Después algunos de los discípulos fueron allá e impusieron sus manos sobre quienes habían creído para darles el don del Espíritu Santo. Simón fue testigo de esto y en lugar de pedir que le fuera concedido el Espíritu Santo, pidió el “poder” de los discípulos e incluso ofreció pagar por ello. Podemos suponer que, si bien Simón había escuchado las Buenas Nuevas, todavía no las veía como un regalo que nos hace libres, sino más bien como algo que traería estatus, o tal vez incluso explotación. Se le reprendió por querer el poder para sí mismo en lugar de recibirlo humildemente y con fe.

Luego, el Señor le indicó a Felipe que fuera hacia el sur, donde se estaba un eunuco etíope, un conocido tesorero de la reina. Felipe compartió la Buena Nueva con él y el eunuco inmediatamente quiso recibir el don del bautismo con un entusiasmo que sugiere que reconoció el poder de la salvación en el agua que lo haría libre. Antes de esto, estaba leyendo las Escrituras, lo que deja ver que tenía hambre de saber acerca de Dios, aunque admitió que no podía entenderlo. La Buena Nueva, en este caso, fue recibida de forma humilde y personal y podemos suponer que el eunuco etíope quería que el poder del Espíritu Santo lo liberara, después de lo cual, siguió su camino regocijado. La fe del eunuco conducía a las otras personas hacia Dios y no a sí mismo. Esto era lo opuesto a lo que quería Simon.

¿Dónde te encuentras hoy? ¿Cómo ves al Espíritu Santo en tu vida? Si hay honestidad en ti, reconocerás que a veces quieres usar al Espíritu Santo para excusar un comportamiento egoísta. En ese caso, no eres diferente a Simón. Lo que hay que hacer es orar pidiendo que todo ojo se abra a la libertad refrescante que proviene del Espíritu Santo. Esa libertad que se vive al recibir a Jesús humildemente y con fe. Entonces, podrás ver que tu vida también se llena de alegría en lugar de tratar de alardear.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Qué has aprendido sobre el Espíritu Santo hasta ahora en las lecturas de Hechos?
  2. ¿De qué formas has visto al Espíritu Santo obrando en tu vida?

Marcos Brandt

Viernes 3 de Mayo de 2024

Construyendo equipos y haciendo crecer el reino

Hechos 6 

¿Qué tan bien delegas tareas o trabajas en equipo? Para algunos, esto puede ser algo natural. Puede ser emocionante incluir a otras personas en el trabajo o en el ministerio. Pero otras personas, tal vez prefiramos aferrarnos a nuestro trabajo o ministerio y mantener el control. Hechos 6 es un hermoso ejemplo de cómo formar equipos y equipar líderes. A medida que se multiplicaron los creyentes en la iglesia primitiva, surgieron más y más problemas. ¡Crecer duele!  

Antes de que los doce animaran a la congregación a elegir siete líderes, primero reconocieron su llamado. “No está bien que nosotros los apóstoles descuidemos el ministerio de la palabra de Dios para servir las mesas” Hechos 6:2 (NVI). A veces leo esto y pienso que suena duro, como si los apóstoles estuvieran por encima de las tareas de servir en las necesidades básicas de su pueblo. Pero ese no era el caso. Los doce se dieron cuenta de que su llamado era continuar difundiendo la palabra de Dios y reconocieron una necesidad urgente que tenían sus comunidades. En lugar de dejar de alimentar a la gente, los doce reconocieron esa necesidad y encontraron una manera de nombrar a otras personas para que se ocuparan de ella.  

Leemos en Hechos 6:7 que “la palabra de Dios se difundía” (NVI). ¡La iglesia primitiva continuó creciendo! ya que pudo asumir su llamado y formar equipos que pudieran satisfacer las necesidades de los demás. ¿Cuáles son algunas lecciones de liderazgo saludable que podemos aprender de los doce, los siete y la naturaleza de la iglesia primitiva?  

Preguntas para la reflexión

  1. ¿A qué te está llamando Dios? ¿Cuentas con estructuras de apoyo que te ayuden a asumir ese llamado?  
  2. ¿Hay cosas en la vida sobre las que sería bueno liberar el control y pedir ayuda? ¿Qué habría pasado si los doce nunca hubieran delegado? ¿Crees que la iglesia hubiera seguido creciendo?  
  3. Esteban se convirtió en el primer mártir. ¿Qué podemos aprender del liderazgo y la convicción de Esteban?

Ashley Lentz

Jueves 2 de Mayo de 2024

Unidad en medio de la oposición

Hechos 4:23-5:42 

¡La iglesia primitiva empezó a prosperar! 

En la última parte de Hechos 4, leemos acerca de la unidad de los creyentes. Oraban juntos pidiendo fuerza y valor, hablan de Jesús a todas las personas y compartían todo lo que tenían. Vemos el diseño de cómo debería funcionar el cuerpo de Cristo: como un pueblo unido en Cristo. Y había muchas personas unidas contra la iglesia. “En esta ciudad se reunieron Herodes y Poncio Pilato, con los gentiles y con el pueblo de Israel, contra tu santo siervo Jesús” Hechos 4:27 (NVI). Allí estaba sucediendo una tensión mundana interesante. Unidad y desunión.

El sumo sacerdote confrontó a los apóstoles por enseñar al pueblo en el nombre de Jesús. Por lo que los apóstoles respondieron: “¡Es necesario obedecer a Dios antes que a los hombres!”. Hechos 5:29 (NVI) Y aunque las vidas de los apóstoles estaban en juego, ellos permanecieron unidos en Cristo. Yo no sé lo que vivir persecución por mi fe. No vivo en un lugar donde el cristianismo sea ilegal. Pero ciertamente he enfrentado situaciones en las que mi ética ha sido cuestionada. ¿Obedecemos a Dios o a las personas? Parece que las fuerzas del mundo a menudo están en tensión con el llamado superior de Dios. Y a medida que sigamos leyendo sobre la iglesia primitiva, aprenderemos que ellos permanecieron fieles a ese llamado superior de Jesús. (Ananías y Safira son buenos ejemplos de lo que sucede cuando preferimos el camino del mundo – ¡ay!) 

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Tu iglesia se siente unida hoy? 
  2. En comparación con la iglesia de Hechos 4, ¿en qué crees que es buena tu iglesia? ¿En qué podrían mejorar? 
  3. ¿Qué significa obedecer verdaderamente a Dios por encima de la autoridad humana? ¿Has vivido esto? ¿Fue fácil o difícil?  
  4. ¿Qué es lo que más te impacta o sorprende acerca de los apóstoles y la iglesia primitiva? ¿Por qué?  

Ashley Lentz

Miércoles 1 de Mayo de 2024

Rompiendo las reglas

Hechos 3:1-4:22

Yo siempre sigo las reglas. Soy la hija mayor de mi familia. ¡Me gusta evitar conflictos porque las cosas son más fáciles así! Siempre tengo la razón, eso vuelve loco a mi marido. ¿Por qué? Porque sigo las reglas. (Es broma, no siempre tengo razón, ¡pero él no lo sabe!) Hoy leímos acerca de Pedro y Juan que curaron al mendigo que había estado sentado a la entrada del templo durante años. La gente estaba sorprendida y curiosa: ¿cómo fué que hicieron esto Pedro y Juan? Este milagro es contrario a las “reglas”. Entonces, Pedro aprovechó la oportunidad para hablarle a la gente acerca de Jesús. Les explicó el poder de su fe: “Esta fe que viene por medio de Jesús lo ha sanado por completo, como les consta a ustedes” Hechos 3:15 (NVI). Y la fe, al estilo de Jesús, siempre vence las reglas de este mundo. 

Pero los seguidores de las reglas (los sacerdotes, la guardia del templo y los saduceos) estaban “perturbados”. Por eso arrestaronn a Pedro y a Juan. Pedro y a Juan intentaron explicar lo sucedido, pero los seguidores de las reglas todavía no estuvieron de acuerdo. Aún así los liberaron para evitar disturbios políticos. No habían dado cuenta de lo que estaba pasando. Las personas que posiblemente conocían las Escrituras (Antiguo Testamento) mejor que nadie, estaban ciegas por sus propias reglas mientras añoraban la aparición de Dios en la tierra (¡literalmente!). ¡Ellos fueron quienes crucificaron a Jesús, y ahora eran quienes perseguían a los discípulos que hacían grandes cosas! Esta parece ser una historia muy antigua, y sin embargo, en la actualidad nos topamos con esto con más frecuencia de lo que pensamos.  

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Hay ‘reglas’ que hayas aprendido, ya sean habladas o tácitas, que en realidad obstaculizan la obra de Dios en tu vida? Pedro y Juan preguntaron al consejo: “¿Es justo delante de Dios obedecerlos a ustedes en vez de obedecerlo a él?” 4:19 (NVI) . ¿Qué podrías estar “obedeciendo” que esté expulsando a Dios de tu historia?  
  2. Uno de los valores fundamentales de la iglesia debe ser “Adoramos a Dios, no a la tradición”. ¿Hay tradiciones que se te ocurran que estén alejándonos de Dios, en lugar de acercarnos a él?  

Ashley Lentz

Martes 30 de Abril de 2024

¡Ven Espíritu Santo!

Hechos 2

¿Alguna vez has tenido una experiencia transformadora? Tal vez formaste parte de un equipo deportivo y guardas en la mente para siempre el momento en el que conseguiste una gran victoria. Tal vez hayas experimentado el nacimiento de un ser amado y tu mente te lleva al momento exacto en que cargaste en tus brazos a esa criatura por primera vez. En Hechos 2, leemos sobre el momento en el que Espíritu Santo llegó a escena para todas las personas creyentes en Jesús. Escribo “Espíritu Santo” sin artículo (es decir, ‘el’) porque Espíritu Santo es como otra persona de la Trinidad: Dios, Jesús y Espíritu Santo.  

En el Antiguo Testamento, vemos a Dios enviar a Espíritu Santo a personas específicas en momentos determinados para lograr propósitos concretos. El día de Pentecostés marcó el día en el que Dios envió a Espíritu Santo a toda persona que cree. ¡Fue una visión milagrosa! ¡Las personas que aún no estaban convencidas sobre Jesús pensaron que la multitud estaba borracha!  

Una de mis partes favoritas de esta historia es lo que hizo la multitud después de esta experiencia. Le preguntaron a Pedro: “¿Qué debemos hacer?” (versículo 37). Pedro les dió los siguientes pasos: arrepiéntanse y bautícense. Luego la iglesia continuó creciendo y se juntaron en comunidad, compartiendo todo. La iglesia primitiva podría ser un modelo para nuestras iglesias hoy. ¿Qué debemos hacer para lograrlo? Bueno, también podemos arrepentirnos, bautizarnos, sentir el asombroso poder de Espíritu Santo e invitar a otras personas a experimentarlo también.  

Preguntas para la reflexión

  1. ¿De qué forma se parece la iglesia primitiva de Hechos 2 a tu iglesia actual? ¿De qué forma tu “iglesia” no se parece a la iglesia primitiva? ¿Que podríamos hacer para adoptar Hechos 2:42-47 como una forma de iglesia hoy?
  2. ¿Tu vida y tu corazón están llenos de Espíritu Santo? Si es así, ¿de qué formas experimentas a Dios contigo todos los días? 
  3. Si no es así, puedes orar para que venga  Espíritu Santo a tu vida ahora mismo. Simplemente ora así:

Amado Dios, quiero conocerte mejor y caminar en tus caminos. Tu camino es mejor que el mío y quiero caminar contigo todos los días. Te entrego mi vida y me arrepiento de las cosas que me alejan de ti. Envía tu Espíritu Santo a mi corazón y a mi vida ahora mismo. Oro esto en el nombre de Jesús, amén.  

Ashley Lentz

Lunes 29 de Abril de 2024

¿Que sigue?

Hechos 1  

Después de que Jesús resucitó, se apareció de forma visible a sus discípulos por un tiempo. Lucas escribió en “Después de padecer la muerte, se presentó dándoles muchas pruebas convincentes de que estaba vivo. Durante cuarenta días se les apareció y les habló acerca del reino de Dios. Hechos 1:3 (NVI). El versículo 6 deja ver que durante este tiempo los discípulos se preguntaban si Jesús haría algo grande y trascendental (como si ¡resucitar de entre los muertos no hubiera sido suficiente!). Le preguntaron a Jesús si restauraría el reino de Israel. 

¡Me sorprende que los discípulos todavía no lo entendieran! Jesús les dijo lo que sucedería, les mostró un camino diferente –uno que puso patas arriba las estructuras de poder cultural– y todavía querían una revolución política. Entonces Jesús se fué. Fué llevado al cielo.

Los seguidores de Jesús vieron y experimentaron de primera mano la naturaleza milagrosa del Reino de Dios y que Jesús realmente resucitó de entre los muertos. ¿Pero ahora qué? No era lo que ellos esperaban. A medida que avancemos a través de Hechos, aprenderemos los siguientes pasos que dieron los discípulos al establecer las primeras iglesias y difundir la Palabra juntos. 

Preguntas para la reflexión

  1. Imagina que hubieras estado en el aposento alto. ¿Empezarías ya a hablar de él? 
  2. ¿Cuál es tu historia? ¿Cómo fué que Dios te encontró? ¿Cómo te encontraste con Dios? ¿Puedes compartirlo con otras personas?

Ashley Lentz

Viernes 26 de Abril de 2024

Dudas y creencias

Juan 20

Soy el mayor de 29 primos. Hace más de 70 años nuestros abuelos y padres planearon una reunión familiar cada dos años. Nos reunimos durante una semana entera en un campamento bíblico durante el verano. Con los dos abuelos, los seis hermanos y sus esposas, y los 29 primos, éramos 43. Los niños retozábamos desde la mañana hasta la noche y luego se jugaban serios juegos de cartas hasta altas horas de la madrugada. 

Uno de los juegos favoritos en aquellos días se llamaba “Lo dudo”. Este es un juego que recompensa a quienes pueden mentir con mayor eficacia. El papel de los demás jugadores es ver más allá del engaño y gritar “lo dudo”. Dudo que estés diciendo la verdad, muéstrame tus cartas. A medida que avanzaba la noche, las voces se volvían cada vez más insistentes y apasionadas: “Lo dudo. Lo dudo.”

Juan 20 trata sobre un evento de “lo dudo”. Tomás, el discípulo de Jesús, no estuvo presente cuando Jesús se apareció por primera vez a sus discípulos después de su resurrección. Cuando los discípulos hablaron sobre este encuentro, la respuesta de Tomás encajó bien en nuestro juego de cartas: “Lo dudo”. Lo dudo. Dudo que lo que me cuentas sea cierto. Jesús no resucitó de entre los muertos. Eso es imposible. Lo dudo.”

La siguiente vez que Jesús apareció Tomás estuvo presente, y simplemente quedó abrumado. Todas sus dudas se disiparon y dijo palabras que han durado muchos siglos: “Señor mío y Dios mío”. Jesús elogió a quienes creyeron sin necesidad de verlo en persona, pero obviamente se sintió satisfecho de que ahora Tomás creyera en su resurrección.

Vivimos en una era de dudas. Con la llegada de las redes sociales, a menudo resulta difícil saber qué es verdadero y qué es falso. Es fácil volverse cínico y parecer como si estuviéramos jugando a este viejo juego de cartas: “Lo dudo. Lo dudo”.

Uno de los momentos más poderosos en una Iglesia cuando el domingo de resurrección las personas escuchan la proclamación y gresponden diciendo: “Ha resucitado, en verdad ha resucitado”. Para quienes dudan si Jesús es real o si ha resucitado de entre los muertos, la Pascua es la promesa eterna de que Jesús ha resucitado de entre los muertos. Nadie que celebra la Pascua debe salir de los servicios dudando que esto sea real. Más bien debe ser un poder y una realidad que permanezca en nuestras vidas durante el resto del año.

A mi avanzada edad tomo una serie de medicamentos. Cuando se acaba uno de mis frascos de pastillas, debo llamar a la farmacia y pedir un nuevo suministro. La voz grabada me pide que repita el número al frente de la botella, luego se repite lo que he dicho y luego se dice que si lo que ha repetido es correcto, debo decir: “Confirmado”. Cuando digo “Confirmado”, ya está hecho y la voz me dice cuándo puedo recoger el medicamento.

La Pascua nos invita a hacer lo mismo. Cuando hemos escuchado la historia de la muerte y resurrección de Jesucristo, y cuando se nos pida dar fe de la resurrección, entonces también podemos decir: “Confirmado. Confirmado”. He oído las buenas nuevas del Evangelio de Jesucristo y lo creo. Confírmalo.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Alguna vez tu vida se ha parecido al juego de “Lo dudo”?
  2. ¿Cómo ayuda el mensaje de Pascua a eliminar las dudas que podamos tener?
  3. ¿De qué manera podemos hacernos eco de las palabras de Tomás: “Señor mío y Dios mío”?

Merv Thompson

Jueves 25 de Abril de 2024

Amor poderoso

Juan 19

Cuando era estudiante en el Seminario Lutero hace más de 50 años, teníamos servicios de capilla diarios. A cada uno de los profesores se le dio la oportunidad de predicar regularmente en esos servicios, y fuimos muy afortunados de tener un grupo de predicadores de talla mundial en aquellos días. Siempre esperábamos escuchar sermones poderosos e impactantes.

Recuerdo especialmente un día en que el Dr. Roy Harrisville, un profesor de Nuevo Testamento, subió al púlpito con una expresión de enojo en el rostro y dijo muy severamente: “Si yo fuera Dios, no lo habría hecho. Si yo fuera Dios, nunca lo habría hecho. Si yo fuera Dios, nunca habría enviado a mi amado Hijo para que se burlaran de él, lo escupieran, lo golpearan y lo clavaran en una cruz. Nunca lo habría hecho”.

Nos quedamos bastante desconcertados. GUAU. Continuó: “De hecho, si yo fuera Dios, habría destruido a todos los hipócritas moralistas, promotores de la violencia, y habría comenzado de nuevo con una nueva raza humana. Y si el reinicio hubiera sido tan malo como el primero, también los habría eliminado a todos. Si yo fuera Dios, nunca habría tolerado semejante rebelión y traición”.

Pero Harrisville hizo una pausa por unos momentos: “Gracias a Dios que no soy Dios. Gracias a Dios que Dios es Dios y que Dios es amor sobre todas las cosas. Gracias a Dios porque el amor de Dios es incondicional, sacrificial y ágape. Gracias a Dios que el pasaje más familiar de la Biblia nos da este mensaje inequívoco: ‘»Porque tanto amó Dios al mundo que dio a su Hijo único, para que todo el que cree en él no se pierda, sino que tenga vida eterna.’ Juan 3:16 (NVI)

Gracias a Dios que Jesús no vino al mundo para condenar al mundo, sino para que el mundo sea salvo por él. Gracias a Dios que no hay amor más grande que este, que Jesús da su vida por sus amigos.

El profesor concluyó el sermón diciendo: “Gracias a Dios no soy Dios. El amor de nuestro Dios es tan profundo, tan penetrante y tan poderoso que lo transforma todo. Y como Dios es amor absoluto, podemos responder a ese amor amando a los demás y amando el mundo que Dios creó. Gracias a Dios porque Dios no nos destruyó a ti y a mí, aunque lo merecíamos, sino que fue a la cruz para salvarnos. Gracias a Dios por ser Dios”.

Después de todos estos años, todavía recuerdo ese sermón como si fuera ayer. Espero que tú también lo recuerdes. 

Preguntas para la reflexión

  1. Si fueras Dios, ¿qué habrías hecho cuando el mundo se rebeló?
  2. ¿Qué tan grande es el amor de Dios? ¿Es lo suficientemente grande como para vencer todo el mal del mundo?
  3. ¿Cómo podemos compartir ese amor incondicional de Dios con los demás?

Merv Thompson

Miércoles 24 de Abril de 2024

El tipo correcto de amor

Juan 18

Cuando Jesús fue sacado del huerto de Getsemaní para ser arrestado y crucificado, Pedro y sus discípulos básicamente intentaron esconderse. Pero antes de que Pedro pudiera desaparecer completamente, fue confrontado tres veces por personas que lo acusaron de ser uno de los seguidores de Jesús. En cada ocasión, Pedro negó enérgicamente los cargos, afirmando que nunca había conocido a Jesús. Cuando el gallo cantó, Pedro recordó las palabras de Jesús cuando le dijo que lo traicionaría, y la culpa y la vergüenza se apoderaron del discípulo.

Jesús estaba muy consciente de la negación de Pedro y quería reunirse con él después de la resurrección para restaurar su relación. En su conmovedora conversación, Jesús le hizo tres veces la misma pregunta a Pedro para ayudarlo a lidiar con su vergüenza. “Pedro, ¿me amas?, Pedro, ¿me amas?, Pedro, ¿me amas?“. Este episodio pudiera ser bastante confuso a menos que lo miremos más profundamente.

La palabra amor está tan extendida que a menudo pierde su significado bíblico. Amamos a Dios, pero amamos comer helado, amamos a nuestro equipo deportivo, amamos a los miembros de nuestra familia, amamos a nuestras mascotas. Usamos la misma palabra para todos estos tipos de amor. En el idioma griego antiguo, que es el idioma del Nuevo Testamento, hay tres palabras diferentes para amor: “Philia”, que significa “amor fraternal”, “Eros”, que significa amor erótico o romántico, y “Agape”, que significa Amor incondicional, como el de Cristo.

Repasemos las tres preguntas de Jesús usando palabras griegas. Jesús le dice a Pedro: “Pedro, ¿me amas (ágape)? Pedro responde: “Señor, tú sabes que te amo (philia)”. Eso no era lo que Jesús quería oír. Jesús preguntó por segunda vez: “Pedro, ¿me amas (ágape)?” Nuevamente, la respuesta de Pedro fué: “Sabes que te amo “philia”. Jesús preguntó una tercera vez : Pedro, ¿me amas (philia)?”, y Pedro respondió nuevamente: “Señor, tú sabes que te amo (philia.)”.

Jesús quería que Pedro aceptara su “ágape” por él y respondiera de la misma manera. Pero Pedro no estaba listo para hacer eso, así que Jesús finalmente solo le pidió a Pedro que lo “philia”. Finalmente, Pedro llegó al final de su vida dispuesto a morir por su amor incondicional a Jesús. 

Jesús nos pregunta hoy: “¿Me amas (ágape)?” Quizás no podamos responder a eso, pero tal vez podamos decir con Pedro: Señor, sabes que te amo (philia). Pero mi oración es que el poder del Espíritu Santo transforme mi vida para que pueda decir verdaderamente: Señor, sabes que te amo (ágape). Y mi objetivo es amarte con todo mi corazón, alma, mente y fuerzas y a mi prójimo como a mi propia persona”.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Tus “amigos en redes sociales” son Philia, Eros o Ágape?
  2. ¿Dónde ves evidencia de amor ágape en nuestro mundo?
  3. ¿Cómo es una iglesia donde el amor ágape está muy extendido?

Merv Thompson

Martes 23 de Abril de 2024

Promesas de resurrección

Juan 16:16-17:25

“»Dentro de poco ya no me verán; pero un poco después volverán a verme». Algunos de sus discípulos comentaban entre sí: «¿Qué quiere decir con eso de que “dentro de poco ya no me verán”, y “un poco después volverán a verme”, y “porque voy al Padre”?» … Se pondrán tristes, pero su tristeza se convertirá en alegría.” Juan 16:16-17, 20 (NVI)

Los discípulos no sabían qué era lo que Jesús estaba diciendo. Jesús predijo aquí su propia muerte y resurrección. Y también prometió nuestra resurrección. En otras palabras, Jesús iba a morir en una cruz, sus amigos no lo verían por un tiempo y luego regresaría. Su muerte no era el final de la historia, sino que lo volverían a ver.

Pero, cuando lo volvieron a ver después de la resurrección, algo había cambiado. María Magdalena no lo reconoció al principio hasta que él le habló. Más tarde, a la orilla del lago, los discípulos no lo reconocieron al principio. Él era diferente pero era el mismo. Tenía un cuerpo nuevo, que no estaba sujeto al tiempo ni al espacio, un cuerpo resucitado. Y finalmente con este nuevo cuerpo ascendió al cielo mientras la promesa seguía: “Dentro de poco ya no me verán; pero un poco después volverán a verme”.

Esta es la misma promesa que Jesús nos hace ahora. Un pasaje favorito en muchos funerales es el de Juan 14:2-3 (NVI) “En el hogar de mi Padre hay muchas viviendas. Si no fuera así, ¿les habría dicho yo a ustedes que voy a prepararles un lugar allí? Y si me voy y se lo preparo, vendré para llevármelos conmigo. Así ustedes estarán donde yo esté.” En otras palabras, no lo veremos por un tiempo, pero luego lo volveremos a ver.

Muchas personas cristianas creen que cuando mueran su alma se irá al cielo y su cuerpo será desechado. Pero la experiencia de Jesús será nuestra experiencia, es decir, cuando muramos se nos dará un cuerpo nuevo, y con ese cuerpo nuevo nos uniremos a él en el reino de los cielos. En algunos casos, esto sucederá bastante pronto y, si bien habrá dolor y tristeza, no debemos desanimarnos. Pronto nos volveremos a ver. Nuestro dolor se convertirá en alegría. Lo mejor está por venir.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿A quién tienes más ganas de ver en el cielo?
  2. ¿Has pensado lo que será tener un nuevo cuerpo resucitado? 
  3. El cielo se describe como un gran banquete. ¿Cómo describirías ese banquete? ¿Quién estará allí y qué tipo de comida y bebida se ofrecerá?  

Merv Thompson

Lunes 22 de Abril de 2024

Jesús, la vid verdadera

Juan 15:1-16:15

Jesús en Juan 15:1-5 nos dío una receta muy clara de cómo se debe vivir la vida cristiana:

»Yo soy la vid verdadera y mi Padre es el labrador. Toda rama que en mí no da fruto la corta; pero toda rama que da fruto la poda para que dé más fruto todavía. Ustedes ya están limpios por la palabra que les he comunicado. Permanezcan en mí y yo permaneceré en ustedes. Así como ninguna rama puede dar fruto por sí misma, sino que tiene que permanecer en la vid, así tampoco ustedes pueden dar fruto si no permanecen en mí. »Yo soy la vid y ustedes son las ramas.

Juan 15:1 (NVI)

Estas imágenes son muy vívidas, especialmente si somos personas que trabajamos en el campo o nos gusta sembrar en nuestros jardines. Jesús es la vid y Dios es el viñador. En otras palabras, Jesús es la fuente de toda vida y la única manera en que podemos tener vida. La única manera en que podemos dar fruto es permaneciendo en unión con la vid.

Por supuesto, no podemos unirnos a la vid por nuestra cuenta, sino que es el regalo de un Dios amoroso. En el bautismo fuimos injertados en la vid, que es Jesucristo, donde Dios nos da vida y sustento para dar fruto. El objetivo final en nuestra vida de fe es permanecer en unión con la vid y dar tanto fruto como sea posible.

Una de las cosas que diferencian una vid de un árbol es que muy a menudo las ramas de una vid se enrollan y se conectan a la vid en más de un lugar. Nos reconectamos a la vid cada vez que adoramos, recibimos la Santa Comunión, oramos, servimos y de muchas otras maneras.

Si perdemos nuestra conexión con la vid, se marchitará nuestra fe y nuestra producción de frutos muy rápidamente. La vida se trata de permanecer en unión con la vid, que es Jesús.

Otra verdad a tomar en cuenta es que los pámpanos sólo darán el tipo de fruto que produce la vid. En otras palabras, las ramas de un manzano nunca producirán cerezas. Pasa lo mismo con la vida cristiana. Cuando permanecemos en unión con la vid, solo daremos el tipo de fruto que Jesús desea producir en nuestra vida. Debido a que Jesús es amor, gracia y esperanza, nuestros frutos nunca será odio, juicio o fariseísmo. Debido a que Jesús es gracia, nuestros frutos tendrán gracia.

El llamado de hoy es a permanecer en Jesús, como él permanece en nuestras vidas. Cuando yo era niño, había un himno favorito de la congregación que cantábamos una y otra vez y que se titulaba “Señor Jesús, el día ya se fue”. Si quieres inspirarte, mira una interpretación de este himno “Señor Jesús, el día ya se fue”.

“Necesito tu presencia cada hora que pasa; ¿Quién otro puede al tentador vencer? ¿Qué otro amante guía encontraré? En sombra o sol, Señor, conmigo sé.

Preguntas para la reflexión 

  1. ¿Qué pensamientos vienen a tu mente cuando piensas sobre la idea de la vid y los pámpanos en tu propia vida?
  2. ¿De qué maneras puedes conectarte con la vid, que es Jesús?
  3. ¿Qué frutos darás este 2024? 

Merv Thompson

Viernes 19 de Abril de 2024

Cuando Dios está preocupado

Juan 13:1-30

“Jesús se angustió profundamente” Juan 13:21 (NVI).

¿Cómo puede Dios estar angustiado?

En el primer capítulo del relato del Evangelio de Juan, leemos: “Esta luz resplandece en la oscuridad y la oscuridad no ha podido apagarla” Juan 1:5 (NVI) . Esta es una declaración de victoria, pero apenas 12 capítulos después, durante la Última Cena con los discípulos, el tono ha cambiado. Jesús está preocupado.

Quizás la victoria y los problemas sean más compatibles en este mundo de lo que nos gustaría pensar. Incluso cuando celebramos, este mundo conlleva imperfecciones. Incluso cuando hay amor, hay traición.

“Jesús se angustió profundamente y afirmó: —Les aseguro que uno de ustedes me va a traicionar.” Juan 13:21 (NVI).

Jesús es la luz, pero la oscuridad abunda fuera del lugar donde están cenando. Los discípulos se preocupan bastante: ‘¿Qué está pasando?’ y quienes leemos nos retorcemos con el mismo miedo: ‘¡Se supone que Dios no debe morir!’

Judas es identificado como el traidor. Jesús, que amó a Judas, dice: “—Lo que vas a hacer, hazlo pronto” Juan 13:27 (NVI).

¡Que extraño! Jesús está preocupado, pero no parece tener miedo. “¡Hazlo pronto”, dijo! Quizás el sufrimiento y el coraje también sean compatibles.

“En cuanto Judas tomó el pan, salió de allí. Ya era de noche.” Juan 13:30 (NVI). Judas corrió hacia la oscuridad, pero la luz –Jesús– no se inmuta en su lugar en la mesa. Jesús, victoriosa y valientemente, persiste a través de la traición y el sufrimiento.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Tienes preocupaciones? Cristo te da la victoria.
  2. ¿Pasas por sufrimiento? Encuentra valor en él.
  3. ¿La oscuridad te rodea? Voltea a ver su luz interminable.
  4. Jesús seguirá brillando en las tinieblas, y las tinieblas nunca lo apagarán.

Danny Casador

Jueves 18 de Abril de 2024

Seguir a Jesús es difícil

Juan 12

Los discípulos tenían mala reputación.

A veces bromeamos sobre la forma en que actuaron sin pensar (Pedro le cortó la oreja a un hombre), y denunciamos su falta de fe (después de que Jesús calmó la tormenta, y Tomás después de que Jesús resucitó de entre los muertos), pero ¿podemos culparlos? Es difícil seguir a Jesús hoy. ¡Imagínate lo difícil que debió haber sido antes de que resucitara de entre los muertos!

De hecho, antes de la resurrección, Jesús habló muchas veces sobre su muerte, y eso es exactamente lo que leemos en Juan 12. Jesús dijo:

—Ha llegado la hora de que el Hijo del hombre sea glorificado —afirmó Jesús—. Les aseguro que, si la semilla de trigo no cae en tierra y muere, se queda solo. Pero si muere, produce mucho fruto. Juan 12:23-24 (NVI)

¿Podemos realmente culpar a alguno de los primeros seguidores de Jesús por sus dudas sobre él? ¿Te gustaría renunciar a todas tus posesiones para seguir a alguien sólo para escucharlo predicar con certeza que su vida terminará en tragedia? Tiene sentido que cuando los seguidores de Jesús escucharon esto, preguntaron: “ —De la Ley hemos sabido —le respondió la gente—, que el Cristo permanecerá para siempre; ¿cómo, pues, dices que el Hijo del hombre tiene que ser levantado? (v. 34).

Los primeros discípulos creían que Jesús era el Mesías, y se suponía que el Mesías sería su libertador de la opresión y xxxxmejor que Moisés (Deuteronomio 18:18), quien los liberó de la esclavitud. Durante generaciones, este pueblo recordó la cena de la Pascua de Moisés, esperando que de la misma manera como Dios sacó a Israel de Egipto, ahora los libraría del sufrimiento. Es comprensible que asumieran que su nuevo líder se parecería mucho Moisés.

Para su sorpresa y horror, su Mesías y libertador no era el personaje que estaba a la cabecera de la mesa sino el cordero sacrificado sobre la mesa, cuya sangre no sería pintada sobre los postes de sus puertas como lo era en Egipto, sino sobre sus almas para liberación del pecado.

Era difícil seguir a Jesús en aquel entonces y es difícil seguir a Jesús ahora. A veces, lo más difícil de seguirlo es que su manifestación de liberación final para nuestra vida no será visible a simple vista. Quizás también debamos recordar que Jesús no es Moisés a la cabecera de la mesa, pero es mejor que Moisés. Él es el cordero que murió para expiar nuestros pecados. Él es el grano plantado profundamente bajo la tierra, que produce la cosecha abundante de nuevas vidas.

No dejes de seguir a Jesús, aunque no puedas ver lo que está haciendo. El trabaja como una semilla en la tierra.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Cuál es la parte más difícil al seguir a Jesús?
  2. ¿Qué aprendemos acerca de Jesús en Juan 12? ¿Cómo desafía esto nuestras presuposiciones sobre él? 
  3. ¿Y de qué manera ésto nos da esperanza en tiempos difíciles?

Danny Casador

Miércoles 17 de abril de 2024

Jesús lloró

Juan 10:22-11:57

“Jesús lloró” (Juan 11:35).

Es el versículo más corto de la Biblia, pero también es uno de los más impactantes. Dios lloró.

Llorar no es inusual. Los niños lloran cuando pierden un juego. Los adolescentes lloran por una ruptura o una pelea con un amigo. Los padres lloran por sus hijos. También lloramos cuando perdemos a alguien o algo importante en nuestra vida. Lloramos todo el tiempo.

Puedo equivocarme, pero creo que lloramos cuando anhelamos un resultado diferente y no hay nada más que hacer. Mis lágrimas suelen ser una expresión de impotencia. Pero Juan 11:35 dice que Dios lloró. ¡No esperaríamos ver a Dios indefenso! 

Entonces, ¿por qué lloró Jesús? Bueno, Jesús estuvo en un funeral y creo que lloró por la misma razón que es común que lloremos. Después de todo, si Jesús lloró junto a una tumba, significa que no quiere que muramos.Y unos versículos después, nos enteramos de que eso le rompe el corazón (11:33).

Todo eso es muy conmovedor, pero aquí están las buenas noticias. Lloramos cuando ya no queda nada por hacer. Jesús llora, pero sus lágrimas son un manantial que devuelve la vida a un hombre muerto. La diferencia con Jesús es que, a través de sus lágrimas, pudo hacer algo. Jesús hizo algo incluso cuando las circunstancias eran tan definitivas como un funeral.

Jesús lloró. Eso significa que siente nuestro dolor. Pero Jesús es Dios, y eso significa que no permaneceremos en nuestro dolor para siempre.

¿Has llorado hoy? ¿Recientemente? ¿Desearías poder llorar? Hay un Dios que llora por el mundo y eso lo impulsa a salvaros.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Qué te ha hecho llorar?
  2. ¿Cómo influye el llanto de Jesús en tu comprensión de su carácter?

Danny Casador

Martes 16 de Abril de 2024

¿Cuánto es suficiente?

Juan 9:1-10:21

John D. Rockefeller fue en alguna época la persona más rica del mundo y, según las métricas de inflación, todavía se le considera el estadounidense más rico de todos los tiempos. Pensaríamos que eso es suficiente para una persona, ¿o no? Bueno, alguien le preguntó cuánto dinero era suficiente para hacerlo feliz y él respondió: “Sólo un dólar más”.

El jugador de fútbol americano, Tom Brady, ganó siete Super Bowls a lo largo de su ilustre carrera. Ganó más que cualquier franquicia en la historia de la NFL. Aún así, cada vez que le preguntaban: “¿Cuál es tu Super Bowl favorito?” él respondió: “El siguiente”.

¿Cuánto es suficiente?

Antes de hablar sobre lo inútil que resulta vivir por dinero y estatus, debemos señalar que todas las personas necesitamos una cierta cantidad de dinero para sobrevivir, y también señalar que los cristianos debemos comprometernos a dar a los necesitados, pero ¿hay algo más en la vida que solo sobrevivir?

El “éxito” por sí solo no es malo, pero el dinero y la popularidad pueden convertirse en ladrones cuando empezamos a creer que nos traerán la paz. Tal vez todo comienza con algunas horas extra en el trabajo. Luego se convierte en perderse de un evento familiar o de amigos importante. Al final, no trabajamos para vivir, sino que vivimos para trabajar. Los sueños que pensábamos que nos harían felices nos roban las cosas más significativas de la vida. ¿Y para qué?

Jesús dijo:

Todos los que vinieron antes de mí eran unos ladrones y unos bandidos, pero las ovejas no les hicieron caso. Yo soy la puerta; el que entre por esta puerta, que soy yo, será salvo. Podrá entrar y salir con libertad y hallará pastos. El ladrón no viene más que a robar, matar y destruir; yo he venido para que tengan vida y la tengan en abundancia. Juan 10:8-10 (NVI)

Jesús es la puerta a la vida: una vida abundante, rica y satisfactoria. Las posesiones van y vienen, junto con la felicidad que traen. La única manera de experimentar la alegría que nunca desaparece es tener algo que no falle. Sólo Jesús restaura las bendiciones robadas, da vida a los sueños muertos y da a nuestras vidas un verdadero propósito. Todas las cosas a nuestro alrededor nos exigen: “Dame un poco más de tu vida”. Jesús es diferente, él es el Dios que dio su vida para darnos vida.

¿Te gustaría saber cuánto es “suficiente”? Entra por la puerta de la vida: su nombre es Jesús.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Qué es aquello por lo que te esfuerzas en la vida? ¿En qué se diferencia lo que tú buscas de lo que Jesús desea para ti?
  2. ¿Cuáles son algunas de las trampas comunes que te impiden vivir la vida rica y abundante que Jesús prometió?

Danny Casador

Lunes 15 de Abril de 2024

Jesús: Dios de ley y amor

Juan 8

En Juan 8, Jesús estaba en el templo cuando los líderes religiosos y los fariseos se le acercaron con una mujer que había sido sorprendida en adulterio, lo cual, según la ley religiosa, era un delito que merecía la pena de muerte.

“Maestro, a esta mujer se le ha sorprendido en el acto mismo de adulterio. En la Ley Moisés nos ordenó apedrear a tales mujeres. ¿Tú qué dices? Con esta pregunta le estaban tendiendo una trampa, para tener de qué acusarlo. Pero Jesús se inclinó y con el dedo comenzó a escribir en el suelo.” Juan 8:4-6 (NVI)

Jesús fue un maestro como ningún otro antes: enseñó tanto la ley de Dios como el amor de Dios. Fue demasiado innovador para los fundamentalistas religiosos de la época de Jesús, por lo que intentaron atrapar a Jesús a costa de una mujer preguntándole: “¿Amarás a esta mujer y la salvarás? ¿U honrarás a Dios guardando la ley?

“Y como ellos lo acosaban a preguntas, Jesús se incorporó y les dijo: —Aquel de ustedes que esté libre de pecado, que tire la primera piedra.” Juan 8:7 (NVI) 

¡Jesús fue brillante! Sabía lo que las autoridades religiosas estaban haciendo y no quería engancharse con ellas. Para haber sorprendido a esta mujer en adulterio, debió haber un hombre en el acto, pero no se lo trajeron a Jesús. ¿Por qué? Porque a los religiosos tampoco les importaba la ley. Sólo les importaba hacer que Jesús – el Dios de la ley y el amor – pareciera un tonto, pero no lo lograron. Jesús los retó y básicamente les preguntó: “Ustedes también han pecado, ¿no es así, fariseos?”

“E inclinándose de nuevo, siguió escribiendo en el suelo. Al oír esto, se fueron retirando uno tras otro, comenzando por los más viejos, hasta dejar a Jesús solo con la mujer, que aún seguía allí.” Juan 8:8-9 (NVI)

En la vida nos enfrentamos a acusadores. ¿Tienen razón? ¿Jesús se pondrá de su lado cuando señalen nuestro pecado?

No.

Jesús conoce sus trucos y él es el Dios que puede hacer cumplir la ley y sumergirse profundamente en el amor por ti. Aunque la mujer había pecado, Jesús no le hizo daño; por el contrario, él le salvó la vida. Al mismo tiempo, Jesús no iba a rechazar la ley; la usó para demostrar que los acusadores eran hipócritas.

“—Mujer, ¿dónde están? ¿Ya nadie te condena? —Nadie, Señor. Jesús dijo: —Tampoco yo te condeno. Ahora vete, y no vuelvas a pecar.” Juan 8:10-11 (NVI)

El único digno de acusarnos nunca nos condenará porque él llevó la condenación. Cuando lo azotaron, lo golpearon. Cuando arrojaron una lanza, le atravesaron el costado. Cuando le pusieron una corona de espinas, éstas entraron en su cráneo. El pecado fue expiado, Jesús lo pagó por completo.

¿Quieres estar libre de acusadores, trampas y pecado? Cuando experimentes la vergüenza de tus acusadores, mira sólo a Jesús frente a ti. No es un acusador. Él es el Dios de la ley y del amor.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Estás cargando alguna vergüenza? ¿De dónde viene?
  2. ¿Hay algo que te impida entregar tu vergüenza a Jesús?
  3. ¿Qué te dice esta historia de Juan 8 sobre el corazón de Jesús y su misión? ¿Qué supones que le gustaría hacer con tu vergüenza?

Danny Casador

Viernes 12 de abril de 2023

¡Qué difícil!

Juan 6

Un argumento para no leer la Biblia podría ser la queja de los discípulos en Juan 6:60: “«Esta enseñanza es muy difícil; ¿quién puede aceptarla?»”.

Pensemos en lo que hemos leído esta semana. Jesús fué revelado como La Palabra de Dios, el Verbo hecho carne. El agua se transformó en vino. Jesús dijo que hay que nacer de nuevo. Jesús se acercó a la vida de la mujer samaritana. Llamado a adorar en espíritu y en verdad. Curación del hijo de un funcionario. Curación de un cojo. Jesús testificó en el nombre del Padre. Alimentación de más de 5.000 personas con cinco panes y dos peces. Jesús caminó sobre el agua. Jesús es el Pan de Vida que descendió del cielo. Llamado a comer el cuerpo de Cristo y a beber su sangre.

¡Y esto pertenece sólo a seis capítulos del libro!

No hay que olvidar los otros milagros que Jesús realizó y las parábolas que enseñó. La gente a la que perdonó y la gente a la que resucitó de entre los muertos. Luego están las enseñanzas del resto del Nuevo Testamento sobre el trabajo, el matrimonio, el liderazgo, la vida familiar, la vida de iglesia y el fin de los tiempos.

También está todo el Antiguo Testamento con la serpiente y el asno parlantes. Guerras para acabar con grupos étnicos enteros. Profetas con visiones de carros en llamas. El sol que se detuvo. Los ríos que se convirtieron en sangre y el sol que se apagó. Las aguas que se separaron para abrir un camino de tierra seca. Familias disfuncionales que fueron elegidas por Dios.

¡Y el más grande de todos, la muerte de Jesús en la cruz y su resurrección tres días después!

Sí, este libro es difícil de entender. Tiene material suficiente para toda una vida de estudio, descubrimiento y momentos desconcertantes. Pero hay algo que no es difícil de entender: ¡la Biblia es la carta de amor de Dios para ti! Es la sencilla historia del Dios que te amó tanto que atravesó el cosmos y los siglos para invitarte a una relación segura, amorosa y emocionante con Él que durará por toda la eternidad.

Aunque los discípulos tal vez no entendieron los puntos más finos de la teología, llegaron a comprender el amor de Dios a través de Jesús. ¡Y si ellos pudieron, tú también puedes!

Preguntas para la reflexión

  1. Nombra una o dos cosas que te resulten difíciles de entender acerca de las lecturas bíblicas de esta semana.
  2. Cuando te has enfrentado a algo que es difícil de entender, ¿qué sueles hacer para comprenderlo? ¿Cómo puedes usar esas mismas herramientas para entender mejor la Biblia?

Caroline Boehnke-Becker

Jueves 11 de Abril de 2024

¡Ponte de pie!

Juan 5

Como médico, asumo que cuando los pacientes acuden a mí quieren mi ayuda para tratar un problema que les permita estar más sanos y felices. Este es el caso de la gran mayoría de pacientes que atiendo. Pero hay un tipo de paciente ocasional que regresa una y otra vez sin seguir ninguna de mis sugerencias o consejos y a menudo me pregunto si realmente quiere mejorar. Para algunas personas, estar “enfermas” es más cómodo que cambiar para estar “bien”.

El hombre en el estanque de Betesda tuvo que responder a la pregunta de Jesús: ¿quieres ser sano? En mi experiencia, la mayoría de la gente respondería esa pregunta con un rotundo “¡Sí!”. ¡Pero este hombre respondió con una elaborada excusa de por qué pasó su vida simplemente esperando y observando a otras personas experimentar la curación!

Parece que algo en el tono o lenguaje corporal de Jesús rompió la complacencia del hombre, o su resignación, o su silenciosa desesperación y cuando Jesús dijo: “Levántate”, ¡lo hizo! Ese movimiento catapultó al hombre a una nueva vida que pudo haber sido más difícil que estar enfermo y simplemente esperando, pero que en última instancia fue mucho más satisfactoria y emocionante.

Todos tenemos que responder a una pregunta similar de Jesús: ¿quieres ser sano? ¿Vamos a poner excusas de por qué todavía estamos estancados en alguna parte de nuestras vidas, ya sea en una relación difícil, o un hábito que nos provoca cansancio, o una depresión espiritual que no podemos romper, o lo que sea que afecta nuestra salud.

¿En verdad quieres tener la vida abundante que Jesús prometió? ¿En verdad deseas tomar un respiro y responder al llamado de Jesús para levantarte y avanzar con él hacia una vida más saludable y satisfactoria?

El estanque de Betesda sólo ofrecía una rara curación para algunas personas. Jesús ofrece curación para todas las personas. ¡Todo lo que tenemos que hacer es pararnos y seguirlo!

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Crees que la curación de Jesús está disponible para ti? ¿Por qué sí o por qué no?
  2. ¿Qué cambios necesitas hacer para comenzar el viaje de “enfermedad” a “salud” en Cristo Jesús?

Caroline Boehnke-Becker

Miércoles 10 de Abril de 2024

Tratar de confundir con otra pregunta

Juan 4

Cuando estamos en una discusión y alguien nos hace un señalamiento difícil de responder, tal vez tratemos de confundirle haciendo otra pregunta difícil. Esta técnica de distraer la atención del problema real hacia algo menos importante o pertinente se utiliza desde hace al menos dos milenios. Jesús lo enfrentó cuando se encontró con una mujer junto al pozo.

La mujer samaritana tuvo una vida caótica con una serie de maridos. Debemos recordar que la mujer no fue responsable de eso. En los tiempos bíblicos las mujeres no podían divorciarse de sus maridos, sólo los hombres tenían ese poder. De hecho, muchos rabinos enseñaron que un marido podía divorciarse de su esposa por cualquier motivo, ¡incluso si ella le quemaba la cena! Las mujeres que no vivían bajo la protección de su padre, marido o hijo tenían muy pocos recursos para poner pan en la mesa o un techo sobre sus cabezas, por lo que el matrimonio era a menudo crucial para la supervivencia física de una mujer.

No conocemos la calidad de las relaciones que tuvo la mujer samaritana. No sabemos qué papel jugó ella en el fracaso de sus matrimonios. No sabemos qué traumas experimentó que afectaron su capacidad para tener relaciones saludables. Pero sí podemos saber que las leyes de la época dejaban indefensas a las esposas frente a los caprichos de los maridos.

Jesús sabía todo esto. Y en lugar de culpar a la mujer samaritana por su vida pasada, le habló directamente sobre el tema. Y la mujer argumentó con una pregunta teológica: “Sí, pero ¿qué pasa con el lugar correcto para la adoración, Jesús?”

Jesús explicó pacientemente que lo importante no es la ubicación del lugar de adoración (¡lo siento por los agentes inmobiliarios), sino la forma en la que se adora (en espíritu y en verdad). La mujer intentó desviar la atención nuevamente: “Es complicado Jesús, esperemos a que el Mesías lo resuelva todo”. Entonces Jesús respondió: “Tienes razón, pero adivina qué: ¡yo soy el Mesías!”

Esta fue la única vez, antes de su juicio en Jerusalén, que Jesús dijo específicamente que era el Mesías. ¡Y no se lo dijo a sus discípulos elegidos, sino a una mujer quebrantada que vivía en un territorio enemigo! ¡Y esta mujer quebrantada se convirtió en la primera evangelista de los samaritanos! 

Las personas lastimadas hieren a otras personas. Pero las personas que son sanadas, se convierten en personas que sanan a otras personas. No dejemos que nada nos distraiga de esta maravillosa misión: ¡ser como la mujer samaritana, una persona sanada que sana a otras personas!

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Qué te distrae normalmente de tu relación con Jesús? ¿Qué necesitas hacer hoy para disminuir esa distracción?
  2. ¿Qué tiende a distraerte de tu relación con las personas importantes en tu vida? ¿Qué necesitas hacer hoy para disminuir esa distracción?

Caroline Boehnke-Becker

Martes 9 de Abril de 2024

Mejor que el vino

Juan 2

Mi marido y yo nos consideramos enófilos, es decir, conocedores de vinos. Disfrutamos probando diferentes vinos y hemos guardado en nuestra bodega algunas botellas valiosas para ocasiones especiales, como cumpleaños, graduaciones, bodas o aniversarios. Esperamos compartirlas en una deliciosa comida con personas especiales en nuestras vidas. ¡Anticipar las futuras celebraciones me hace sonreír!

Cuando leo que se acabó el vino en las bodas de Caná, me siento ansiosa. ¡Lo último que quiere cualquier anfitrión es que se acabe la comida o el vino y yo me identifico completamente con ese miedo! No sólo es decepcionante para el anfitrión y los recién casados, sino que en los días de Jesús, quedarse sin vino era un horrible paso social en falso que sería recordado durante años. ¡Los recién casados ​​podrían incluso considerarlo un mal augurio para su matrimonio!

¡Pero Jesús está en el negocio de la transformación!

Jesús transformó el agua en vino y el fracaso en celebración. Jesús se preocupó lo suficiente por los novios anónimos como para realizar su primer milagro para que la fiesta pudiera continuar. ¡No dejes que nadie te diga que a Jesús no le gustaba divertirse!

Nota el papel de María en este milagro. Ella les dijo a los sirvientes que hicieran lo que Jesús les dijera. María había estado lo suficientemente cerca de Jesús como para saber que las cosas cambiaban cuando él estaba presente. Cuando la gente está necesitada, Jesús viene y a menudo resuelve el problema de maneras inesperadas. Se satisfizo la necesidad, la fiesta continuó, ese vino fue la mejor cosecha de la historia.

¡Y esto es cierto para nosotros hoy! Cuando invitamos a Jesús a nuestras vidas y hacemos lo que él nos dice, ¡la vida cambia! El caos se convierte en orden. El miedo se convierte en valor. La duda se convierte en fe. El dolor se convierte en alegría.

¡Todo porque Jesús quiere transformar a los pecadores en familia de Dios! ¡Y eso es mejor que la mejor copa de vino de este lado del cielo!

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Qué ha cambiado en tu vida desde que conociste a Jesús?
  2. ¿Qué te gustaría cambiar en tu vida? ¿Qué indicación necesitas que Jesús te de para avanzar hacia el cambio en tu vida hoy?

Caroline Boehnke-Becker

Lunes 8 de Abril de 2024

¡Disfruta la luz!

Juan 1

¡La alegría y el brillo del Domingo de Pascua continúan hasta el Lunes de Pascua, lo adivinaste! En la Iglesia Ortodoxa Oriental, el lunes después de Pascua se llama Lunes Luminoso, y creo que el evangelista Juan definitivamente lo aprobaría.

Juan comienza su evangelio con las mismas palabras que abrieron toda la historia de la Biblia en el libro del Génesis – en el principio. Génesis continúa detallando el buen universo que Dios creó, incluidos los humanos que debían tener una relación especial con Dios. Juan usó su evangelio para mostrar cómo Dios actúa de una manera nueva y emocionante en su creación. Dios envió su Palabra, que es Jesús, para ser la luz del mundo.

Sin embargo, cuando Dios envió a Jesús, el Pueblo Elegido y el resto del mundo prefirieron la oscuridad a la luz. Pero eso no detuvo a Jesús, porque, como nos lo recuerda Juan, las tinieblas no pueden vencer a la luz. 

¡Alerta de spoiler! Este es el corazón de la historia de la Pascua y Juan les cuenta a sus lectores el final de la historia al comienzo de su evangelio. Jesús venció nuestro pecado, el poder de Satanás y la finalidad de la muerte – todas las cosas más oscuras en nuestras vidas y en nuestro mundo – y hace brillar la luz del amor, el perdón y la gracia para ahuyentar todas las sombras que ocultamos.

El resto del evangelio de Juan completa los detalles de la nueva creación que Dios está realizando a través de la vida, muerte y resurrección de Jesús. ¡Pero no te pierdas la esencia de la historia! La oscuridad no gana. La luz sí.

¡Y por eso hoy es el Lunes Luminoso! ¡¡Disfruta la luz!!

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Estás disfrutando la luz de la Pascua o ya regresaste a la rutina de la semana? ¿Qué parte de la resurrección de Jesús necesitas recordar para regresar a la luz?
  2. ¿De qué formas nuevas y emocionantes quieres que Dios obre en tu vida? ¡Convierte ese deseo en oración y pídele a Dios que lo haga!

Caroline Boehnke-Becker

Viernes 5 de Abril de 2024

Un giro de trama impredecible

Lucas 24:1-35

Me encantan las buenas historias de suspenso que tienen un giro argumental. No me dan miedo, pero puedo sentir que estoy en competencia con los personajes para descubrir qué es lo que está pasando. Y me encanta cuando un autor o un personaje son creíbles y realmente me sorprenden de una forma que no esperaba.

Jesús logró un giro bastante sorprendente en la trama de los evangelios al resucitar de entre los muertos. Y si los discípulos y las otras personas hubieran sabido que estaban esperando una sorpresa, podrían haber recordado todas las veces en las que Jesús predijo su resurrección. Pero las Escrituras son bastante claras: no recordaron esa parte; y todos estaban desprevenidos. Desde las mujeres que visitaron la tumba, pasando por los once discípulos restantes, hasta las personas a las que Jesús se une en el camino hacia Emaús.

En la lectura de ayer entramos a una densa oscuridad. Con la lectura de hoy nos sumergimos en una confusión optimista, teniendo al espíritu de Dios soplando sobre las brasas de la esperanza.

Lo que me encanta de este pasaje de Lucas es que las personas más cercanas a Jesús eran como quienes leemos el pasaje ahora, luchamos por comprender lo que estaba sucediendo. Aceptar que Jesús realmente resucitó de entre los muertos exige un cambio completo en la forma de pensar. Si Dios realmente redimió a su pueblo; eso significa que el mundo nunca volverá a ser el mismo. Ese fue un giro inesperado en la trama. Y la buena noticia acerca de las Buenas Nuevas es que no es necesario que supieras de antemano lo que iba a sucedes; ni siquiera tienes que decir que lo entiendes completamente. Todo lo que necesitas hacer es creer que Jesús hizo todo esto para ti y para el mundo entero y dejar que el amor redentor de Dios guíe tu camino.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Con cuál de los personajes de la lectura de hoy te identificas más?
  2. ¿Cómo se ha revelado Jesús en tu vida?
  3. En esta Pascua, debes tener muy claro que la victoria de Jesús sobre la muerte, es también tu victoria sobre la muerte. Dedica un momento a la oración, agradeciéndole  a Dios por el don de la vida abundante y eterna.

Amanda Neppl

Jueves 4 de Abril de 2024

Aférrate

Lucas 23:26-56

Hubo un momento en la tierra en el que el mal pensó que había ganado. Y las apariencias apuntaban a que así había sido. Incluso quienes habían creído en Jesús como el Mesías no escaparon a la idea de que aquel que había expulsado demonios, sanado todo tipo de enfermedades, calmado la tormenta e incluso resucitado a otros de entre los muertos, no había podido salvarse a sí mismo. La vida había abandonado su cuerpo y cuando devolvió su espíritu a Dios, las esperanzas de todos los creyentes desaparecieron con él.

Quiero pasar a la lectura de mañana y estar segura. Pero debemos situarnos en la lectura de hoy. El día que el cielo se oscureció al mediodía. El día en que el velo del templo se rasgó por la mitad. El día que los poderes del infierno celebraron y la esperanza parecía perdida. Necesitamos hacer esto para que si alguna vez caemos en la tentación de creer que nuestro sufrimiento es demasiado intenso, o que la batalla que enfrentamos es muy grande, o que el pecado no es tan destructivo como dice la Biblia, podamos saber como manejar  eso. La lectura de hoy nos obliga a reconocer qué es realmente la oscuridad.

Gracias a ese día, sabemos que nada podrá separarnos del amor de Dios. Sabemos que cualquier cosa que enfrentemos, tenemos la opción de enfrentarla sabiendo que el Espíritu de Dios está vivo y en nuestras vidas. Y que en Jesús, ninguna cosa que esté en nuestra contra podrá permanecer en pie. No importa cuán oscuras o aterradoras sean las circunstancias, podemos recordar que hubo un día en el que pareció que la esperanza se había perdido para siempre.

Aférrate. Se acerca el domingo de resurrección.

Preguntas para la reflexión

  1. Hoy te animo a que simplemente te sientes en silencio por unos momentos. Si tu mente comienza a divagar, mira tus manos y considera los clavos que sujetaron a Jesús en la cruz; y agradécele por tomar tu muerte.
  2. Trata de hacer otras lecturas hoy. Isaías 53 y Filipenses 2:3-11 son buenas opciones.

Amanda Neppl

Miércoles 3 de Abril de 2024

No es justo

Lucas 23:1-25

Como madre de cuatro hijos, dediqué mucho tiempo a intentar enseñarles algunas lecciones de vida fundamentales. Por ejemplo, agradecer las cosas que recibes. Celebrar con amigos o seres queridos cuando les pasa algo bueno, aunque estuvieras deseando que eso bueno te hubiera pasado a ti (y si no querías celebrar, ¡al menos mantener la boca cerrada!). Hacer lo correcto, incluso cuando no fuera fácil. Trabajar duro y celebrar las victorias grandes y pequeñas, porque las cosas buenas que nos suceden se olvidan mucho más rápidamente que las malas. Al considerar todo eso, se me ocurre que esas lecciones en realidad tratan de mitigar una verdad constante.

La vida no es justa.

Los seres humanos somos terribles (¡mira el devocional de ayer!). Y a veces, el mundo es complicado, le suceden cosas buenas a la gente que pensamos que no las merece y cuando necesitamos justicia es difícil de alcanzar. En la lectura de hoy le sucedieron las peores cosas a la única persona en la tierra que realmente no las merecía. Jesús no se defendió ante las autoridades políticas, y aunque no pudieron encontrar una buena razón para condenarlo, estaban más interesadas ​​en la autoconservación que en la justicia. 

La vida no es justa.

Pero esa verdad también funciona para nosotros. Hay un himno de principios de la década de 2000, que tiene una frase que siempre se me ha quedado grabada en la mente. La letra dice que la belleza de la gracia es que hace que la vida no sea justa.

Para quienes seguimos a Jesús, la vida no es justa. 

Recibimos el regalo de la vida eterna con Jesús (Juan 3:16). Jesús nos da una vida rica y satisfactoria (Juan 10:10). Recibimos una paz que sobrepasa el entendimiento (Filipenses 4:6) y una esperanza y una fe que nos permiten nunca rendirnos. (2 Corintios 4:16).

Preguntas para la reflexión

  1. Ahora que ha pasado la Semana Santa, piensa en que puedes agradecer.
  2. ¿De qué forma Jesús ha hecho que tu vida sea ‘no justa’?
  3. Eleva hoy una oración de alabanza y acción de gracias a Dios.

Amanda Neppl

Martes 2 de Abril de 2024

Jesús nos eligió de todos modos

Lucas 22:39-71

Por muchas razones, vivir como ser humano es una propuesta desafiante, principalmente porque vivimos en un mundo caído. Y honestamente, una de las cosas que hace que la vida sea tan difícil en el día a día, es interactuar con otros seres humanos.

En los versículos de Lucas que leímos hoy, resulta difícil encontrar un solo ser humano que haga algo bueno. Por ejemplo, los discípulos se quedaron dormidos, Judas traicionó a Jesús con un beso, uno de los discípulos sacó un cuchillo, Pedro negó a Jesús y por último, todos desaparecieron de la narración. Por otra parte, durante toda la noche, los soldados se burlaron de Jesús y lo golpearon. Por la mañana se reunió el concilio, y los humanos que podrían haber estado mejor equipados para reconocer intelectualmente a Jesús como el cumplimiento de las Escrituras, quedaron cegados por su propia agenda.

Jesús fue crucificado por el pecado humano y es exactamente de ese, nuestro pecado humano, del que Jesús vino a salvarnos. A veces, nos preguntamos, ¿y si Judas no hubiera traicionado a Jesús? ¿Las cosas habrían sido diferentes? La respuesta es no. La agenda de Jesús, desde el día en que nació, era morir por nosotros. Tú y yo somos tan cómplices de las acciones de Judas como él, y comprender esto y aceptarlo, es la clave para aceptar su gracia. Si nos engañamos pensando que no habríamos sido Judas, o Pedro, o los soldados, o el concilio, subestimamos nuestra propia inclinación al pecado. Y subestimar la inclinación al pecado, nos lleva directamente a subestimar nuestra propia necesidad de su gracia.

Jesús conocía nuestra condición. Lloró por ello. Sabía que incluso en la vida de quienes lo seguiríamos, a veces en lo más profundo de nuestro corazón lo rechazaríamos. Sin embargo, decidió ir a la cruz de todos modos.

Preguntas para la reflexión

  1. Dedica unos momentos a confesar, las cosas hechas y las que quedaron por hacer. Pide perdón y sabe que en el nombre de Jesús, tus pecados son perdonados.
  2. Echa un vistazo al Salmo 34:1-7. Eleva estas palabras a Dios como una oración de acción de gracias.

Amanda Neppl

Lunes 1 de Abril de 2024

No nos dejes caer en la tentación

Lucas 22:1-38

En la celebración de Semana Santa, la entrada triunfal de Jesús en Jerusalén es reemplazada por la vergonzosa realidad de su cuerpo desnudo, golpeado y pendiente de una cruz romana. Y después será reemplazada nuevamente por la gloria del Reino de los Cielos que cambió el curso de la eternidad para cada persona dispuesta a aceptar este regalo.

El relato de Lucas sobre los acontecimientos que condujeron al arresto de Jesús avanza rápidamente, pero Lucas registra algo que los otros escritores de los evangelios no dicen. Jesús dijo: “Simón, yo he orado por ti, para que no falle tu fe. Y tú, cuando te hayas vuelto a mí, fortalece a tus hermanos.”

Jesús sabía que Pedro entraría en una crisis de fe después de negar a Jesús. Jesús sabía que mientras él estuviera colgado de la cruz, Pedro estaría en la más completa desesperación. Y Jesús también sabía que Pedro enfrentaría las mentiras que Satanás le estaría susurrando al oído acerca de su traición. Por eso Jesús oró para que Pedro no cayera en la tentación de la desesperación y la vergüenza.

Muy a menudo, cuando cometemos un error, grande o pequeño, nadie nos golpea más, que como lo hacemos de manera personal, y lo hacemos para protegernos de no volver a cometer ese error. Pero ¿alguna vez has considerado que seguir castigándote, es en realidad no estar de acuerdo con la voluntad de Dios para ti? Que lo que Dios realmente desea es que aceptes la vida abundante y satisfactoria por la que Jesús murió, y no que hagas el trabajo del enemigo recordándote tus propios fracasos. 

Esta no es una tarea fácil, pero Jesús demostró lo poderoso que es orar pidiéndole a Dios que proteja tu corazón y te fortalezca frente a la tentación. Esas oraciones realmente te protegen y son exactamente lo que necesitas hacer después de un gran fracaso para recobrar la vida abundante que Dios desea para ti.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Hay algo por lo que necesites perdonarte? ¿Por qué crees que no has podido perdonarte todavía?
  2. ¿Hay alguna persona que necesites perdonar? Es posible que no querer perdonar a otra persona te impida perdonarte a ti mismo.
  3. Pídele a Dios que te ayude. Creemos que Jesús murió para darte vida. Vida eterna, pero también vida abundante en este mundo. Reclama esa promesa para ti hoy.

Amanda Neppl

Viernes 29 de Marzo de 2024

Venga tu reino

Lucas 21:5-24

El 17 de octubre de 1989, a las 5:04 pm, pensé que el mundo se estaba acabando. Acababa de entrar por la puerta de la escuela, me había preparado un pequeño refrigerio y encendí la televisión para el primer juego de la Serie Mundial de béisbol entre los Atléticos de Oakland y los Gigantes de San Francisco. 

Me senté para comerme unos totopos con salsa Tabasco (es raro, lo sé), y de repente el suelo comenzó a temblar y escuché a los locutores decir en la televisión que estábamos teniendo un terremoto, mientras me escondía debajo de una mesa. Durante días vimos a los rescatistas enfrentarse a increíbles dificultades para liberar a las personas de un tramo de carretera llamado Embarcadero, donde los autos quedaron aplastados como tortillas. Recuerdo haber estado pegado a la televisión viendo a las fuerzas de rescate superar obstáculos increíbles. 

Tiempo después, un 6 de febrero, cuando me enteré del terremoto de 7,8 grados en Turquía, tuve recuerdos de la experiencia que había vivido 34 años antes. La devastación y las vidas que se perdieron tanto en Turquía como en Siria llegaron a 46 mil personas según el último informe que leí. Desafortunadamente, pocas horas después escuché a alguien decir que los acontecimientos eran apocalípticos y que todas las personas deberían poner sus casas en orden. En otras palabras, que el mundo se estaba acabando y que sería mejor que te prepararas para encontrarte con el Creador. 

Cuando sucede este tipo de catástrofes naturales, se escuchan cientos de comentarios de supuestos evangelistas en la televisión y en las redes sociales, pero yo encuentro consuelo en las palabras de Jesús. Jesús tranquilizó a sus discípulos al describir la irrupción del nuevo reino. Esto nos ayuda encontrar en él, defensa, consuelo y vida en tiempos de desafío y persecución. Cuando las cosas se vuelvan caóticas o confusas, el primer paso debe ser afirmar nuestra fe en Dios, sabiendo que él es santo y que dependemos de él para todo. La respuesta de Jesús  a las dificultades, la persecución y la guerra, fué: “Si se mantienen firmes, se salvarán.” (Lucas 21:19). 

Estas palabras son fortaleza y gran aliento para quienes invocamos el nombre del Señor. Jesús dió su vida para que tú y yo tengamos vida. ¿Que puedes hacer, cómo puedes orar, o qué puedes decir hoy que ayude a combatir la oscuridad que te rodea y rodea a otras personas? 

Oración

Ora conmigo.
Padre nuestro que estás en el cielo, santificado sea tu nombre. Venga tu reino. Hágase tu voluntad en la tierra como en el cielo. Danos hoy nuestro pan cotidiano. Perdónanos nuestras ofensas, como también nosotros hemos perdonado a nuestros ofensores. Y no nos dejes caer en tentación, sino líbranos del maligno. Porque tuyos son el reino y el poder y la gloria para siempre. Amén.”

Pat Quaid

Jueves 28 de Marzo de 2024

Nuevas preguntas, nuevas ideas.

Lucas 20:27-21:4

Como pastor, estoy acostumbrado a que me hagan muchas preguntas. Me han preguntado sobre los dinosaurios, la creación, el sufrimiento, el cielo, el perdón, por qué Dios tuvo que morir y mucho más. Si nunca te han hecho una pregunta sobre tu fe, es posible que hables muy poco sobre tu fe. Necesitas compartir más tu fe con otras personas.  

En la lectura de hoy, Jesús fue interrogado por un nuevo grupo llamado los saduceos. Los saduceos no creían en la resurrección y sólo creían en la ley escrita. En este pasaje se acercaron a Jesús y preguntaron sobre el nuevo reino del que hablaban los discípulos. Recuerda que Jesús habló algunas veces sobre resucitar.  

En los versículos 34-40 vemos un poco de lo que será la nueva vida en la resurrección. Esto puede ser difícil para algunas personas. Difícil, porque la institución del matrimonio es muy importante en nuestra sociedad y cultura actuales, y porque en las Escrituras se le considera sagrada. Gentilmente, Jesús nos ayuda a prepararnos para un cambio en nuestra forma de pensar cuando recibamos nuestros nuevos cuerpos resucitados.

Pon atención. La idea de la relación matrimonial que tenemos aquí en la tierra podría ser diferente en el cielo. Jesús dijo: “—La gente de este mundo se casa y se da en casamiento. Pero los que sean dignos de tomar parte en el mundo venidero por la resurrección no se casarán ni serán dados en casamiento, ni tampoco podrán morir, pues serán como los ángeles. Son hijos de Dios porque toman parte en la resurrección.”. (Lucas 20:34-36) 

¿Sigues respirando? Jesús no está diciendo que no conoceremos ni tendremos relaciones con las personas que amamos, pero está diciendo que nuestro enfoque y atención podrían ser diferentes en la próxima vida. Entiendo que para algunas personas es una noticia difícil de asimilar y para otras, una buena noticia. No puedo decir más, porque no entiendo plenamente cómo será, pero Jesús está tratando de mover nuestra forma de pensar desde las cosas temporales hasta las cosas eternas. 

Jesús no buscaba alterar la institución del matrimonio aquí en la tierra. En varias ocasiones afirmó con claridad que cuando un hombre y una mujer comprometen sus vidas mutuamente encuentran una gran seguridad. Cuando dos vidas se convierten en una, se sostienen una a la otra.  

Piensa en esto. ¿Pudiera ser que la respuesta que Jesús da sobre la resurrección fuera para que nos demos cuenta de que cuando tengamos nuestros cuerpos glorificados estaremos completos porque viviremos en la presencia del Dios Trino?

Oración 

Señor, gracias por todas las personas con las que me relaciono aquí en la tierra. Padre, muéstrame aquellas cosas en mi vida que me alejan de ti. Hazme ver lo doloroso que es alejarme de ti. En cambio, seguirte, pudiera parecer la muerte, pero una muerte que conduce a una vida mejor en ti. Amen.

Pat Quaid

Miércoles 27 de Marzo de 2024

¿Te ha desafiado la autoridad?

Lucas 20:1-26

Al reflexionar sobre nuestra vida, podemos reconocer que no nos agrada sujetarnos a una autoridad. Por ejemplo, ¿qué se sentía no poder levantarse de la mesa sin comerse todas las verduras? ¿O no responderle a los maestros en la escuela? ¿O que tal, interactuar con un agente de tráfico o con un juez? 

Recuerdo una experiencia que tuve en el ministerio hace algunos años, con una persona que tenía bastantes problemas. Después de algún tiempo de pláticas, le pregunté si podía orar para que recibiera el perdón de Dios por las cosas que había hecho y las que había deshecho. Esta persona se mostró entusiasmada por recibir el perdón y escuchar la absolución del Señor para su vida. Recibió el perdón y la libertad de Cristo. Y años después, puedo ver que esta persona ha sido transformada por el poder del Señor.  

Sabemos que una vida transformada es algo que sólo Dios puede hacer, pero eso tiene un precio. Unos días después de que esta persona recibiera el perdón de Dios, algunos familiares suyos se pusieron en contacto conmigo para reclamarme por lo que había hecho y para preguntarme bajo qué autoridad se podía otorgar el perdón. Yo respondí: “Bajo la autoridad de Jesucristo, nuestro Señor”. 

Al final del evangelio de Mateo, Jesús afirma: “Se me ha dado toda autoridad en el cielo y en la tierra.” Jesús tiene total autoridad. Si vamos a la lectura de hoy recordaremos que los principales sacerdotes trataban de presionar a Jesús diciéndole: ¿Con qué autoridad haces todas estas cosas?” Jesús hizo que los principales sacerdotes hurgaran en sus mentes otra pregunta sobre la autoridad de Juan para bautizar. Este era un momento decisivo para los destacados sacerdotes. ¿Elegirían los sacerdotes seguir el camino de la tradición o seguir a Jesús? Lamentablemente, los sacerdotes rechazaron la autoridad de Jesús. En la parábola de los labradores malvados, Jesús ilustró este rechazo a su autoridad hablando de agricultores malvados, que arrendaban tierras de cultivo. Ellos no cumplieron el contrato, sino que robaron, extorsionaron, mintieron y asesinaron para intentar quedarse con lo que no les correspondía. 

La autoridad de Jesús es una piedra angular de la se puede caer, o en la que se puede tener un fundamento firme.

Oración

Querido Dios, mantén nuestros ojos fijos en tu Hijo mientras él proclama tu misericordia, gracia y perdón en palabra y obra. En el nombre de Jesús, Amén.  

Pat Quaid

Martes 26 de Marzo de 2024

La alegría ha llegado

Lucas 19:29-48

Hace unas semanas, nuestra familia viajó a Alabama para las vacaciones de primavera. Creo que estuvimos 16 horas en total en el coche. Fue un viaje agradable para una familia de seis personas, viajando en una minivan familiar. Cantamos, comimos, bailamos, incluso salimos y corrimos alrededor de la camioneta para espabilar el tiempo abrumador que los adolescentes pasan comúnmente frente a las pantallas.  

Después de un tiempo, cuando divisamos por primera vez el Golfo de México, la algarabía en el automóvil se elevó a niveles ensordecedores. Eso fue un recordatorio para mi esposa y para mí de lo importante que es detenerse, crear y compartir juntos momentos como este. Hubo mucha alegría y gritos de alabanza en ese momento.  

La alegría que sentimos como familia esa semana fue increíble. De hecho, me hizo pensar en la alegría de las multitudes que se enteraron de la entrada de Jesús a Jerusalén en preparación para la Pascua, como lo aprendimos en la lectura de hoy. Cuando leo historias de multitudes que están con Jesús, me hace pensar en niveles elevados de alegría y alabanza.   Entonces, no debería sorprendernos que los gritos de alabanza y alegría de la multitud fueran el resultado no solo de los milagros de Jesús sino de una nueva realidad de que Dios había descendido y estaba abriendo el cielo para todas las personas. El amor se manifestaba plenamente a todas las personas, no sólo a unos pocos elegidos.  

Recuerdo el profundo gozo y los cantos de alabanza que se celebraban en mi iglesia local el Domingo de Ramos, cuando era niño. Las puertas de la iglesia se abrían y el aire fragante de los eucaliptos y las flores frescas de primavera nos recibían en nuestras bancas. El órgano tocaba a todo volumen y se invitaba a la congregación a salir en procesión por las puertas de la iglesia, agitando ramas de palma mientras cantábamos el himno “Toda gloria, loor y honor”. Las sonrisas, la alegría, los cantos de alabanza cantados en perfecta armonía a cuatro voces llenaban la calle de mi iglesia, y luego regresábamos al santuario.  

La verdad es que Jesús entra en nuestra vida cada mañana. La pregunta no es “¿Vendrá Jesús hoy?” sino “¿Cómo responderé cuando él venga?” Cada día tenemos la oportunidad de unirnos a las multitudes, como los discípulos en el versículo 37, para cantar, gritar y alabar en alta voz todas las maravillas del Señor. Como cristianos, por la fe, hemos visto las maravillas de Dios también. Entonces, ¿cuál será tu respuesta hoy? 

Preguntas para la reflexión

  1. Recuerda que cada creyente es testigo, por medio de la fe, del nacimiento de Jesucristo, de la crucifixión de Jesucristo y de la resurrección de Jesucristo. ¿Cómo podríamos contener el gozo y la alabanza que se encuentran dentro de la creación de Dios? 
  2. Te invito a hacer una pausa a lo que estás haciendo ahora y a pronunciar las palabras de la lectura de hoy: “¡Bendito el Rey que viene en el nombre del Señor! ¡Paz en el cielo y gloria en las alturas!” Repítelo unas cuantas veces. ¿Estas palabras traen buenas noticias a tu vida? ¿Cómo puedes compartirlo con otras personas? 

Oración

Señor, ayúdame a buscarte y encontrarte hoy, como lo hicieron las multitudes el Domingo de Ramos. Recuérdame tus obras poderosas, tanto cuando estuviste en la tierra como en aquellos momentos en que te he visto y te he experimentado en mi vida a través de los dones del Espíritu Santo. Señor, cuando te veo hoy en los gestos de bondad, misericordia y gracia, ayúdame a regocijarme con gran alegría y alabanza hacia ti. Amén 

Pat Quaid

Lunes 25 de Marzo de 2024

Grandes esperanzas. ¿Qué tan grandes son las tuyas?

Lucas 19:1-28

Hace casi 20 años tuve la oportunidad de alquilar un barco de pesca en Hawaii. Un día antes, el capitán había compartido que se estaba realizando una gran pesca a solo un par de millas de la costa. El capitán me garantizó que tendría excelentes historias sobre peces para llevar a casa en una cena especial con mi esposa.  Estando recién casados, me emocionaba mostrarle a mi esposa mis capacidades como pescador y como cocinero gourmet en una cena especial para los dos. Así que partimos hacia la aventura ese día. Yo tenía grandes esperanzas. Sin embargo, ocho horas más tarde regresamos al puerto sin pescado, quemados por el sol, deshidratados y mareados.

Los discípulos y seguidores de Jesús también tuvieron grandes esperanzas. En la lectura de hoy, los discípulos habían viajado con Jesús durante varios años. Así que detenerse en la casa de un recaudador de impuestos no fue una experiencia nueva. Ellos habían escuchado acerca de la venida del reino y sabían iban camino a Jerusalén. Los discípulos esperaban que Jesús y este nuevo reino vinieran cuando llegaran a Jerusalén.  

Detente por un momento. Piensa en que acabamos de celebrar el Domingo de Ramos. Un día en el que agitamos ramas de palma, como lo hicieron las personas que alabaron a Jesús mientras entraba en Jerusalén. Al igual que los discípulos, tenemos grandes esperanzas puestas en Jesús. 

El Reino de Dios estaba cerca, pero los discípulos lo verían establecido con sangre en una cruz, y no con gloria. Jesús lo había dicho antes, pero los discípulos no lo escucharon. Eso no cumplía sus expectativas. Jesús estaba estableciendo un nuevo reino, que sólo se vería por la fe.  

Al igual que los discípulos, esperamos que seguir a Jesús signifique que todo nos irá bien. Pero luego vienen los problemas. Nos llega la enfermedad, personalmente y a quienes nos importan. Nuestros hijos e hijas se meten en problemas. Una persona cercana fallece. Naturalmente, comenzamos a ver que nuestra confianza en Dios disminuye y nos sentimos culpables, nos llenamos de ansiedad y, a veces, nos sentimos insatisfechos con el resultado de las cosas. Al igual que los discípulos, empezamos a preguntarnos qué clase de rey es Jesús.  

Volviendo al viaje de pesca con mi esposa, tenía grandes esperanzas. Al recordar ese día, me doy cuenta de que pesqué algo más grande que cualquier pez. Conseguí un gran recuerdo de un día con mi esposa. Ese recuerdo ha seguido aportando a mi vida y durará para siempre.  

Mientras aguardamos con esperanza el regreso de nuestro Señor, podemos tener confianza y agradecerle. Tenemos este tesoro, por fe, acerca del Reino venidero. Vemos esto vivido cada vez que nos reunimos alrededor de la mesa del Señor y en el bautismo. Al final del evangelio de Mateo, Jesús promete a sus seguidores: “Y estén seguros de esto: Yo estaré con ustedes todos los días, hasta el fin de los tiempos”. 

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Cómo es que las personas que conoces malinterpretan a Jesús?
  2. ¿Cuáles son las expectativas que tienes de ti mismo? ¿De otros? ¿De la Iglesia? 

Oración

Señor, recuérdame hoy las maravillosas promesas que me rodean a mí y a mi vida. Señor, me arrepiento por dudar siempre de la forma en que transitas por mi vida y por las muchas experiencias, buenas y malas. No siempre entiendo tus formas de actuar. Ayúdame a ver con ojos de fe, en cada circunstancia, cómo tu reino se abre paso. Amén 

Pat Quaid

Viernes 22 de Marzo de 2024

No te rindas

Lucas 18:1-17

Hay tantas cosas en este mundo que hacen que nos desgastemos. Trabajamos muchas horas o tal vez no tenemos trabajo. Corremos de un lado a otro tratando de hacer muchas cosas, pero parece que el tiempo no alcanza. Quizá nos comprometimos a hacer algo que ya no podemos cumplir. Tal vez esté sucediendo algo en nuestra vida que sea injusto, doloroso o aterrador.

A pesar de todo esto, al analizar nuestra vida, pensamos que estamos bien con Dios. Entonces, ¿por qué las cosas no cambian? ¿Por qué estamos donde estamos? Me refiero a que vamos a la iglesia, diezmamos, oramos, leemos la Biblia, hacemos todo lo correcto y, sin embargo, las cosas parecen no mejorar. Y en ese momento, tal vez llega a nuestra mente un pensamiento que nos invita a que renunciemos a nuestra fe. Quizá pensemos que Dios no nos escucha o que no merecemos su favor. 

Pensemos en este tipo de relación con Dios, porque es algo curiosa. A veces, creemos que podemos ganarnos el favor de Dios. Pero si no vemos los resultados que esperamos, nos lanzamos a culpar a Dios por no haber cumplido su parte del acuerdo. 

Lo que he aprendido en mi caminar con Dios, es que a él le interesa la condición de mi vida y de mi fe mucho más de lo que creía. Quiere estar cerca de mi. Formar una relación de transparencia y amor puro e incondicional, para evitar la decepción de guardar en mi vida expectativas que son distintas a su voluntad.

La mejor manera de acercarnos a Dios es de una forma abierta y sincera. Cuando me acerco a Dios solo con fe, sin expectativas, me doy cuenta de que es por su misericordia que puedo tener una conversación en oración con él, y saber que él me escucha. Dios conoce en qué condición estoy y sabe cómo proporcionarme lo que necesito, incluso más allá de lo que yo creo necesitar. Yo creo esto y me hace celebrarlo. 

No importa lo que estés pasando en tu vida, Dios te ama y escucha tus oraciones. No te rindas. Sigue orando. Cree en él. Recíbelo. Sin mas expectativas que recibir su amor.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Alguna vez sentiste que Dios no escuchaba tus oraciones, sólo para descubrir que realmente sí lo hacía?
  2. ¿Cómo te sientes al saber que Dios quiere relacionarse contigo tal como eres?
  3. ¿Cómo puedes empezar a vivir tu fe con la sencillez de un bebé?

Melissa Dale

Jueves 21 de Marzo de 2024

¿Te atreves a creer?

Lucas 17:20-37

Mientras leemos toda la Biblia en un año, no puedo evitar preguntarme cómo habría sido vivir en la época de Jesús y tener realmente la oportunidad de estar en su presencia. Al parecer, había mucha gente que no creía quién era él ni lo que representaba. Aunque sus seguidores crecían en número, todavía había mucha incredulidad. Había dudas, miedo y desafíos a su santa autoridad. Mucha gente quería un salvador y, sin embargo, no creían que estuviera en su presencia.

Parece que la raza humana siempre necesita alguna prueba claramente definida: una lista de verificación de cosas que deben coincidir exactamente para que el Mesías sea quien dijo ser o para demostrar que el Reino de Dios es real y cercano. Sin embargo, oramos: “Venga tu reino, hágase tu voluntad”. Exigimos que sea Dios quien nos pruebe estas cosas.

¿Y si le damos la vuelta al guión? ¿Y si creemos? Me refiero simplemente a tener fe y creer. Creer que Dios es real. Creer que Cristo es el Mesías. Creer que el Espíritu Santo mora en nuestra vida. Creer que no tenemos que aferrarnos a este mundo para encontrar vida, sino usar nuestra vida para seguir a Jesús. Cuando tenemos fe, eso significa que confiamos en el Señor. Seguiremos aquello en lo que ponemos nuestra fe y confianza. Realmente no necesitamos saber el día exacto de la venida del Reino. Lo que necesitamos saber es que llegará.

¿Qué pasa si mantenemos nuestro corazón, mente y alma enfocados en Jesús? ¿Qué pasa si lo ponemos a él primero, que es el sitio en el que debe estar? Sin dudas. No intentar sacar todo lo que podamos de este mundo, sino poner todo lo que podamos en este mundo. Mantener nuestras mentes y corazones fijos en la verdad del amor de Jesús y compartirlo con quienes entramos en contacto. Podemos vivir con plena fe y mostrarle al mundo lo que eso significa, mediante la forma en que actuamos, vivimos y amamos. Esa podría ser la prueba contundente que alguien más podría necesitar.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿En qué momento sentiste que cuestionabas tu fe en el Señor?
  2. ¿En qué momento quisiste respuestas detalladas del Señor? ¿Cómo respondiste cuando recibiste la respuesta, o no la obtuviste?
  3. ¿Qué significa para ti el versículo “El que procure conservar su vida la perderá; y el que la pierda la conservará.”?

Melissa Dale

Miércoles 20 de Marzo de 2024

De adentro hacia afuera

Lucas 17:1-19

Aquí estamos en el tiempo de Cuaresma. La cuaresma es un tiempo para arrepentirnos de nuestra naturaleza pecaminosa, buscar una fe más profunda y aprender a confiar en que Jesús nos llevará a través de cualquier tentación que nos haga fracasar en nuestro intento de caminar con Él.

En este tiempo, muchas personas renuncian a algo para profundizar su caminar con Jesús durante esta temporada. Pero sabemos que todo sacrificio es mínimo en comparación con el sacrificio que Jesús hizo por nuestra vida. En mi vida he renunciado a muchas cosas. Para la mayoría de las cosas a las que renuncié, había solo dos opciones: o renunciaba o sufría las consecuencias. Algunas de esas consecuencias eran batallas legales. Otras eran consecuencias financieras. Otras más habrían sido consecuencias para mi salud. Al parecer, renunciar a esas cosas ha evitado muchas malas consecuencias para mi vida.

Pero ¿qué tal cuando Dios te llama a renunciar a algo específico en tu vida? ¿Cuando no es una iniciativa tuya, sino un llamado de Dios? En esos habrá también personas que intenten hacerte desistir de hacer la voluntad de Dios. La tentación es real. Pero el poder de Dios es santo y más fuerte que cualquier tentación que puedas enfrentar.

Debemos invocar al Espíritu Santo para que nos proteja. Debemos perdonar a la gente por tentarnos. Debemos practicar nuestra fe y creer que Jesús es el Señor y siempre nos mostrará una manera de resistir las tentaciones en nuestra vida. No hay nada más poderoso, más santo y más satisfactorio que poner nuestra fe y nuestra acción de gracias donde deben estar. En el Señor. El Espíritu Santo está vivo en ti y te ayudará a afrontar cualquier cosa con la que necesites ayuda. Invoca ese Espíritu y agradece a Dios por saber siempre exactamente lo que necesitas. Él te ve. Él te conoce. Él te ama lo suficiente como para cambiarte de adentro hacia afuera.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Alguna vez renunciaste a seguir la voluntad de Dios, solo porque hubo personas que te convencieron de hacerlo? ¿A qué renunciaste y cómo manejaste esa tentación?
  2. ¿Has experimentado en tu vida la situación de renunciar a algo que Dios te pide que renuncies, pero después de un tiempo, volviste a caer en aquello que ya habías dejado? ¿Cómo te sentiste en ese caso?
  3. ¿Ha habido personas que te hayan tentado o engañado para que te apartaras de la voluntad de Dios? ¿Ya las perdonaste? ¿Qué te detiene?

Melissa Dale

Martes 19 de Marzo de 2024

Sí Importa

Lucas 16

A veces escuchamos decir que las pequeñas cosas sí cuentan. Y también, algunas personas dicen: “Fue sólo una pequeña mentira”.

He visto a algunas personas envidiar las pertenencias de otras y odiar sus propias pertenencias. He visto a otras personas robar y hacer trampa porque no tenían otra manera de obtener lo que necesitaban. He observado cómo algunas personas actúan de una forma en la iglesia, pero se vuelven muy crueles y críticas fuera del templo. He visto como algunos matrimonios se han desmoronado cuando uno de los cónyuges hace que el trabajo y el dinero sean la única prioridad. He visto como algunas vidas se han destruido y algunas relaciones se han disuelto cuando las personas hacen uso de sustancias para sentirse mejor.

Hay muchas cosas que me encantan de la Biblia. Por ejemplo, ver cómo la palabra de Dios proporciona un camino que nos lleva a la plenitud si elegimos escucharla y seguirla. La palabra de Dios no dice en ninguna parte que vivir la vida sea fácil. Algo que he aprendido, es que a veces luchamos por algo que creemos que es ”la única cosa” que nos hará felices pero que en realidad no nos lleva a la felicidad y hace que luchemos en contra de la vida.

Si miramos todo lo que tenemos y lo apreciamos como un regalo de Dios, seremos más felices. He estado en Sudáfrica y he visto personas que son muy felices aunque viven en casas con piso de tierra, sin agua corriente ni electricidad. Y no sólo son un poco felices, sino serena y pacíficamente felices. Las he visto adorar al Señor con todo lo que tienen: todo su corazón. No era una adoración basada en las cosas materiales que tenían, sino en lo que tenían en su corazón.

Dios conoce nuestros corazones. Él nos ha dado todo lo que necesitamos. No deberíamos dar por sentado nada de lo que tenemos, por el contrario, deberíamos apreciar todo lo que tenemos. Dios es nuestro Señor. Si nos concentramos en Él, nuestro regreso será grandioso. Es muy importante lo que piensas, lo que sientes y cómo te comportas cuando sigues a Cristo. Importa todos los días de la semana, cada minuto del día. 

Elige ahora mismo hacer que tu relación con Cristo sea lo más importante. SÍGUELO. Adóralo. Confía en Él.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Recuerdas la última vez en la que hiciste lo contrario a la voluntad de Dios?
  2. ¿Recuerdas la última vez en la que te diste cuenta que Dios trajo mucha mayor serenidad a tu vida que las cosas de este mundo?
  3. Dios conoce tu corazón. ¿Cómo se alinean tus acciones y tu corazón en el día a día?

Melissa Dale

Lunes 18 de Marzo de 2024

De perdido a encontrado

Lucas 15

Voy a ser honesta. Hay más de 1,000 ideas diferentes sobre el tema de la oveja perdida que vienen a mi mente. Soy la pastora encargada del ministerio de Celebremos la Recuperación y cada semana veo a muchas personas que están en el proceso de pasar de estar perdidas a ser encontradas. Y créanme, lo celebramos. Recientemente, celebramos que otras 24 personas completaron este taller y están en el camino hacia una vida de recuperación y liderazgo en nuestro ministerio. Los talleres de pasos inician de manera regular a lo largo del año. Oramos cada semana por quienes todavía están en sus casas, pensando que no tienen una oportunidad de recuperarse. Oramos para que prueben la recuperación y “vuelvan a casa”, es decir, a la iglesia y sean parte de este maravilloso ministerio. 

Celebramos cada vida. El cambio está ocurriendo.

Personalmente he experimentado este proceso de que mi vida pasara de estar perdida a ser encontrada. Les cuento. Yo deambulé en la dirección equivocada por mucho tiempo. Fui a dar a la cárcel por andar en drogas a finales de 2004. No pasó mucho tiempo después de que salí de la cárcel cuando sentí ganas de rendirme. Sentí que no importaba todo lo que hiciera, no tenía ninguna posibilidad de recuperación. Fui al templo un día que se hizo el retiro del Espíritu Santo, pero las cosas no empezaron bien. Ese día tuve que trabajar hasta mediodía, así que perdí la mayor parte del retiro y además discutí con las personas encargadas del retiro. Así que me fui a la casa de mi hermana a llorar. Salí de su casa y tuve llegaron a mi mente dos opciones. Podía girar a la izquierda y regresar al mundo de las drogas y la destrucción, o podía regresar a la iglesia y probar lo último del retiro. 

Algo hizo que girara a la derecha y me dirigiera a la iglesia. Cuando llegué, mi pequeño grupo de conocidos vino corriendo hacia mí para celebrar. “¡Estás aquí, estás aquí!” exclamaron. No entendí por qué yo les importaba o cuál era el problema. Sabía que estaba perdida y agotada. Fue entonces cuando me dijeron que acababan de orar por mí. Todas las personas del retiro habían orado por mí. El pastor me miró y dijo, desde el frente: nuestra oveja perdida ha sido encontrada. Nunca volví a la vida de destrucción. Sabía que ese día el Espíritu Santo me había salido a buscarme sin descanso y me encontró.

Cuando Jesús te encuentra y te libera de una vida de destrucción, ya no tienes por qué regresar al pasado jamás. A quien el Hijo libera, es verdaderamente libre, y eso, es motivo de gran celebración.

Preguntas para la reflexión:

  1. ¿Alguna vez te has sentido que tu vida está perdida y no es digna de ser salvada?
  2. ¿Alguna vez has sentido el poder de la oración sobre tu vida?
  3. ¿De qué manera has experimentado el gozo de Dios por el hallazgo de un alma perdida? 

Melissa Dale

Viernes 15 de Marzo de 2024

Un asiento en la mesa

Lucas 14:1-24

Jesús fue invitado a un banquete en sábado. Los fariseos que asistieron al banquete lo bservaron, buscando una manera de desacreditarlo. Por casualidad (¡ajá!), apareció delante de Jesús un hombre con los brazos y las piernas hinchados. Quizás sufría de insuficiencia cardíaca congestiva o daño renal; la Biblia no lo aclara, pero dice que Jesús lo sanó.

Esa fue la tercera vez en Lucas que Jesús sanó a alguien en sábado. Y como antes, preguntó a los fariseos: “¿Está permitido o no sanar en sábado?”. Los fariseos se quedan sin palabras. Pero Jesús no terminó ahí. Luego dijo a los fariseos que deberían invitar a sus banquetes a quienes consideraban impuros y contaminados (como el hombre de los miembros hinchados): en otras palabras, debían hacerse amigos de esas personas. Y para reforzar esta enseñanza les contó una parábola.

Se trataba de un rey (Mateo nos cuenta eso) que organizó un gran banquete para todos sus amigos. Pero, curiosamente, ninguno de ellos aceptó la invitación. A los oyentes de Jesús les parecería absurdo que alguien se negara a cenar con un rey. No sólo la comida sería fantástica, sino que no rechazarías una invitación de tu rey. ¡Era comprensible que el rey estuviera furioso! Retiró las invitaciones originales (ya no eran sus amigos) y envió a sus mensajeros a invitar a las últimas personas que uno pensaría que llegarían a su mesa: “Los pobres, los lisiados, los ciegos, los cojos”, los inmundos, los profanos. Ellos eran sus nuevos amigos.

Acabo de leer un estudio sobre la vergüenza en Estados Unidos. Ese estudio dice que sentir vergüenza es un sentimiento que va aumentando cada día, especialmente entre adolescentes y adultos jóvenes. La vergüenza hace pensar a las personas que están contaminadas, que son inmundas, que no pertenecen al lugar en el que están, o que no valen nada. Pero Jesús tiene noticias increíblemente buenas para quienes nos sintamos así.

¡Tenemos un asiento en la mesa del Rey!

Preguntas para la reflexión

  1. Piensa en un momento en el que sentiste vergüenza en tu vida. ¿Cuáles fueron las circunstancias que lo propiciaron? ¿Cómo respondió la gente que sabía cómo te sentías?
  2. ¿Qué significa para ti que Jesús te ofrece su amistad independientemente de lo tú sientas sobre ti?

Pasajes bíblicos para profundizar: Éxodo 23:4–5; Deuteronomio 22:4; Mateo 12:11

Richard Webb

Jueves 14 de Marzo de 2024

Alas extendidas

Lucas 13:22-35

En la lectura de hoy, algunos fariseos se acercaron a Jesús y le advirtieron que Herodes quería matarlo. Jesús respondió desde un lugar de profunda tristeza: “»¡Jerusalén, Jerusalén, que matas a los profetas y apedreas a los que se te envían! ¡Cuántas veces quise reunir a tus hijos, como reúne la gallina a sus pollitos debajo de sus alas, pero no quisiste!” Lucas 13:34 (NVI)

En su comentario sobre Lucas*, NT Wright describe cómo, cuando los animales no pueden escapar de un incendio en un corral, a menudo toman medidas drásticas para proteger a sus crías. Una gallina, por ejemplo, reúne a sus polluelos bajo sus alas para protegerlos de las llamas, a menudo a costa de su propia vida. 

Quienes escucharon las palabras de Jesús sabían exactamente lo que quería decir. Unos momentos antes había dejado claro que iba a Jerusalén a morir. Pero ésta no era la primera vez que el Dios de Israel había sido una madre gallina para su pueblo. Comenzando con Abraham y Sara, Dios había estado atrayendo constantemente a su pueblo bajo sus alas (Salmos 17:8), a veces de enemigos externos y más a menudo de ellos mismos. De hecho, cuando Dios hizo su pacto con Abraham y Sara, prometió que lo cumpliría, sin importar quién lo rompiera, incluso a costa de su propia vida; y eso es exactamente lo que pasó en la Cruz.

Cuando pensamos en la palabra “adoración” debemos pensar también en la palabra “digno”. Adoramos a Dios no porque él lo exija sino porque es digno de ello. Se lo ha ganado, una y otra vez. Dios es la mamá gallina que nos ama tanto que extendió sus alas -en la cruz- para protegernos de todo lo que nos alejaría de él, ¡incluso la muerte! Y puedes creer plenamente esta promesa. ¡Jesús demostró que fue muy bueno para cumplirla!

Preguntas para la reflexión

  1. Trata de recordar esos momentos en tu vida en los que Dios ha extendido sus alas para protegerte. ¿Como fue? ¿Cómo transformó eso tu vida?
  2. Sabemos por la Biblia que nuestro viaje con Jesús es una extraña mezcla de duda y confianza, resistencia y obediencia. ¿Cuáles son los obstáculos que te impiden crecer en la confianza en Jesús? ¿Qué puedes hacer para eliminar esos obstáculos? ¿Quién podría ayudarte?

Pasajes bíblicos para profundizar: Salmos 17, 36, 57, Apocalipsis 5:1-14

*NT Wright, Lucas para todos (Louisville: WJK Press, 2004), 170-173.

Richard Webb

Miércoles 13 de Marzo de 2024

Libertad de la esclavitud

Lucas 13:121

Dios ordenó a su pueblo en Deuteronomio 5:12-15 observar el sábado como una forma de recordar su libertad de la esclavitud en Egipto. ¡Para el pueblo de Dios, el sábado es el Día de la Independencia!

La Biblia dice que hay todo tipo de maneras de caer en esclavitud: esclavitud a un imperio, a  enfermedades crónicas e incluso a las fuerzas del mal. La esclavitud es cualquier cosa que nos impide ser como Dios nos creó para ser y vivir el destino que marcó para nuestra vida.

En Lucas 13:10-17, encontramos a Jesús enseñando en un culto de sábado. A ese servicio asistió una mujer que estaba esclavizada por una enfermedad crónica causada por un espíritu maligno. En algún momento durante ese servicio, Jesús puso sus manos sobre ella y le dijo: “¡Mujer, quedas libre de tu enfermedad!“, e inmediatamente ella se curó. ¡Qué forma tan increíble de celebrar el Día de la Independencia del pueblo de Dios!

Pero el líder de la sinagoga se indignó y dijo: “Hay seis días en que se puede trabajar, así que vengan esos días para ser sanados y no el sábado.” Lo único que se le ocurrió fue que se había hecho algo indebido. Por completo perdió de vista que Dios acababa de aparecer y de sanar a una de sus hijas. Este líder estaba esclavizado. Estaba esclavizado a una comprensión del sábado que es lo opuesto al propósito de Dios. La ley no prohíbe sanar en sábado, ¡y ese es exactamente el punto!

La vida con Dios puede convertirse muy fácilmente en un mero cumplimiento de reglas religiosas. Cumplir las reglas ayuda a sentirnos bien en lo personal. Es fácil llevar la puntuación. Podemos compararnos con otras personas, sobre todo con aquellas que no sigan las reglas como creemos que lo hacemos. Pero a Dios no le interesa guardar reglas. Lo que anhela es liberarnos de todo lo que nos esclaviza, incluido el cumplimiento de nuestras reglas. Él anhela que sepamos que nos creó con un propósito, con amor y que nos valora más de lo que nos imaginamos. Pero, sobre todo, Dios anhela que sepamos que valió la pena morir por nuestra vida, porque eso es exactamente lo que hizo.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Qué partes de tu vida necesitan libertad y curación? ¿Tus relaciones con otras personas? ¿Tus circunstancias? ¿Algún mal hábito o la falta de arrepentimiento? ¿Quizás alguna herida del pasado?
  2. ¿Conoces a alguna persona que se esté perdiendo de la gracia de Dios por estar enfocada en el cumplimiento de reglas religiosas? ¿Oras por ella? ¿Qué podrías hacer para compartir la gracia de Dios con ella?

Pasajes bíblicos para profundizar en el tema: Mateo 7:1-5, 11:28–30, Marcos 3:1–6, Efesios 2:1–10

Richard Webb

Martes 12 de Marzo de 2024

Momentos de Dios

Lucas 12:35-59

En los últimos años he tenido algunas experiencias en mi vida. Las llamo: “momentos de Dios”. Esos son momentos en los que Dios aparece en medio de una situación, generalmente complicada, y comienzan a suceder cosas interesantes.

He visto que estos momentos se dan cuando oro por otras personas o cuando ellas oran por mí. A menudo Dios aparece mientras estamos orando y surge algo maravilloso. Me llama la atención que ese “algo” que surge muchas veces no es en absoluto lo que esperábamos. A veces es simplemente una sensación de la presencia de Dios. A veces es sentir la sensación de que Dios tiene todo cubierto. A veces es una sensación física de algún tipo. Y de vez en cuando Dios hablará a través de las palabras de quien ora. Y la mayoría de las veces esa persona ni siquiera está consciente de lo que está sucediendo. Y sí, de vez en cuando experimentamos una respuesta directa a lo que hemos estado orando.

El tipo de “momentos de Dios” que son realmente más emocionantes para mi, son aquellos en los que Dios aparece en una conversación cotidiana que no tiene nada que ver con la fe, la religión o la iglesia. Simplemente estamos hablando de algo y de repente todo se convierte en un momento santo, y nos damos cuenta de que Dios está tramando algo para nuestras vidas.

Algo como esto es lo que debieron haber experimentado los dos discípulos que iban de camino a Emaús. Sin saberlo, se encontraron con Jesús. Y cuando finalmente se dieron cuenta de que Jesús había estado con ellos, dijeron: “—¿No ardía nuestro corazón mientras conversaba con nosotros en el camino y nos explicaba las Escrituras?” (Lucas 24:32 NVI)

En Lucas 12:25-59, Jesús les dijo a sus discípulos que estuvieran vigilantes y preparados ya que el Hijo del Hombre aparecerá cuando menos lo esperen. Me pregunto si Jesús se refería también a esos “momentos sorprendentes de Dios” que llegan a surgir cuando estamos en oración, escuchando un sermón, tomando la comunión, leyendo la Biblia o en una simple conversación. Sea lo que sea, definitivamente es algo a lo que vale la pena poner atención.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Alguna vez has experimentado la presencia de Dios de una manera sorprendente? ¿Cómo fué? ¿Qué impacto tuvo en tu vida?
  2. ¿Qué significa para ti estar en atención y preparación para que el Hijo del Hombre (Jesús) aparezca en tu vida? ¿Qué puedes hacer para aumentar tu capacidad de idententificar esos momentos?

Pasajes bíblicos para una mayor reflexión: Malaquías 2:17–3:5, Lucas 24:13–35, Hechos 3:1–10

Richard Webb

Lunes 11 de marzo de 2023

No te preocupes

Lucas 12:1-34

Mi madre falleció recientemente. Mis hermanos, mis hermanas y yo casi hemos terminado de distribuir su patrimonio a todas las personas y lugares enumerados en su testamento. Afortunadamente, ha sido una experiencia muy positiva en la que hemos colaborado, nos hemos animado y nos hemos apoyado mutuamente mientras solucionamos todo. Sin embargo, he oído que poner en práctica un testamento, a menudo puede crear conflictos graves entre quienes conforman la familia. A veces dejan de hablarse durante años. 

La persona que fué con Jesús en Lucas 12:13 probablemente estaba experimentando ese conflicto. Debía estar bastante desesperada para consultar públicamente a un rabino famoso. Es probable que el testamento no le favoreciera. Jesús respondió contando una historia sobre un hombre que tenía todo lo que podría desear, y cómo toda esa riqueza es poco importante desde la perspectiva de la eternidad.

¿Qué alternativa ofreció Jesús?: “No se preocupen”. No te preocupes porque de todos modos no hay mucho que esté bajo tu control. No te preocupes porque Dios te tiene en sus manos y él cuidará de ti. No te preocupes porque Dios en verdad se deleita en darte todo lo que realmente necesitas. No te preocupes porque Dios te ha dado su reino, un reino eterno de amor, vida y abundancia. Y aquí es donde realmente se pone bueno. 

¡Todo esto es tuyo, ahora mismo!

Podemos vivir ahora mismo con Dios en su reino, y cuando lo hacemos, todo lo demás tiene una manera de solucionarse por sí solo. Entonces, ¿qué nos impide vivir así?

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Dónde has experimentado el amor y el cuidado de Dios en tu vida? ¿Dónde has visto el amor y el cuidado de Dios en la vida de los demás?
  2. ¿Qué situaciones de tu vida te causan preocupación? ¿Cuáles de esas situaciones están realmente bajo tu control? 
  3. ¿Cómo cambiaría tu vida si confiaras tus preocupaciones a Dios? ¿A quién conoces que te ayude con esto?

Pasajes bíblicos para profundizar en el tema: Salmo 91, Romanos 8:28-39, Filipenses 4:10–20

Richard Webb

Viernes 8 de Marzo de 2024

Que lo principal sea lo principal

Lucas 10

Estás inquieta y preocupada por muchas cosas, pero solo una es necesaria. Lucas 10:41-42 (NVI)

Debo confesar que soy una persona muy preocupona. Por alguna loca razón que sólo Dios conoce, a mi mente le encanta pensar en todo tipo de formas en que mi vida y mis planes pudieran salir mal. Y creo que no soy la única persona a quien le pasa esto.

La mayoría de las personas nos estresamos de vez en cuando. Invertimos energía, tiempo y dinero para asegurar que nos preparamos para lo que pueda suceder. Lo hacemos porque no nos entusiasma enfrentar las consecuencias. Si no tenemos la casa impecable cuando lleguen los invitados, ¿qué pensarán? Si no tenemos lista la comida lo antes posible, ¡la familia se va a poner muy inquieta! Y nos ponemos de nervios.

Eso fue exactamente lo que le pasó a Marta. Estaba estresada porque tenía que darle de comer a los invitados. Sin embargo Jesús cambió sus prioridades. Mira, date cuenta de que hay muchas otras opciones y oportunidades gozosas que van mucho más allá de solo satisfacer el apetito del estómago de alguien o su opinión sobre la hospitalidad. 

Jesús sabe que tenemos hambre en nuestras almas y la única manera de resolver el problema es conectarnos con nuestro Creador de una manera profunda y satisfactoria. 

“Sólo hay una cosa de qué preocuparse”, dice Jesús. “María lo ha descubierto y nadie se lo quitará”. 

Que eso se diga de nuestra vida. 

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Qué es lo que más te preocupa estos días? ¿Qué anhela tu alma? 
  2. ¿Qué te causa estrés? ¿Qué te pone de nervios generalmente? 
  3. ¿Qué puedes hacer hoy para que la verdad del amor de Dios por ti te inunde y disipe las presiones que enfrentas? 

Andy Hermanson

Jueves 7 de Marzo de 2024

¿Quién va de excursión contigo?

Lucas 9:28-62 

Jesús, acompañado de Pedro, Juan y Santiago, subió a una montaña a orar. Lucas 9:28 (NVI)

En el devocional de ayer hablamos sobre hacer espacio para dar la bienvenida a nuevas personas a la vida. Hoy quiero que pensemos en la forma en que invitamos a otros a vivir experiencias que cambian sus vidas. 

No es ningún secreto que Jesús era alguien que transformaba a las personas. En un abrir y cerrar de ojos, Jesús puso patas arriba la vida de varias personas, en el buen sentido de la expresión. Transformó a un recaudador de impuestos, a algunos pescadores, a personas enfermas, a mujeres, e incluso a fariseos y escribas. Si tan solo hubiéramos estado allí en el momento en que Jesús les dijo “sígueme”. Supongo que también habríamos dejado todo para seguirlo. 

Pero ¿qué tipo de invitaciones se nos ofrecen hoy en día? En el versículo 28, Jesús fue a una montaña para orar, y no fué solo. Iba acompañado de Pedro, Juan y Santiago. En la actualidad, tendemos a vivir el cristianismo en soledad, con la idea de tener una “relación personal con Jesús”. Pero la vida cristiana jamás debe vivirse  en soledad. La vida cristiana se vive en comunidad. Recibimos el llamado para contribuir con nuestra fe invitando a otras personas y compartiendo con ellas lo que sabemos y estamos aprendiendo.

Es fácil decir que no nos alcanza el tiempo o que no tenemos las habilidades para invitar a otras personas. Pero la realidad es que Jesús decidió que una de sus acciones de mayor prioridad mientras estaba en este mundo era invitar y enseñar a un puñado de personas. ¿No deberíamos hacer lo mismo? 

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Recuerdas quién invirtió tiempo y esfuerzo contigo, para que tu fe se convirtiera en lo que es hoy? 
  2. ¿Qué te impide invitar a otras personas a ser parte de tu viaje de fe? 
  3. ¿A cuáles expresiones de tu fe cristiana podrías invitar a otras personas? 
  4. ¿Cuáles personas de las que conoces se beneficiarían pasando tiempo contigo? 

Andy Hermanson

Miércoles 6 de Marzo de 2024

¡Él nos da la bienvenida!

Lucas 9:1-27

Jesús respondió: «A ustedes se les ha concedido conocer los misterios del reino de Dios; pero a los demás se les habla por medio de parábolas para que »“aunque miren, no vean; aunque oigan, no entiendan”. »Este es el significado de la parábola: La semilla es la palabra de Dios. Lucas 8:10-11 (NVI) 

¿En qué clase de persona te conviertes cuando te cansas? 

Si sientes tanto cansancio como yo últimamente, probablemente ya sepas a dónde voy con esto.  La verdad es que el cansancio hace que miremos hacia adentro de nuestra vida. Hablemos con honestidad, ¡con el cansancio aumenta el mal humor! Tendemos a centrarnos en nuestras propias necesidades. Es algo muy humano. Es un mecanismo que está en nuestras vidas como parte del conjunto de habilidades que Dios nos dio para sobrevivir en un mundo complejo y apasionante. 

Pero cuando nos concentramos solo en nuestras necesidades, olvidamos lo que nos rodea. Cerramos puertas, no vemos lo que tenemos enfrente y perdemos oportunidades emocionantes de ver cambiar el mundo que nos rodea. 

Esto le sucedió a los discípulos en el pasaje de Lucas 8. Estuvieron ministrando a la gente. Expulsaron demonios y sanaron a los enfermos mientras proclamaban el Evangelio, la Buena Nueva. Podemos decir que los discípulos estaban emocionados porque terminaron contándole todo a Jesús. Pero también llegaron a su límite. Por eso Jesús los toma y los dirige a un nuevo lugar. Estaban listos para un descanso. Pero las multitudes continuaban teniendo hambre y sed de lo que Jesús tenía para ofrecerles. Parece que se las arreglaron para arruinar un día libre, perfecto para el descanso, y le pidieron a Jesús que siguiera enseñándoles. 

¿Cómo reaccionó Jesús? ¿Reaccionó de la misma forma como cuando sentimos cansancio? 

Jesús reaccionó diferente. Le dió la bienvenida a las multitudes. 

Puede que no siempre estemos en condiciones de dar la bienvenida a la gente, y eso está bien. Conocemos nuestros límites y debemos respetarlos. Pero a veces, tal vez algunas veces, Dios nos invita a ser un poco más como Jesús y recibir a otras personas en nuestras vidas, incluso cuando sea difícil. 

Preguntas para la reflexión

  1. ¿En qué clase de persona te conviertes cuando te cansas? 
  2. ¿Qué límites te ha dado Dios que te resultan difíciles de aceptar? 
  3. ¿En qué parte de tu vida Dios te está llamando para darle la bienvenida de manera segura a una persona difícil en tu propio mundo? 

Andy Hermanson

Martes 5 de Marzo de 2024

¿Quién se burla ahora?

Lucas 8:40-56

Entonces ellos empezaron a burlarse de él porque sabían que estaba muerta. Lucas 8:53 (NVI)

Puedes conocer mucho sobre lo que una persona cree cuando puedes observar sus reacciones y su comportamiento frente a una situación difícil. El capítulo 8 de Lucas es definitivamente una prueba de ello.  

En la Biblia encontramos muchos personajes. En los evangelios en particular, hay un personaje en quien generalmente no nos fijamos: la multitud. Jesús atrajo muchas multitudes. Unas veces se interpusieron en el camino. Otras veces lo ayudaron a aclarar las enseñanzas. En este pasaje de Lucas 8, la multitud hace esto último. Ayuda a ver el contraste entre las diferentes respuestas de fe frente una situación desesperada. 

Además de la multitud hay otros personajes. Al comienzo de la sección de hoy, aparece Jairo, el líder de una sinagoga cuya hija está muriendo. Sabemos que estaba desesperado. Cuando se encontró con Jesús, el texto dice que cayó a sus pies. Un poco después apareció una mujer que sufría de hemorragias constantes desde hacía años. Al igual que Jairo, ella hizo lo que pudo para acercarse a Jesús y experimentar la redención que él ofrece. 

La insistencia confiada en Dios es lo que marca la diferencia en nuestras vidas. Sin embargo, hay momentos en los que tener fe es difícil. Por ejemplo, cuando la vida ha aplastado nuestra capacidad de tener esperanza en un futuro mejor o cuando se ha perdido la esperanza de que el Dios del universo está a favor nuestro y no en nuestra contra. En esos momentos la ayuda parece absurda y lo único que la humanidad puede hacer es burlarse nerviosamente. 

Esa burla revela mucho. En ella no había confianza en la capacidad de Jesús para vencer la muerte. No hubo respeto por él ni por su enseñanza. Los dos primeros personajes de la historia reverenciaron a Dios por su poder. Pero la multitud vió a Jesús como un farsante.  

Al final, la bondad de Dios triunfó, Jairo recuperó a su hija y la mujer fué reintegrada a su comunidad. Supongo que hubo sonrisas por todas partes. La multitud, por otro lado, pasó de la burla, tal vez a la incredulidad, el asombro, el escepticismo o la ira. Cualquiera que haya sido su reacción, ahora ya no se ríen. 

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Alguna vez has estado desesperado por la ayuda de Dios? ¿Cómo te acercaste a él? 
  2. ¿Qué dudas tienes sobre Dios y su amor por ti? (Pista: hay momentos en los que es difícil creer que él nos ayudará). 
  3. ¿Qué puedes hacer para mantenerte enfocado en quién es Dios y lo que ha hecho por ti y no caer en la tentación de burlarte de Él? 

Andy Hermanson

Lunes 4 de Marzo de 2024

¿Cuál es tu historia?

Lucas 8:1-39  

Ahora bien, el hombre de quien habían salido los demonios rogaba que le permitiera acompañarlo, pero Jesús lo despidió y dijo: —Vuelve a tu casa y cuenta todo lo que Dios ha hecho por ti.

Así que el hombre se fue y proclamó por todo el pueblo lo mucho que Jesús había hecho por él.

Lucas 8:38-39  (NVI)

¿Cuál es tu historia? 

Todo el mundo tiene una. A medida que caminamos por la vida, con o sin conciencia de Dios, acumulamos experiencias. Recopilamos momentos que nos impactan. Algunos son buenos. Algunas son realmente difíciles. ¿Cuál es tu lista en este momento de tu vida? 

Más aún. ¿Cuál es el género de tu historia personal? Para algunas personas la vida es una comedia. Para otras, es un drama. Para otras todavía es un misterio y para otras una aventura. 

Cualquiera que sea la categoría en la que coloques tu historia, la realidad es que Dios es parte de ella y lo ha sido desde el principio. Durante siglos Dios ha estado acompañando a la humanidad, restaurando lo roto, recuperando lo perdido y volviendo a poner las cosas como Él originalmente pretendía que fueran. 

El hombre que estuvo endemoniado y fue sanado en esta sección de Lucas entendió eso. Obviamente había pasado por mucho. Me pregunto si podía recordar su historia previa a que el demonio se apoderara de él. Al leer esta historia sentí como un capítulo completamente nuevo cuando Jesús apareció y lo liberó. Esto es evidente en su reacción. Quiere desesperadamente seguir a Jesús.  

Amaba lo que Jesús le había dado y quería más. Pero Jesús tenía algo diferente en mente. No le pidió al hombre que se sentara a recopilar más experiencias religiosas, sino que lo envió afuera. Lo envió de regreso a su casa. Lo envió a donde su familia vería el cambio y correría la voz sobre el reino de Dios que había echado raíces en su vida. 

Jesús nos pide que hagamos lo mismo. Y es común que algunas personas sienten que no tienen nada que ofrecer. Pero la realidad es que sí tenemos algo que compartir. Dios confía en que daremos ese paso siguiente. ¿Cuáles son los pasos siguientes que Dios  quiere que demos? 

Preguntas para la reflexión

  1. Vuelve a leer Lucas 8:1-39. ¿Cuál de los personajes de este pasaje tiene la historia más aventurera para contar?
  2. ¿Qué ha hecho Dios por ti? 
  3. ¿Qué oportunidades tienes para presumir de Dios (y de lo que ha hecho por ti) ante los demás? 
  4. ¿Cómo podrías contar lo que Dios ha hecho por ti de forma que abra más conversaciones sobre Dios con otras personas? 

Andy Hermanson

Viernes 1 de Marzo de 2024

¿Qué asombró a Jesús?

Lucas 7:1-17

“Al oírlo, Jesús se asombró de él”. Lucas 7:9 (NVI)

¿Qué asombra a Jesús? ¿Las cosas que hacemos? ¿Cuánto dinero ganamos? ¿El título que dice nuestro puesto de trabajo? ¿La forma en la que criamos a nuestros hijos? ¿Lo limpia que está nuestra casa? ¿Que leamos la Biblia? ¿Qué es lo que asombra a Jesús?

A Jesús no le asombran esas cosas, lo que le asombra es nuestra fe. Jesús se asombró por la fe que tenía el centurión romano en quién era Jesús y en lo que podía hacer. El oficial fue a ver a Jesús y le pidió que uno de sus esclavos más valiosos recuperara su plena salud. Al hacerle esta petición a Jesús, lo hizo reconociendo que Jesús tenía el poder de Dios, lo que significaba que no tenía que tocarlo, hablarle o ir a verlo. Jesús manifestó el poder de Dios para sanar a la distancia y en ese momento.

En muchos otros milagros que se narran en los Evangelios vemos personas que fueron a Jesús, llevando a sus seres queridos para que él los tocara… pero este centurión romano supo que todo lo que se necesitaba era la voluntad de Jesús de sanar a su esclavo. Hizo su petición y luego dejó que Jesús hiciera el resto.

Cuando le hacemos una petición a Jesús, ¿la dejamos plenamente en sus manos? ¿O nos aferramos a la petición tratando de mantener aunque sea un poco de control? Recientemente me casé. Fue un día hermoso, y mi esposo y yo nos sentimos muy celebrados, amados y alentados. Sin embargo, este pasaje me sorprende cuando lo comparo con la planificación y la preparación previos al día de nuestra boda.

Mi mayor oración antes del día de nuestra boda fue que Dios estuviera presente y que nuestro matrimonio honrara y celebrara su amor y pacto con nosotros. Oré por todo esto, pero aún mantenía el control de tantos detalles, que aunque hubiera querido controlarlos, no habría podido. Por ejemplo, que mi marido llorara cuando me vió por primera vez; lo divertida que fue nuestra pista de baile… que todo funcionara a tiempo y sin problemas. En última instancia, estas son cosas válidas, pero también al final del día, nuestra oración número uno fue que Dios estuviera presente y que Dios fuera glorificado.

Mi esposo y yo pudimos haber ahorrado mucho estrés evitando pequeños momentos de disputa si realmente le hubiera entregado mi petición a Jesús. Pude haber orado y confiado en que Dios estaría presente sin importar los pequeños detalles de ese día. Porque, por supuesto, Dios iba a estar presente y, por supuesto, nuestro día iba a glorificar a Dios, ya fuera que David llorara o no. Dios iba a estar presente incluso si no llegábamos a tiempo ese día.

Mirando hacia atrás, desearía haber tenido la fe del centurión romano y espero haber aprendido la lección para el futuro. No hace falta llegar a tiempo ni tener una gran pista de baile para asombrar a Jesús. Lo que se necesita es fe y confianza total en quién es Dios y lo que Dios puede hacer.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Ha habido algún momento en tu vida en el que creas que tu fe asombró a Jesús? Reflexiona sobre lo que hizo que ese momento fuera impactante.
  2. ¿Hay algo en tu vida que estás dejando en oración a Jesús y que al mismo tiempo te aferras a la petición sin dejarla en sus manos?

Anna Eckley

Jueves 29 Febrero de 2024

Dar y Adorar

Lucas 6:17-49

Lucas 6:35 comienza diciendo: “¡Amen a sus enemigos, háganles bien y denles prestado sin esperar nada a cambio. Así tendrán una gran recompensa y serán hijos del Altísimo, porque él es bondadoso con los ingratos y malvados.” (NVI)  Aquí Jesús dice que hay un regalo para quien sirve sin esperar recompensa ni esperar nada a cambio de su trabajo. Este simple acto de dar, al que se refiere Jesús, me recuerda cuánta necesidad hay de ayudar y servir a personas e instituciones que ayudan a personas necesitadas.

Piensa en las oportunidades que hay para servir y ayudar en hospitales, albergues, asilos y otras instituciones. No necesitas grandes cantidades de dinero. Tal vez puedas dar comida enlatada, empaquetar un refrigerio para quienes esperan fuera de un hospital, dar un poco de tu tiempo en un albergue o en un asilo, donar ropa o enseres en buen estado que ya no utilices, o escuchar a una persona migrante que solo requiere ser escuchada.

Jesús te invita a realizar estas acciones de servicio, sin esperar nada a cambio, sin esperar que alguien se entere y suba una foto a las redes sociales mostrando lo que has donado. Sino que puedas servir al prójimo y al mismo tiempo adorar a Dios. Esto es lo que creo que nos enseña este versículo.

Jesús te llama a dar sin dudar y a adorarlo mientras lo haces. Ya sea que hagas esto como iglesia o en lo individual, esa es la forma de vivir el llamado que Dios ha puesto en tu corazón para amar y cuidar al prójimo y para cuidar de las personas a quienes él llama sus hijos. El versículo 6:36 dice: “Sean compasivos, así como su Padre es compasivo” (NVI). Cuando respondes al llamado de Dios para ser compasivo al dar y adorar, estás reflejando el amor de Dios en este mundo.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Alguna vez has dado algo y has buscado reconocimiento o recibir algo a cambio? Si no recibiste nada a cambio, ¿cómo te sentiste?
  2. ¿Qué podrías hacer para sentir agradecimiento y libertad al momento de dar (dinero, tiempo, atención, bienes materiales) y así adorar mientras das?

Anna Eckley

Miércoles 28 de Febrero de 2024

Jesús sana en sábado

Lucas 6:1-16

Ayer aprendimos quién es Jesús como médico. Hoy confirmaremos que Jesús es un médico perfecto y confiable, a través de otra historia de sanación. En Lucas 6, Jesús sanó en sábado, a un hombre que tenía paralizada la mano derecha. La descripción de la dolencia del hombre en la mano derecha demuestra que esta dolencia no sólo le causaba dolor y malestar, sino que también perturbaba enormemente su vida, ya que la mano derecha era probablemente su mano dominante. Además, es posible que la parálisis le impidiera trabajar y dificultara su vida social.

Jesús hizo una pregunta retórica porque sabía lo que pensaban los fariseos y las autoridades religiosas sobre la curación en sábado. Preguntó: “¿Qué está permitido hacer en sábado: hacer el bien o el mal?, ¿salvar una vida o destruirla?” (Lc 6:9 NVI) 

Jesús les estaba mostrando a los que estaban allí que si se tiene poder, ¿por qué no usarlo para hacer el bien. Jesús es el Señor del sábado, por lo que no existe ninguna ley ni conjunto de reglas que puedan impedirle a él, el médico perfecto, sanar y hacer el bien. Jesús nos libera de cosas que también pueden impedirnos hacer el bien: inconvenientes, leyes y reglas, entre otras.

Podemos hacernos esta pregunta: si tenemos poder y capacidad, ¿por qué no usarlos para hacer el bien? Si tenemos la capacidad de ayudar a alguien, ¿por qué no hacerlo? Si tenemos la capacidad de sentarnos con alguien cuando está pasando por un momento difícil, ¿por qué no lo haríamos? ¿Por qué ayudar y hacer el bien llegan a convertirse en inconvenientes en nuestra vida? Para Jesús, no hay inconvenientes ni excusas por las que no debemos ayudar a quienes nos rodean.

Pregunta para la reflexión

  1. ¿Qué te impide ayudar a quienes están cerca de ti? ¿El devocional de hoy te desafía en esto?

Anna Eckley

Martes 27 de Febrero de 2024

Jesús como el médico perfecto

Lucas 5:27-39

Creo que compartimos una experiencia común en nuestra vida: hemos padecido alguna enfermedad. No tengo ninguna duda de que algunas personas han estado más enfermas que otras. Algunas, tal vez de un resfriado común y otras han luchado por tu vida por una terrible enfermedad. El objetivo aquí no es minimizar una enfermedad o elevar otra, sino sentarnos y reconocer que todos hemos padecido alguna enfermedad. Y con eso, probablemente hayamos necesitado de un médico en algún momento de nuestra vida. En el versículo 31, Jesús dice: “—No son los sanos los que necesitan médico, sino los enfermos” (NVI). En este versículo, Jesús relaciona específicamente a las personas sanas con aquellas que no viven en pecado o que se arrepienten de sus pecados, y a las personas enfermas con aquellas que constantemente viven en pecado y en injusticia y que se niegan a arrepentirse de su pecado.

Los que gozan de buena salud no necesitan médico. Quienes que no tienen buena salud y viven en pecado, sí necesitan un médico. Pero eso no significa que necesariamente vayan a buscar uno en su vida. Hay muchas razones por las que las personas no van al médico. Tal vez no sepan que están enfermas o tal vez piensen que pueden curarse con el tiempo. Tal vez no sepan cómo acceder a un médico o dónde encontrarlo. Tal vez piensen que hay muchas personas que están más enfermas que ellas, por lo que no necesitan atenderse médicamente. Quizás tengan miedo de visitar a un médico y de escuchar un diagnóstico que no quieran oír.

Es posible que nos identifiquemos con algunas de estas afirmaciones o tal vez tengamos nuestras propias experiencias sobre por qué no se consulta a un médico cuando hay una enfermedad. Sin embargo, Jesús dijo que no son las personas sanas las que necesitan médico, sino las enfermas. Definitivamente necesitamos un médico y un sanador supremo de nuestros pecados, y ese es Jesús.

Jesús es un médico perfecto y digno de confianza. Jesús nos sana a través de la redención, la libertad y el perdón. Jesús siempre estará disponible para que lo invoquemos y siempre querrá lo mejor para nuestra vida. Jesús no quiere que vivamos en enfermedad, quiere vernos en salud y en relación con él.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Cuál ha sido tu experiencia con médicos en tu vida? ¿Qué caracteriza a un buen médico y qué caracteriza a un mal médico?
  2. ¿Alguna vez has pensado en Jesús como el médico perfecto? ¿Cómo cambia esto tu percepción de él en lo que respecta a la curación del pecado y las cosas que te impiden vivir en plena relación con él?

Anna Eckley

Lunes 26 de Febrero de 2024

Una mirada más cercana a Pedro

Lucas 5:1-26   

¿Alguna vez te has preguntado cómo eran los apóstoles? Preguntas así como ¿quiénes eran en realidad, de dónde venían y cómo llegaron a ser algunas de las personas más famosas del mundo, conocidas por su papel en las Escrituras y sus relaciones con Jesús?. Al comienzo de Lucas 5, encontramos a Simón Pedro, uno de los apóstoles más famosos, y cómo se convirtió en seguidor de Jesús.

Pedro entró en la historia siendo dueño del barco de pescadores en el que Jesús realizó la pesca milagrosa. Cuando Pedro se encontró por primera vez con Jesús, se refirió a él como “maestro” (5:5). Esta palabra, en griego, se usa para alguien de respeto, así como un anciano, es decir, pero Pedro aún no entendía quién es Jesús. Sin embargo, después de que Jesús realizó la pesca milagrosa, llenando las redes con tantos peces que se reventaban, Pedro comenzó a entender. Quizás Jesús respondió la oración de Pedro, o quizás Jesús hizo algo que nunca antes se había hecho. Pero ante el milagro, Pedro quedó asombrado; tan asombrado que cayó de rodillas. El corazón de Pedro fué preparado por este milagro, ya que inmediatamente después de presenciarlo, Pedro comenzó a referirse a Jesús como “Señor” (5:8).

Pedro inmediatamente reconoció que no era digno de tener una relación con Jesús o estar cerca de él ya que Pedro se sentía indigno, se reconocía un pecador. Sin embargo, Jesús no rechazaba a las personas aunque dijeran que eran pecadoras. Al contrario, a lo largo de su ministerio, Jesús no se apartó de las personas pecadoras, sino que se acercó a ellas y conformó relaciones muy cercanas con ellas.

Pon tu atención en que tan pronto como los pescadores regresaron a tierra, dejaron todo y siguieron a Jesús. Este fue el momento en el que Pedro se convirtió en apóstol. Al igual que Pedro, tú tienes el desafío de seguir la misma misión. Como persona cristiana, debes seguir a Jesús con el mismo compromiso. Si bien, el viaje y el camino personal pueden variar de persona a persona, la misión es la misma para ti: dejar todo y seguir a Jesús. 

Preguntas para la reflexión

  1. Toma un momento para soñar cómo sería el mundo si todas las personas dejaran todo y siguieran a Jesús.
  2. ¿Cuál fue la misión que recibieron los apóstoles y que también recibes tú hoy? ¿Cómo puedes vivir esa misión hoy?

Anna Eckley

Viernes 23 de Febrero de 2024

¡Preparados para la Muerte… y la Resurrección

Lucas 3:21-4:13

¿Cómo nos preparamos cuando tenemos un desafío enorme por delante? A veces improvisamos, a veces practicamos un poco, a veces tomamos un tiempo special (como la temporada de Cuaresma) o a veces cambiamos casi todo en nuestro horario, perspectiva y vida para enfrentar el desafío. De cualquier manera, es aconsejable prepararse.

Juan el Bautista preparó el camino para que el ministerio de Jesús ocupara un lugar central en la obra de Dios para salvar al mundo. Y Jesús mismo se preparó antes de comenzar su ministerio transformador del mundo que lo llevaría a cargar con el pecado de la humanidad, la crucifixión y la resurrección.

La preparación de Jesús se llevó a cabo en diferentes momentos de su historia. Fue declarado públicamente Hijo de Dios por el Padre Celestial y ungido con el Espíritu Santo en su bautismo. Se fue al desierto durante 40 días para ayunar, orar y afrontar de frente las tentaciones del diablo. Incluso, cuando leemos la genealogía de Jesús que Lucas sitúa entre el bautismo y la tentación, vemos que Dios también preparó todo lo necesario, desde nuestro antiguo antepasado Adán, para que Jesús salvara al mundo. Después de toda esta preparación, Jesús estuvo listo para enseñar la verdad que nos hace libres, tocar y sanar a los enfermos, expulsar demonios, levantar a los pobres y oprimidos, morir en la cruz… y resucitar de la tumba. ¡El Salvador estaba listo para salvar!

Imagina lo diferente que serían los desafíos que la vida te presenta hoy, si los entendieras como piezas de un rompecabezas que está conectado por generaciones con la historia del gran diseño de Dios. Piensa en todas las personas que Dios ha enviado antes de ti y que te han permitido llegar hasta donde has llegado hoy. Piensa en las pruebas y tentaciones que te han preparado a lo largo del camino de tu vida. Lo más importante es pensar en la carga que Jesús llevó por ti, la vida eterna que ha preparado para ti y quién dice Dios que eres tú. Porque cuando pensamos en todo esto, nos damos cuenta que no sólo estamos preparados para nuestro propósito de vida, sino que encontramos una confianza más profunda en el Dios que está completamente preparado y equipado para manejar cualquier cosa que enfrentemos.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Qué desafíos enfrentas actualmente o cuales enfrentarás en el futuro, para los que te gustaría sentir mayor preparación?
  2. ¿Cómo puedes prepararte durante esta temporada de Cuaresma para enfrentar esos desafíos?

Nick Brannen

Jueves 22 de Febrero de 2024

Persona esteril

Lucas 3:1-20

Hace muchos años que tengo un limonero en una maceta grande en mi casa. Pero por mucho sol, fertilizante o agua que le ponga, nunca ha dado  ni un solo limón. Mi esposa le puso nombre al árbol. Lo llama  “el árbol estéril”. Y me ha dicho una y otra vez que debemos deshacernos de la planta porque solo está ocupando espacio en nuestra casa. ¿Tú qué opinas?

Dios siente lo mismo por nosotros. Juan el Bautista estaba preparando el camino para la llegada del Mesías y predicó que deberíamos demostrar con nuestra forma de vivir que nos hemos arrepentido de nuestros pecados y que hemos vuelto a Dios. Otra traducción dice que debemos “dar fruto digno de arrepentimiento”. Eso significa que Dios no quiere que seamos un limonero con raíces de limón, hojas de limón, tronco de limón y ramas de limón, pero sin limones. Si plantamos limoneros queremos limones. Dios nos perdona para que hagamos las buenas obras que él preparó de antemano para que las hiciéramos  (Ver Efesios 2:10 ).

Juan advirtió a la multitud, a los recaudadores de impuestos corruptos e incluso a los soldados que extorsionaban y maltrataban al pueblo de Dios, que Dios no hace caso omiso del pecado de nadie. Entonces ellos preguntaron: “¿Qué debemos hacer?” La respuesta fue: hagan lo que hacen las personas que han cambiado de opinión y de dirección en la vida. En otras palabras, traten a los demás como si hubieran recibido el don de la salvación, ¡porque así es! Cuando estamos llenos del gozo de nuestra salvación, los frutos comienzan a aparecer.

Por cierto, este año, por primera vez, tenemos limones creciendo en nuestro árbol. ¿Alguien quiere limonada?

Preguntas para la reflexión

  1. ¿En qué área de la vida no has sido tan fructífero como sabes que deberías ser?
  2. Toma un minuto para escribir lo que puedes hacer esta semana para tratar a Dios, a quienes te rodean y a ti mismo como si te hubieran dado el don de la vida eterna. ¡Ahora hazlo!

Nick Brannen

Miércoles 21 de Febrero de 2024

Escucha al heraldo

Lucas 2

¡Feliz Navidad en febrero! La historia de Navidad del capítulo 2 de Lucas cuenta cómo Jesús, el Rey de reyes y Señor de señores, vino a nuestro mundo. Pero también nos ayuda a reconocer la acción de Dios en nuestro mundo personal hoy.

En la antigüedad, la realeza era anunciada por un heraldo, que viajaba delante de la caravana real gritando algo como: “¡Escuchen! ¡Oigan! ¡El “fulano” real llegará pronto! Este mensajero preparaba al pueblo para recibir al dignatario cuando llegara. Podría haber trompetas, obsequios y otras extravagancias dependiendo de qué tan importante fuera esa persona.

Lucas menciona múltiples “heraldos” para el nacimiento de Jesús. Hubo ángeles, que son heraldos celestiales, que se aparecieron a los pastores. Por eso cantamos en Navidad “Ángeles cantando están…” También estuvo Simeón, quien esperaba ansiosamente y expectante ver al Mesías de Dios antes de morir. ¡Sin conocimiento alguno de María, José o Jesús, Dios le dijo a Simeón quién era Jesús y Simeón proclamó la llegada del Mesías al Templo! Fue confirmado por una profetisa, Ana, quién también esperaba ansiosamente que Dios enviara al Salvador.

Si quieres ver cómo Dios aparece en tu mundo, te animo a que:

1.) Esperes, con gran entusiasmo y expectativa, a que Dios actúe en tu vida, y 

2.) “Escuches al heraldo”. 

En otras palabras, ¡abre tus oídos “para escuchar” el anuncio de la Buena Nueva de que tu Salvador viene por ti! Permanece el plan de lectura de Leamos la Biblia en un Año. “Escúchalo” si no puedes leerlo. Ven a la casa de Dios para “escuchar” cuando se predica la Palabra de Dios. Cuando ores, no sólo le hables a Dios, ¡sino “escucha” y ve lo que el Espíritu Santo tiene que decirte! ¡Cuanto más escuches al heraldo de las Buenas Nuevas de Dios, más expectante te encontrarás esperando la llegada de tu Rey! Cuando aparezca en tu vida por la acción del Espíritu Santo o cuando algún día finalmente regrese para arreglar todas las cosas, ¡no te lo perderás y estarás en disposición para la gran fiesta real!

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Cómo puedes “escuchar” las Buenas Nuevas sobre el amor de Dios hoy?
  2. ¿Qué es para ti esperar ansiosamente y con expectación que Jesús aparezca en tu propia vida?

Nick Brannen

Martes 20 de Febrero de 2024

¡Primero viene la confianza, luego viene la alabanza!

Lucas 1:39-80

¿A quien te pareces más, a María o a Zacarías? A lo largo de la Biblia, hay muchos personajes que hacen que te preguntes: “¿Soy más como este personaje o como aquel?” Lo vemos con Caín y Abel, Jacob y Esaú, Saúl y David, Jonás y los ninivitas, y muchos más. En el pasaje de hoy, el contraste está entre María, la madre de Jesús, y el sacerdote Zacarías, el padre de Juan el Bautista.

Ambos aman a Dios. Ambos tienen hijos que juegan un papel importante en la gran historia de Dios. Ambos son visitados por un ángel, ambos rebosan de algún canto poético o profecía en la lectura de hoy. (Cuando en la Biblia encontramos líneas que están escritas con sangría, quiere decir que se trata de texto poético)

Estas son las diferencias entre los dos personajes. María respondió inmediatamente a las promesas de Dios diciendo “—Aquí tienes a la sierva del Señor. Que él haga conmigo como me has dicho.” (Lucas 1:38 NVI) ¡Luego fue a ver la palabra de Dios hecha realidad en casa de su parienta y se llenó de mucha alegría! Zacarías respondió al mensaje de Dios que el ángel le anunció con las siguientes palabras: “—¿Cómo podré estar seguro de esto? Ya soy anciano y mi esposa también es de edad avanzada.” (Lucas 1:18 NVI) ¡Fue una respuesta honesta, pero demasiado audaz, sobre todo para ser un sacerdote que estaba viendo un ángel ante sus ojos y no creer lo que se le dijo! (Ver Lucas 1:20 ) No fue hasta que nació su hijo y lo llamó Juan que pudo volver a hablar. Cuando recobró el habla, desbordó de alegría, así como María.

María confió cuando Dios le habló. Zacarías aprendió a confiar en la palabra de Dios por las malas. ¿Cual de estos personajes eres tú? La buena noticia es que Dios usó a  ambos de manera poderosa. Su confianza o la falta de ella no pudo impedir el plan de Dios. Al final, ambos vieron cumplirse la palabra de Dios en sus vidas, confiaron en Dios y rebosaron de gozo.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Confías en la palabra de Dios de inmediato o te resulta difícil creer lo que Dios dice acerca de tu vida? ¿Por qué crees que eres así?
  2. Toma un minuto para pedirle a Dios que vuelva tu corazón más parecido al de María. Que lo llene de confianza. 
  3. Pide a Dios que abra tus ojos para que veas las promesas que se cumplen en tu vida. Y así tú también reboses de alegría por su obra en tu vida.

Nick Brannen

Lunes 19 de Febrero de 2024

¿Estás seguro?

Lucas 1:1-38

¿Cuánta seguridad tenemos de que lo que leemos en la Biblia acerca de Jesús es verdadero y digno de confianza? Muchas personas piensan que la historia de Jesús de hace 2,000 años es como el juego infantil del “Teléfono descompuesto”. En ese juego se susurra un mensaje de oreja a oreja alrededor de un círculo. La parte divertida es ver cómo se distorsiona el mensaje mientras pasa de boca en boca hasta llegar a la última persona del círculo. Pasa algo similar con las historias que cuentan algunas personas, y que cada vez que las vuelven a contar, exageran más los detalles. De pronto, una lucha que comenzó contra un ladrón, va aumentando a cinco, seis, diez ladrones contra los que se lucha y se vencen. Las personas tendemos a exagerar al paso del tiempo, es algo que parece estar en nuestra naturaleza. Por lo tanto, algunas personas se preguntan si los milagros que leemos en los Evangelios son leyendas o historias reales.

El juego del teléfono descompuesto es divertido porque los mensajes pasan de boca en boca. Pero si el juego se hiciera con un mensaje escrito que se va copiando en papel de persona a persona, no sería tan divertido. No es nada divertido ni impresionante si el mensaje llega intacto hasta el final círculo. De la misma forma, la historia sobre un ladrón no aumentaría cada vez que se cuenta si hubiera un video que permitiera ver lo que realmente pasó. Cuando los eventos están documentados, se reduce drásticamente la exageración, la confusión y la falta de comunicación.

Lucas empezó su Evangelio con una nota a “Teófilo”. Este nombre griego significa “Aquel que ama a Dios”. Lucas le dijo a su amigo que estaba escribiendo un relato ordenado del nacimiento,  vida, muerte y resurrección de Jesús, para que él (y cualquiera que ame a Dios) sepa lo que realmente sucedió. Si quieres tener seguridad, sigue leyendo y descúbrelo por tu cuenta…

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Hay partes de la Biblia que te resulte difícil creer que hayan sucedido así como están escritas? ¿Por qué sí o por qué no?
  2. ¿Cuánto entusiasmo tienes por leer otro relato sobre la vida de Jesús? 
  3. ¿Podría un relato muy detallado, investigado y documentado de la vida de Jesús beneficiar tu relación con Dios?

Nick Brannen

Viernes 16 de Febrero de 2024

Sin viernes

Marcos 15

¿No sería bueno tener un botón de “avance rápido” para algunas cosas en la vida? Especialmente esas partes de la vida que parecen tardar demasiado, que son muy dolorosas o que no tienen sentido. ¿Podríamos simplemente acelerarlas para llegar a las partes felices?

Pero la vida no es así. Nos llega como una historia, con capítulos de tragedia y dolor, belleza y alegría, todos mezclados. Y a veces olvidamos que el poder de una historia está determinado por las dificultades que deben superarse. Sin un villano, sin oscuridad o sin valles, las victorias y las cimas de las montañas perderían su significado y poder.

En la historia de Jesús, esto significa que sin viernes santo no puede haber domingo de pascua. Sin muerte no puede haber resurrección.

Marcos 15 es un capítulo de los Evangelios, que tiene historias de Jesús que quisiéramos adelantar rápidamente. Mientras leía este capítulo, me enojé con los líderes judíos que querían matar a Jesús, me enojé con Pilato que pudo haber usado su poder para cambiar la historia, me enojé con los soldados que se burlaron de Jesús, e incluso me enojé con la mayoría de los discípulos que lo abandonaron.

Sin embargo hice un alto, me puse a orar y le pedí humildad a Jesús. Él me hizo recordar nuevamente que yo, y todas las personas nos vemos reflejados en esos personajes. Hay orgullo, avaricia, actitudes defensivas, crueldad e incluso cobardía en las historias personales de nuestras vidas. Sí, podríamos leer estas historias y sentarnos en el “lugar del juez” de nuestro orgullo, pensando que nos habríamos quedado con Jesús hasta el final, o que habríamos sido de los judíos que verdaderamente creyeron desde el principio que Jesús era el Mesías.

Pero, por el contrario, si hay honestidad en nuestras vidas, podemos orar diciendo: “Señor, aumenta mi obediencia en ti, incluso cuando me duele ser obediente. Desarma mi orgullo. Transforma mi ira en acciones de bien a favor de otras personas. Ayúdame en mi falta de fe”. 

Aprendamos de Marcos 15 y digamos: “Ayúdame a no apresurarme en las partes incómodas y dolorosas de la historia para que pueda entender la profundidad de tu amor por mí”.

Tal vez nos gustaría avanzar rápidamente el capítulo 15 de Marcos. Pero sin Marcos 15, no habría Marcos 16. El poder de cualquier historia está en la gravedad de lo que tuvo que ser superado. ¿Qué es lo que hace que la historia de Jesús sea la más poderosa de todas? Que él venció nuestro pecado y nuestra muerte, para siempre. Esa es la mejor noticia de todas.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Con qué personaje de Marcos 15 te identificas más? ¿Por qué?
  2. ¿Por qué crees que Jesús se entregó voluntariamente en el huerto, guardó silencio ante Pilato y no se defendió durante su tortura y crucifixión? ¿Qué nos enseña esto sobre el verdadero propósito de Jesús?

Jon Anenson

Jueves 15 de Febrero de 2024

Menos es más

Marcos 14

A lo largo de los años como pastor, he aconsejado y consolado a muchas familias en momentos de dolor, pena y tristeza. Cada historia ha sido diferente, llena de una variedad de sentimientos y emociones. Pero hay algo que he aprendido de esas experiencias y que se resume en esta frase: menos es más. Y me explico. Un pequeño grupo de personas cercanas es medicina para el alma cuando estás pasando por temporadas de dolor y sufrimiento. De hecho, nunca me he sentido reconfortado entre multitudes ruidosas, ocupadas y grandes. Más bien, el consuelo de una palabra tranquila, un toque suave o incluso simplemente sentarme en silencio puede ser justo lo que el corazón necesita.

En los últimos días de la vida de Jesús, en Marcos 14, vemos la expresión plena de su humanidad y divinidad. Debido a que Jesús es completamente divino, sabía lo que estaba por venir. Él siempre supo que su misión incluiría sufrimiento y muerte. Sin embargo, en su plena humanidad, Jesús hizo lo que cualquier persona haría frente al miedo, las dificultades y los peligros potenciales: se aferró a sus amigos. Participó de una cena con Simón el Leproso, celebró la cena de Pascua con sus 12 discípulos y luego les pidió que se quedaran y oraran con él mientras se dirigía a Getsemaní. Frente al sufrimiento, muchas veces menos es más. Más gente no necesariamente significa más comodidad ni más fuerza. A menudo puede significar simplemente más ruido.

En los versículos 33 y 34 leemos: “Se llevó a Pedro, a Santiago y a Juan, y comenzó a sentir temor y angustia. «Es tal la angustia que me invade que me siento morir —dijo—. Quédense aquí y manténganse despiertos».” Jesús no buscó multitudes, sino a su círculo íntimo de amigos: Pedro, Santiago y Juan. Además de mostrarnos su increíble fortaleza para seguir adelante con ese plan insostenible, Jesús también demostró un nivel de vulnerabilidad del que podríamos aprender. En sus momentos de necesidad, pidió que sus amigos más cercanos estuvieran cerca de él. Podría haber orado y afligirse solo, pero en lugar de eso, invitó a otros a compartir su dolor y angustia.

En medio de la historia de la pasión y los últimos días de la vida de Jesús, no pierdas la belleza de cómo Jesús abrazó el dolor, el sufrimiento y la necesidad de relaciones reales.

Preguntas para la reflexión

  1. En Marcos 14, ¿dónde ves a Jesús demostrando su divinidad? En otras palabras, ¿en qué se diferencia de una persona normal? ¿Qué cosas de las que hace Jesús van de acuerdo con el carácter de Dios?
  2. Y por otro lado, en ese mismo versículo ¿dónde ves a Jesús demostrando su plena humanidad?
  3. ¿Por qué crees que muchas veces es tan difícil invitar a otras personas a los momentos de dolor y angustia que vivimos? Jesús sí invitó a sus amigos, podemos aprender de él.
  4. ¿Hay en tu vida un pequeño grupo de personas que formen un espacio seguro al cual recurrir cuando te sientes vulnerable, tal como Jesús lo tuvo?

Jon Anenson

Miércoles 14 de Febrero de 2024

¡Cuidado!

Marcos 13

Como padre de dos niños pequeños, siento que una frase que digo unas 1000 veces al día es: “¡Cuidado!” Los niños, no siempre son conscientes de los peligros y trampas que los rodean. Pueden estar tan concentrados en el presente que no piensan a largo plazo.

Somos hijos e hijas de Dios, y debido al gran amor que él tiene, nos lanza varios mensajes de alerta en Marcos 13. Estas advertencias no se refieren tanto a nuestra seguridad física, como a la condición de nuestras almas. El tema de la lectura se resume en los versículos 36 y 37 del capítulo 13 de Marcos: “No sea que venga de repente y los encuentre dormidos. Lo que les digo a ustedes, se lo digo a todos: ¡Manténganse despiertos!”

A menudo, los capítulos como Marcos 13 sobre el “fin de los tiempos”, producen miedo e inquietud. Algunas ocasiones se utilizan las palabras de Jesús para asustarnos y hacernos poner nuestra fe en él. Es claro que las palabras de Jesús dejan ver urgencia: “¡Cuidado!” “¡Estar listo!” Pero no deben perderse de vista la promesa y la esperanza, que forman parte de los versículos 26 y 27: “»Verán entonces al Hijo del hombre venir en las nubes con gran poder y gloria. Y él enviará a sus ángeles para reunir de los cuatro vientos a los elegidos, desde los confines de la tierra hasta los confines del cielo”.

Hay tres verdades innegables en Marcos 13: Jesús regresará un día; nadie sabe cuándo regresará (así que hay que fijarse en quién confiamos), y quienes hemos puesto la fe en Jesús, seremos llevados para estar con él por siempre. En lugar de perder el tiempo especulando y llenando nuestros corazones y mentes con mitos y con palabras de miedo, asegurémonos de que nuestros corazones estén en lo cierto. 

¿Has puesto tu esperanza eterna en Jesús? Entonces ponte a esperar. Ama, sirve, da, invita, comparte las buenas noticias con quienes puedas. 

“¡Cuidado!” ¡Jesús viene pronto! Y qué glorioso será ese día.

Preguntas para la reflexión

  1. Cuando piensas en el “fin de los tiempos”, ¿qué imágenes llenan tu mente al principio? ¿Esas imágenes son de esperanza o de miedo? ¿Por qué?
  2. En el versículo 36, Jesús dice: “no sea que venga de repente y los encuentre dormidos”. ¿Cuáles son algunas maneras en que te “duermes” espiritualmente? ¿Cómo puedes “despertar”?

Jon Anenson

Martes 13 de Febrero de 2024

Justo debajo de nuestras narices

Marcos 11:26-12:44

A menudo, lo que buscamos, está justo delante de nuestras narices.

La semana pasada tenía prisa por salir y no pude encontrar mi teléfono. Busqué por toda la casa e incluso hice que mi familia buscara por mi. Hasta que mi esposa dijo: “¿Estás seguro de que no está en tu bolsillo?”

“¡Claro, está en mi bolsillo!” Respondí con sarcasmo. Pero en ese momento me dí cuenta de que el teléfono en verdad estaba ahí… todo el tiempo había estado en mi bolsillo.

A menudo, lo que buscamos, está justo delante de nuestras narices.

Esto resultó ser verdad en el caso de los líderes religiosos del tiempo de Jesús. En Marcos 11:26-12:44 encontramos una serie de diálogos que Jesús tiene con los principales sacerdotes, los maestros de la Ley y los ancianos… es decir, los líderes religiosos de la época. Estos líderes religiosos estaban atrapados en una estructura rígida de cientos de leyes del Antiguo Testamento. Y dentro de esa estructura, buscaban ser personas devotas y temerosas de Dios. Pero esa forma de pensar y actuar hizo que no pudieran ver lo que estaba justo frente a sus narices. ¡No vieron a Jesús! que es la Palabra viva, y el cumplimiento de la ley.

Y aunque añoraban la llegada del Mesías, no se dieron cuenta que el Mesías estaba parado justo frente a ellos, y además sentían que la presencia y el ministerio de Jesús los amenazaban. Hay que aprender a diferenciar entre indiferencia y antagonismo.

En Marcos 11:13 leemos: “Después enviaron algunos de los fariseos y herodianos a Jesús para sorprenderlo en sus palabras “. Notemos que no dice “vinieron con el corazón dispuesto a aprender de Jesús”. En cambio, sus corazones ya estaban cerrados y buscaban demostrar que Jesús estaba equivocado. Pero Jesús sabía sus intenciones. 

Tengo un desafío para la lectura de hoy: ¿Cómo te acercas a Jesús? ¿En tus propios términos o en los de él? ¿Tienes tu propia agenda o realmente estás en la disposición de abrir tu corazón y enfrentar el desafío que Jesús tiene para ti?

A menudo, lo que buscamos, está justo delante de nuestras narices.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Por qué crees que Jesús usó tantas parábolas en estos pasajes de las Escrituras en los que confronta a los líderes religiosos?
  2. Lee Marcos 12:28-33. Los fariseos le preguntaron a Jesús cuál era el mayor de los mandamientos. Parece que Jesús les dio dos mandamientos. ¿Qué crees que quiso decir Jesús con su respuesta?

Jon Anenson

Lunes 12 de Febrero de 2024

Propósito y camino

Marcos 11:1-25

Tu propósito determina tu camino.

Esto es cierto sin importar quién seas o lo que creas. Las decisiones que tomas sobre cómo y dónde pasar tu tiempo son, en última instancia, un reflejo del propósito general de tu vida. Si quieres correr un maratón, deberás hacer ejercicio a diario, comer bien y entrenar. Si quieres ser médico, estudiarás mucho, irás a clases y harás todo lo posible para llegar a la escuela de medicina. Si estás buscando rescatar a un pueblo perdido y marcar el comienzo del Reino de Dios, no te comportarás como un rey común y corriente; y esa es la historia de Jesús.

En Marcos 11:1-25, Jesús llegó montado en un asno a la ciudad capital de Jerusalén. No en un caballo blanco conduciendo carros y un ejército. Los judíos estaban acostumbrados a ver eso en sus opresores romanos. Sin embargo, Jesús se presentó en forma de siervo, con toda humildad. Aún así, la multitud lo aclamó diciendo: “¡Hosanna!”, Que significa “¡salvanos!”. 

Si Jesús hubiera sido otro general romano o rey del pasado de Israel, la siguiente semana habría sido muy diferente para él. Pero su propósito determinó su camino. Unos días después, Jesús le dijo a Pilato: “Mi reino no es de este mundo”. En otras palabras: “Tengo un propósito que tú no has entendido aún”.

Los judíos acertaron parcialmente ese día. La salvación era necesaria para ellos (y para todas las personas). Salvación no solo de la opresión romana que era temporal. Sino de unos enemigos mucho más poderosos y duraderos: el pecado y la muerte. Ese fue el principal propósito de Jesús al venir al mundo. Su propósito determinó su camino. Por eso, después de entrar a Jerusalén, fue al templo y lo limpió de aquellos que estafaban y engañaban a los más pequeños y perdidos de entre el pueblo. Por eso, pocos días después Jesús fue traicionado, arrestado, crucificado y luego resucitó.

Esa historia se conoce como Domingo de Ramos. Y al igual que las multitudes ese día, muchas veces queremos los beneficios de Jesús sin la necesidad de seguirlo. Queremos los regalos sin rendirnos ante quien los da. Porque muchas de las personas que lo vitorearon el domingo, se burlaron de él y gritaron “¡crucifícalo!”, el viernes. Sin embargo, para Jesús, el susurro del cielo fue más fuerte que el rugido de la multitud. 

Que quienes leemos está historia hoy, clamemos junto con Jesús: 

“Padre, no se haga mi voluntad, sino la tuya”.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Por qué crees que Jesús fue tan incomprendido, incluso cuando vivió y trabajó entre su propio pueblo?
  2. Si tu propósito determina tu camino, entonces, según tus decisionesa diarias, ¿cuál es tu propósito en estos días? 
  3. ¿Cuál es el propósito más amplio que guía tu vida?

Jon Anenson

Viernes 9 de febrero de 2024

¿Qué pasaría si Jesús nos preguntara?

Marcos 9:2-50

Mi género favorito de libros de ficción es la distopía. Por ejemplo, Los juegos del hambre, El dador de recuerdos, o Divergente, entre otros. Uno de estos libros que leí hace bastante tiempo hablaba de un mundo con intensa vigilancia hacia las personas. Este es un tema que se trata con bastante frecuencia en ese tipo de libros. Esa historia en particular, se refería a la vigilancia externa de las personas. La trama planteaba que el comportamiento de las personas mejora cuando saben que están siendo vigiladas. Por lo tanto, el libro proponía que esa estrategia era beneficiosa para la comunidad, ya que disuadía la actividad delictiva y también pequeñas cosas como los chismes. Fue una lectura interesante. De ninguna manera apoyaría este nivel de vigilancia, pero fue interesante pensar en cuáles son las cosas que pueden motivarnos a tomar buenas decisiones. 

Los versículos 33 y 34 de la lectura de hoy resaltan esto en la vida de los discípulos. Jesús preguntó sobre qué estaban discutiendo y ellos respondieron con un silencio. Lo tonto de esto es que ellos debían entender que Jesús ya sabía lo que estaban discutiendo. Sin embargo, eligieron no decir a Jesús que discutían sobre quién de ellos era el mayor. 

Esto nos lleva a preguntarnos, ¿cómo cambiarían nuestras propias acciones si imagináramos que Jesús nos preguntará qué estamos haciendo? 

Si crees que no querrías contarle a Jesús  lo que estás haciendo… quizás no deberías hacerlo.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Con qué frecuencia piensas en tus pequeñas decisiones a lo largo del día? ¿Son útiles, perjudiciales, beneficiosas para ti o gratificantes para todos? 
  2. ¿Qué motiva estas decisiones? 
  3. ¿Necesitas revisar las intenciones de tus decisiones diarias?

Jueves 8 de febrero de 2024

¡Intenta no pensarlo tanto!

Marcos 8:22-9:1

Está demostrado que la psicología inversa puede ser una estrategia ganadora cuando intentamos que un niño pequeño haga su tarea. Si le dices al niño: “No te pongas los zapatos…”, se los pondrá más rápido que nunca. O si le planteas un desafío: “Apuesto a que no puedes hacer esto ______________________________ [completar el espacio en blanco]. Es muy probable que el niño lo haga.

Al final de este pasaje, Jesús habla de lo que se necesita para seguir a Jesús. Ahora bien, Jesús NO está usando la psicología inversa, ni tratando de manipular a sus oyentes de ninguna manera. Sin embargo, mi forma de pensar excesiva hace que siempre su mensaje sea tan confuso como la psicología inversa. Jesús dice: “Porque el que quiera salvar su vida, la perderá; y el que pierda su vida por mí y por el evangelio, la salvará”. De repente estoy en una espiral, porque si quiero salvar mi vida, necesito perderla, pero en realidad quiero salvar mi vida. ¿Así que la perderé incluso cuando intente perderla?

¡Aaaaaaaaah!

Me pasa lo mismo con “Los últimos serán los primeros y los primeros serán los últimos”. Naturalmente, quiero ser el primero… entonces, ¿debería ser intencionalmente el último por ahora? Aquí vamos de nuevo.

¡Aaaaaaaaah!

La verdad es que cuando Jesús nos compartió estos conceptos, se refería a nuestros corazones y las acciones que llevamos a cabo, según dónde estén nuestros corazones. El objetivo no es cambiar nuestras acciones para obtener las recompensas. Cambiamos nuestro corazón para vivir en relación con Cristo Rey. Y cuando estamos en esa relación, nuestras acciones cambian naturalmente. Entonces pondremos a los demás en primer lugar, aunque estemos al final de la fila. 

Vivimos para Cristo y no de forma egoísta, y al hacerlo, nuestras vidas se salvan. 

¡Alabado sea Dios por eso!

Preguntas para la reflexión:

  1. ¿Algunas veces te obsesionas tratando de hacer lo bueno en lugar de comprobar dónde está tu corazón? 
  2. ¿Qué te puede ayudar a mantener tu corazón en sintonía con Jesús en lugar de sólo tratar de hacer lo bueno?

Miércoles 7 de febrero de 2024

¿Aún no lo entiendes?

Marcos 7:24-8:21

No soy madre, pero sí soy educadora, y he pasado muchos años trabajando con jóvenes. La última frase de este pasaje de Marcos 8 me recuerda ese papel. “¿Aún no lo entiendes?” Jesús les preguntó.

Mientras estudiaba en la escuela para convertirme en maestra, uno de los mantras que nos enseñó el director del departamento fue: “La repetición es la clave del conocimiento“. Lo decía tantas veces, que probablemente por eso nunca lo he olvidado. Me encanta cómo esta frase ilustra la verdad que contiene. Cuanto más a menudo vemos, oímos o experimentamos algo, más se convierte en un cambio permanente en lo que aprendemos; se convierte en lo que sabemos. 

Jesús, viajando con sus discípulos (discípulo significa aprendiz o estudiante) los expuso a la repetición del Reino de Dios. Ellos vieron innumerables milagros: curación de la ceguera, liberación de endemoniados, resurrección de personas y alimentación de muchos miles con recursos que apenas serían suficientes para alimentar a una familia pequeña. Los discípulos también vieron y sintieron el amor y el perdón de Jesús. Con todo esto, Jesús esperaba que los discípulos se dieran cuenta de lo que Jesús era capaz de hacer. Sin embargo, en este pasaje estaban muy preocupados y peleando entre ellos porque solo quedaba un poco de comida para los 13. 

Según mis conocimientos sobre la educación de niños y adultos, es probable que si los discípulos fueran niños, simplemente le hubieran pedido a Jesús que bendijera el pan y los alimentara a todos, porque eso es lo que habían visto antes. Sin embargo, como adultos, estos discípulos deben desaprender sus muchos años de comprensión de cómo funciona el mundo. Según su experiencia, una barra de pan para 13 personas significa que algunos de ellos, o todos, pasarán hambre. Esto explica por qué Jesús nos dice que necesitamos la fe de un niño. 

Cree lo que veas y oigas acerca del Señor. 

Dios es bueno. Dios provee. Dios nos ama. 

Y gracias a Dios, Dios todavía hace estas cosas cuando nos cuesta creer.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Qué edad tenías cuando conociste a Jesús? 
  2. ¿Cómo crees que tu edad ha afectado tu aprendizaje del evangelio?
  3. Como personas que seguimos a Cristo, ¿cómo ayudamos a las personas que luchan por aprender, así como los discípulos lucharon en su aprendizaje?
  4. ¿Qué puedes hacer para ayudarte cuando te cueste trabajo entender?

Martes 6 de febrero de 2024

¿Eres fariseo?

Marcos 6:1-52

Si aún no lo has notado, hay muchos pasajes similares entre Mateo y Marcos. La razón es que casi todo el contenido de Marcos está también en Mateo. Como profesor, ¡no hay nada mejor que la repetición! Por lo que, al leer los cuatro evangelios, puedes leer de nuevo las lecciones de Jesús. Repetir es valioso, por favor no caigas en la tentación de hojear rápidamente el evangelio de Marcos porque ya conoces las historias. Cada escritor tiene una visión ligeramente diferente de las historias. Así cómo cada persona tendría una perspectiva diferente si le pidiéramos que escribiera sobre el sermón de la semana pasada. Teniendo esto en cuenta, ¡siempre hay algo nuevo que aprender!

En este pasaje se encuentra de nuevo la conversación de Jesús con algunos fariseos que leíste en Mateo 15. Los fariseos eran parte de la tradición judía y enfatizaban particularmente seguir la tradición ritual. Aquí Jesús está tratando de ayudarlos a comprender que es mucho más importante preocuparse por el corazón que por los rituales físicos. 

Lo que sale del corazón (a menudo a través de la boca, como se afirma en Mateo) te contamina profundamente. Porque lo que sale de tu boca es una mirada rápida a lo que ocupa espacio en tu corazón. Dios quiere que solo haya lugar para él en tu corazón. Quizás leíste esta historia en la versión de Mateo y te sentiste satisfecho contigo mismo porque no eres como los fariseos.

Pero es más difícil sentir esa autosatisfacción en este pasaje. Jesús continuó nombrando lo que puede haber en el corazón y que no debería estar allí: malos pensamientos, inmoralidad sexual, robo, asesinato, adulterio, avaricia, maldad, engaño, deseos lujuriosos, envidia, calumnia, soberbia y necedad. Y entonces, te percatas de que eres como los fariseos. Señalas la paja en el ojo de tu prójimo, porque no da gracias antes de comer, mientras que tienes en el ojo la viga de la codicia y el orgullo. 

La buena noticia es que Dios mira con misericordia lo que hay en tu corazón. Jesús te ha salvado de eso y busca construir nuevas relaciones en tu vida. Él es el único que puede ayudarte a sacar esas distracciones del corazón y a quitar esas vigas de los ojos. ¡Alabado sea Dios por eso!

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Qué hay en tu corazón que te está contaminando? Ora para que Dios quite estas cosas de tu corazón y haga lugar para él.
  2. ¿Qué puedes hacer para ayudar a mantener tu corazón lleno de Dios, y sólo de Dios?

Nota

Si te interesa leer un poco más sobre los evangelios sinópticos, puedes leer esta página.

Lunes 5 de febrero de 2024

Ablanda nuestros duros corazones

Marcos 6:1-52

Si simplemente miramos los últimos ocho versículos de la lectura de hoy, veremos que sucedieron muchas cosas ahí. Esta es la segunda vez en este capítulo que Jesús busca la soledad. La primera vez lo siguieron más de 5,000 personas. Afortunadamente, pudo escapar a las colinas para orar a solas por un tiempo.

Este es un gran ejemplo para nuestra vida. Se nos habla regularmente sobre el valor del tiempo a solas, pero quiero recordarles que el tiempo a solas que Jesús tomó no fue realmente tiempo a solas. Jesús tomó un tiempo valioso con Dios Padre. Así, vemos a Jesús “recargando pila” a lo largo de su ministerio. Esto es algo que nos convendría hacer para “recargar nuestra pila” cuando el agotamiento personal ha llegado más allá del límite. Dios brinda consuelo, seguridad, paciencia y gracia como nada ni nadie más puede hacerlo. 

Si bien Jesús es el ejemplo a seguir, probablemente nos identificamos mucho más con los discípulos en este pasaje. Después de ver a Jesús realizar todo tipo de milagros parece que los discípulos todavía se asombran de lo que Jesús es capaz de hacer. Ponen en duda la naturaleza de Jesús y la observan con incredulidad. Jesús acababa de alimentar a más de 5,000 personas con 2 peces y 5 panes. Pero muchas veces los discípulos no entendieron a Jesús, como dice el versículo 52.

A Marcos, el escritor de este evangelio, le gusta mucho enfatizar las dificultades que tuvieron los discípulos durante todo el ministerio de Jesús. Aquí utiliza las palabras: “no habían comprendido”  “porque tenían endurecido el corazón”. Desafortunadamente, esto es probablemente lo que más se parece a nuestra propia experiencia. Cuando nuestro corazón y nuestra mente están endurecidos, luchamos por comprender el poder de Dios y nos estancamos en la incredulidad y la falta de fe. Jesús trabajó para eliminar esa dureza, tanto en los discípulos como en nuestras personas hoy. En nuestros momentos devocionales diarios con Dios es donde se puede llevar a cabo gran parte de ese trabajo. Jesús lo demostró y nos invita a que busquemos y hagamos esos espacios devocionales con él.

Preguntas para la reflexión:

  1. ¿Qué tipo de dureza hay en tu corazón? 
  2. ¿Cómo está afectando esa dureza tu relación con otras personas?
  3. ¿Con qué frecuencia te alejas del caos de la vida para estar a solas con Dios?

Viernes 2 de febrero de 2024

Una disputa familiar: Versión Iglesia

Marcos 3:13-35

La hermana de mi esposa y su familia pasaron tres semanas con nosotros durante las vacaciones de Navidad. Mis dos hijos estaban emocionados de ver a su primo y él estaba emocionado de verlos a ellos. Pero en poco tiempo, las tensiones empezaron a estallar. 

Estoy seguro de que eso sólo pasa en mi familia. Apuesto a que a ti no te sucede. 

Pero sigue leyendo y trata de imaginar la tensión en tu propia familia. 

¿Cuál es la fuente de tensión en tu familia? 

Resulta que la mayoría de la gente quiere ser vista y conocida. Sin embargo, cuando sienten que eso no está sucediendo, se dan distintos tipos  de reacciones: dejan de hablar, se enojan, empiezan a culpar a los demás, sienten vergüenza, avergüenzan a los demás y dudan de su autoestima, por nombrar algunas.  

En mi casa, mi hijo mayor juega a los videojuegos. Mi hijo menor es aficionado al béisbol. Y a su primo le encanta el hockey. Entonces, les costó trabajo conectar entre ellos, porque todos querían hacer algo diferente. Y además, cada uno estaba frustrado porque los demás no jugaban con ellos. Después de unas cuantas peleas con gritos, se sentaron con el pastor-tío-papá. Las tensiones habían llegado al punto en el que no podían verse el uno al otro y que se sentían como enemigos. 

Jesús también experimentó ese huracán emocional por todos lados en nuestra lectura de hoy. Su familia terrenal creía que había perdido la cabeza. Los líderes religiosos pensaban que era de Satanás. Y Jesús, por su parte, no participó en los juegos que los demás querían que jugara. Su familia quería que Jesús mantuviera la cabeza gacha y dejara de incitar a los líderes religiosos. Y los líderes religiosos se molestaban porque muchas personas se sentían atraídas por Jesús, en lugar de seguirlos a ellos. Entonces, comenzaron la ira y los celos, y el culparse y avergonzarse mutuamente. Esa fue una disputa familiar, tanto para la familia terrenal de Jesús como para la familia de Dios. Cada grupo estaba convencido de que su forma de comportarse era la mejor.

Sin embargo, Jesús recordó a los líderes religiosos y también a su familia terrenal que todo el que hace la voluntad de Dios es su hermano, su hermana y su madre (Marcos 3:35). Y es importante que tú también lo recuerdes ahora. Es fácil rechazar a los demás porque ven las cosas de manera un poco diferente a como tú las ves. Podrías interpretar eso como que no te ven ni se preocupan por ti, y entonces enojarte, sentir celos, asustarte y experimentar otros sentimientos negativos más.. 

Muchas iglesias se han dividido por este tipo de malentendidos y desacuerdos. La gente deja de verse como hermanos, hermanas, madres y padres; y empiezan a verse con sospecha y enemistad. Aunque no estemos de acuerdo en todo con las otras personas, hay algo más grande que nos une: Dios y su amor. Si nos concentramos primero en seguir la voluntad de Dios, veremos que el juego que pensábamos que era tan importante, ya no lo es. Sobretodo, si lo comparas con las riquezas de la relación con nuestro Creador y con nuestra familia: nuestros hermanos y nuestras hermanas en Cristo. Y si podemos empezar a ver a nuestra comunidad como Dios nos ve, en lugar de centrarnos en nuestros desacuerdos, nos daríamos cuenta de que, en esta disputa familiar, la respuesta principal es el amor de Dios revelado en Cristo Jesús.  

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Cómo te llevas con tus hermanos y hermanas en Cristo estos días? 
  2. ¿Te estás conectando sólo con aquellos que están de acuerdo contigo o con toda la familia de Dios? ¿Por qué sí o por qué no? 
  3. Medita en estas palabras, pensando en quienes te cuesta más trabajo amar: “Cualquiera que hace la voluntad de Dios es mi hermano, mi hermana y mi madre”. 
  4. ¿Pueden ambas partes esforzarse por hacer la voluntad de Dios incluso cuando no estén de acuerdo? 
  5. En caso afirmativo, ¿cómo podría eso cambiar la forma en que ves a la otra persona? 

Murph Hutson

Jueves 1 de febrero de 2024

Un sábado vivificante

Marcos 2:23-3:12

¿Sabías que hasta los pastores luchamos por guardar el sábado? Lo predicamos, pero a veces nos resulta difícil vivirlo. En mis primeros años como pastor, siempre tuve la intención de desarrollar el don del sábado. Pero, inevitablemente, surgía algo y pasaban las semanas hasta darme cuenta que solo había tomado un descanso en tres o cuatro semanas. ¿Te identificas con esto? 

Cuando hablo del sábado en esta reflexión, me refiero a tener un día de descanso dentro de la semana. Es decir, un día de reposo verdadero. Puede ser el día que tu congregación se reúne para adorar a Dios, el sábado o el domingo. Y eso sería fabuloso. Pero a veces, esos días también se trabaja. Por lo que se trata de encontrar un tiempo de descanso propio.

En los días de Jesús, el sábado se había convertido en una carga, más que en un regalo. Los fariseos se enojaron porque los discípulos de Jesús cortaron espigas un sábado mientras caminaban por el campo. Los fariseos decían que los discípulos estaban “cosechando grano en sábado” (Marcos 2:23-24). Luego, los fariseos se enojaron aún más cuando Jesús sanó enfermos un sábado (Marcos 3:1-6). Para los fariseos, la atención se centraba en guardar la letra de la ley, más que el significado de la ley.  

Podemos quedar atrapados entre dos fuegos cuando se trata del sábado. Podemos ignorarlo por completo, lo cual será una gran receta para el agotamiento. O podemos ser rígidos en cuanto a cómo se observa, lo que impedirá que sea un tiempo dador de vida. Ninguno de estos enfoques es útil ni abraza el regalo que Dios nos tiene para el sábado.  

En 2022 me comprometí a proteger mi sábado semanalmente. Y descubrí algo que sabía en mi mente que era verdad, pero que me había costado trabajo aceptar en mi corazón. Necesitamos el sábado. De hecho, trabajamos desde el sábado, no para el sábado. Como dijo Jesús: “El sábado fue creado para satisfacer las necesidades del pueblo, no el pueblo para satisfacer las exigencias del sábado” (Marcos 2:27). 

Entonces, ¿cómo puedes mantenerte alejado de esos dos fuegos? Puedes encontrar un día que funcione para ti. No tiene por qué ser domingo. Si es domingo, maravilloso. Para mí, sin embargo, que trabajo en el templo los domingos puede ser otro día. Entonces el lunes es mi sábado.  

Amo mi sábado (que hago en lunes) y elijo las cosas que me dan vida en ese día. Por ejemplo, ese día, hago ejercicio, porque estar sano me da vida. Juego golf con mi papá (cuando el clima lo permite), porque pasar tiempo con la familia me da vida. Quedo con un amigo para tomar un café, porque la amistad me da vida. Leo las Escrituras y paso tiempo en oración, porque estar en la Palabra viva de Dios y en comunión con él me da vida. También hago siesta, porque el descanso me da vida. Lo que no hago en mi sábado es consultar el correo electrónico porque eso no me da vida.  

Mi desafío para ti es que tomes tu sábado y realmente te desconectes del trabajo. No tienes que sentarte todo el día y no hacer nada. Encuentra las cosas que te dan vida y hazlas. Si aceptas el desafío, descubrirás que Jesús siempre tuvo razón: el sábado fue creado para satisfacer tus necesidades. 

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Qué tan sencillo es que tengas un día de descanso para ti? 
  2. Si no es sencillo, ¿qué se interpone en tu camino? 
  3. Intenta planificar un día que no implique tu trabajo habitual. ¿Qué actividades incluirías? ¿Por qué? 
  4. ¿A quién puedes pedirle que se asocie contigo para que puedan abrazar el don del sábado?  

Murph Hutson

Miércoles 31 de Enero de 2024

¿Crees en los milagros?

Marcos 1:35-2:22

Los milagros solo sucedieron en los tiempos bíblicos, ¿no es así? Sé que es un sentimiento que algunas personas pueden tener. Pero, como pastor, he visto demasiados milagros con mis propios ojos como para decir que no son ciertos. Incluso he visto milagros en mi propia familia. 

Recientemente, llevé a mi esposa a urgencias pensando que tenía apendicitis. Resultó que tenía una masa en el ovario derecho, “del tamaño de la cabeza de un bebé”. Trajeron a un oncólogo para que la operara y extirpó la masa. Cuando habló conmigo después, dijo que lo que vio “definitivamente parecía canceroso” y que probablemente “a continuación nos dirigiríamos a la quimioterapia”. Dijo que necesitaba el informe de patología para determinar con certeza los siguientes pasos. 

Mi esposa y yo comenzamos a ponernos la armadura de preparación para la lucha y el largo camino que teníamos por delante. Nos preparamos para el peor de los escenarios. También hicimos algo más. Informamos a tantas personas como fuera posible para que oraran con nosotros pidiendo un milagro.  

Regresamos al consultorio del oncólogo unos días después para recibir el informe. Fue entonces cuando nos dijo: “esta no es la conversación que pensé que tendríamos. No hay nada que deba ser tratado. La señora está sana, puede irse. Alabado sea el Señor.” 

Salimos ambos impactados y alabando a Dios.  

Como Jesús demuestra en nuestra lectura de hoy, él está dispuesto a sanar (Marcos 1:41). No siempre entendemos por qué algunas personas se curan y otras no. No sabemos por qué Dios nos eligió para experimentar este milagro en particular, ¡pero es una razón por la que le damos toda la alabanza! 

Si este fuera el único milagro que habremos de experimentar, será suficiente. Pero como dije, siendo pastor, he visto demasiado como para no creer que Dios sigue haciendo milagros. Él ve lo que nosotros no vemos y sabe lo que nosotros no sabemos. Yo no puedo explicar por qué lo hace, pero definitivamente puedo confiar en Él. Creo en los milagros porque creo en aquel que tiene el poder de hacerlos realidad: ¡Jesús! 

Preguntas para la reflexión: 

  1. ¿Crees en milagros? ¿Por qué sí o por qué no? Si te cuesta creer, pídele a Dios que te abra los ojos para ver sus milagros. 
  2. ¿Dónde necesitas un milagro en tu vida? 
  3. Reflexione sobre estas palabras de Isaías: “Mira, Dios ha venido a salvarme. Confiaré en él y no temeré. El Señor Dios es mi fortaleza y mi canción; él me ha dado la victoria”  (12:2). 

Murph Hutson

Lunes 29 de Enero de 2024

Gracia y responsabilidad

Mateo 27

Hablemos sobre el arresto, juicio y muerte de Jesús. El capítulo 27 de Mateo comienza con Judas cumpliendo con su traición. Luego somos testigos del arrepentimiento y la vergüenza que recayeron sobre él. “He pecado porque he traicionado a un hombre inocente”.

El pecado que cometió Judas hace que lo recordemos como quien traicionó a Jesús. Pero Judas está lejos de ser el único pecador de la historia. Así como Jesús profetizó que uno de los suyos lo traicionaría, también profetizó que uno de los suyos lo negaría, y que en el momento más crítico de Jesús, todos sus discípulos se dispersarían. En el juicio de Jesús, fuimos testigos de cómo Pedro actuó en contra de su lealtad y negó a Jesús tres veces. Al igual que Judas, Pedro lloró y lamentó no haberse comprometido con Jesús. Además de estos dos, hay muchos pecados que se narran alrededor de la muerte de Jesús. Por ejemplo, la apatía de Pilato o los actos cometidos por quienes abusaron violentamente de Jesús. 

En medio del dolor, Jesús dijo: “Padre, perdónalos porque no saben lo que hacen”. Cuando Jesús enfrentó la muerte, murió solo y abandonado. Como sabemos, Jesús vino a buscar y a salvar a quienes se habían perdido. En esta categoría quedan incluídas  las mismas personas que lo vieron morir. El Hijo del Hombre salvó a sus abusadores en la cruz. Mientras lloramos la muerte de Dios, anhelamos el día en que él la venza. Anhelamos la resurrección que es inevitable, que atraviesa la muerte y repara la relación de la humanidad con su Creador.

Mientras leo este capítulo, no puedo dejar de pensar en Judas y la vergüenza que inundó su alma al observar las consecuencias de sus acciones. Lo comparo con Pedro, otro de los traidores de Cristo ese día. Cuando comparo a Pedro y Judas, me viene a la mente la diferencia entre vergüenza y responsabilidad. Brene Brown define la vergüenza como “el sentimiento intensamente doloroso de creer que tenemos defectos y, por lo tanto, que somos indignos de amor”. Esta es la diferencia entre “soy malo” e “hice algo malo”. Judas sintió vergüenza y pensó que era indigno de amor.

Pedro, aunque fue considerado responsable de no comprometerse con Cristo en esos momentos previos a la cruz, no fue definido por sus defectos. Pedro, enfrentó su responsabilidad, regresó a Jesús y fue restaurado y continuó compartiendo el Evangelio y difundiendo el amor de Cristo más allá de la crucifixión.

La realidad que vemos en la narración de la Pasión de Jesús es que nuestras acciones, aunque sean terribles, no nos despojan del amor que se derrama sobre nosotros por la gracia de Dios. La gracia de Dios es mayor que todo.

Al leer esta narración, recordemos la gracia de Dios hacia toda persona. No avergoncemos a los demás por sus acciones, sino hagámosles responsables de sus injusticias.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Cuándo te sientes avergonzado? ¿Cómo puedes aceptar la gracia para tu propia vida?
  2. ¿Cómo responsabilizamos a otras personas por sus acciones sin despojarlas de su dignidad?
  3. ¿Tienes piedad de Judas? ¿Crees que Dios tuvo misericordia de Judas?

Ben Mason

Viernes 26 de Enero de 2024

Partiendo el pan con los traidores

Mateo 26

La lectura de hoy nos lleva a la mesa del Señor durante la Última Cena. Esta no es la primera vez, en esta semana, que nuestras lecturas nos llevan a una cena. Anteriormente leímos la parábola de la Gran Fiesta.

Me gusta pensar en la Última Cena como si fuera la parábola de Mateo 22 cobrando vida. Un rey que invita a cenar a un grupo diverso de personas imperfectas. Si hemos leído esta historia antes, sabremos que esta cena precede al arresto y crucifixión de Jesús, por lo que es difícil argumentar que esta cena sea una celebración en la misma línea que el banquete de bodas.

Esta cena sí fue una celebración, ya que era la Pascua, el recuerdo de Dios liberando a los israelitas de la opresión de Egipto. Jesús usó esta cena no solo para recordar la liberación llevada a cabo por Dios, sino para predecir la liberación que sucedería por medio de su resurrección y la reconciliación de todas las personas con Dios.

Esta celebración se convirtió en un acontecimiento sombrío para los discípulos cuando escucharon la noticia de que uno de ellos traicionaría a su maestro y otro negaría haberlo conocido. “¡No seré yo!” Todos dijeron con asombro.

Cuando Jesús dio esta noticia, Judas preguntó: “¿Seguramente no te refieres a mí, rabino?” Es difícil saber si Judas estaba intentando convencer a Jesús, y tal vez incluso a sí mismo, de que no tenía idea de lo iba a suceder. O si Judas estaba lleno de arrepentimiento e incredulidad por haber causado todo esto. Mientras las noticias de la noche continuaban diciendo que uno de sus fieles seguidores negaría a Jesús, Pedro respondió con confianza: “Incluso si todos se apartan de ti, yo nunca lo haré”.

Los discípulos encontraban sorprendente la idea de que uno de ellos traicionaría a Jesús. Pero lo que es aún más sorprendente es que a pesar de los pecados de estos dos, Jesús todavía les dio pan y vino, diciendo: “ Esto es mi cuerpo y mi sangre. Toma, come y bebe”. Pedro y Judas no son diferentes de los otros diez discípulos en esa mesa. Esa mesa está llena de diez personas que son simultáneamente pecadoras y santas, discípulos y marginados, creyentes y traidores. Pero a esos diez se les dió pan y vino y se les invitó a comer y a beber.

Tú y yo no somos diferentes de estos discípulos. Todos hemos sido Pedro y todos hemos sido Judas. A pesar de todo, en medio de nuestro pecado, Jesús sigue siendo el mismo. Trata por igual a quien se acerca él, entregando pan y vino a toda persona. Cuando nos acercamos a esta mesa, somos conscientes de los pecados que hemos cometido y de los errores que hemos hecho. Pero cuando nos llenamos de la presencia de Dios al comer del cuerpo y beber de la sangre de Cristo Jesús, recordamos que él nos ha hecho nuevas personas. 

Tú, que lees estas palabras, eres una persona restaurada, perdonada y reconciliada con el mismo Dios que restauró, perdonó y reconcilió a los discípulos en esa mesa.

Toma, come y bebe. 

Amén.

Preguntas para la reflexión:

  1. ¿De qué forma recuerdas la gracia de Dios diariamente?
  2. ¿Dónde más te ves en la lectura de hoy?
  3. ¿Dónde ves a Jesús en tu vida hoy?

Ben Mason

Jueves 25 de Enero de 2024

Misericordia para todos

Mateo 25

Todas las mañanas abro mi correo electrónico y reviso los titulares de los acontecimientos actuales en las noticias. Mientras tomo un sorbo de café, mis ojos pasan por alto los titulares que hablan sobre el dolor que está sucediendo en todo el mundo, en todo el país, e incluso aquí en mi comunidad. Tomo otro trago de café y me siento triste. Mientras termino el resumen rápido de las noticias mundiales plagadas de tiroteos masivos, guerras e innumerables injusticias y calamidades, salgo de ese mensaje de correo electrónico y paso al siguiente. Termino mi café y sigo con mi día.

Al reflexionar sobre esto, me tomo consciencia de que hay mucho que podría hacer para contribuir a remediar las injusticias en el mundo. Pero también me doy cuenta de lo insensible que me he vuelto a las malas noticias. 

Me pregunto: “Como seguidor de Jesús, ¿cuál es mi deber en este mundo tan quebrantado?” Y como cuerpo de Cristo, ¿cuál es mi deber colectivo en este mundo tan quebrantado?

En una de nuestras lecturas anteriores, los líderes religiosos le preguntaron a Jesús: “¿Cuál es el mandamiento más importante?” con la esperanza de dejarlo perplejo. Esperaban que invalidara la ley o que fuera en contra de las enseñanzas judías. Pero Jesús no atacó la legitimidad de la ley. De hecho, afirmó en Mateo 5:17 que no vino para abolir la ley, sino para cumplirla. La respuesta de Jesús al enigma que le plantearon, resalta la importancia de actuar, en lugar de simplemente regurgitar una respuesta correcta. Jesús afirmó que el mandamiento más importante es “ama al Señor tu Dios con todo tu corazón, con toda tu alma y con toda tu mente” y que el segundo es “ama a tu prójimo como a ti mismo”. El resto de la ley depende de este acto de amar al pueblo que Dios ama.

Al escuchar este mandamiento, llega a mi mente esta pregunta: “¿Quién es mi prójimo?” Cuando escucho cosas que suceden en mi propia comunidad, me hago esta pregunta. ¿Son mis vecinos? ¿Cómo debo amarlos? ¿Son parte de la comunidad de creyentes o son no creyentes?

Jesús respondió estas preguntas en nuestra lectura de hoy. En Mateo 25:31-45, Jesús ilustró lo que significa seguirlo. Esta vez, el acto de amar al prójimo se concreta dando de comer al hambriento, de beber al sediento, invitando al extraño, vistiendo al desnudo, cuidando a los enfermos y visitando a los encarcelados. El mandamiento de amar al prójimo como a uno mismo se eleva a amar al prójimo como si fuera Jesús. El “prójimo” se redefine como los hermanos y hermanas de Cristo.

La parábola no se preocupa por la identidad de las personas, sino que se centra en identificar su sufrimiento. La parábola se preocupa mucho más por cómo los creyentes han vivido su vocación bautismal y han dejado que su luz brille ante los demás para que todos puedan ver sus buenas obras y den gloria a Dios.

No solo es nuestro deber cristiano reparar las injusticias del mundo, sino que Dios también nos está invitando a ser parte de la obra de reconciliación que el Espíritu de Dios está haciendo actualmente. Jesús señaló que la forma de amar a Dios es siendo parte de esta obra que hace el Espíritu. Somos las manos y los pies de Dios, y somos llamados a vivir una vida de misericordia y a acompañar a quienes nos rodean con el mismo ánimo que Jesús tuvo para sanar a los enfermos y comer con los humildes.

Cuando miro este mundo, veo mucho dolor. A través de resúmenes de noticias y artículos nos enfrentamos a la agonía en todo el mundo. Pero tal vez vivimos esa agonía en carne propia, en nuestras comunidades, en la vida de quienes nos acompañan. La buena noticia es que Jesús está presente en medio de nuestro dolor y llora a nuestro lado. Así como Dios nos llama a caminar en misericordia y compasión con quienes nos rodean, promete que también él nos abraza con misericordia en nuestros tiempos de agonía y dolor.

Incluso después de que Cristo resucitó de entre los muertos y se sentó muy por encima de todo gobierno y autoridad, no es un Dios distante. Es un Rey que aún vive entre su pueblo. Él es un gobernante misericordioso que todavía viene a nuestro encuentro y visita nuestro quebrantamiento. Y nos llama a encontrarle en las necesidades de un mundo quebrantado y sufriente.

Preguntas para la reflexión

  1. Echa un vistazo a lo que está sucediendo en tu comunidad y tu contexto. ¿Que hace que te alegres? ¿Qué hace que te aflijas o te lamentes?
  2. ¿De qué formas puedes contribuir para atender el dolor y las dificultades en tu comunidad, aunque sean pequeñas acciones?
  3. Echa un vistazo a tu propia vida. ¿Qué te produce alegria? ¿Que hace que te lamentes y te aflijas? ¿Cómo puedes encontrar restauración en tu propia vida? ¿Cómo te sientes teniendo más compasión por tu propia persona?

Ben Mason

Miércoles 24 de Enero de 2024

A quién seguir

Mateo 24

A medida que nos acercamos a los últimos capítulos del Evangelio de Mateo, quisiera hacer un resumen de lo estudiado en este libro. Quiero resumir el relato del ministerio de Cristo, desde el principio, hasta la profecía de la segunda venida, en la lectura de hoy.

Al comienzo del libro, fuimos testigos del cumplimiento de la profecía de la primera venida del Mesías, es decir, su nacimiento. Nos encontramos con Jesús y lo conocimos por su nombre “Emmanuel”, que significa “Dios está con nosotros”. A lo largo de su poderoso ministerio, esta promesa se ha demostrado a través de curaciones milagrosas, el poder transformador de la amistad con sus seguidores y la defensa de los marginados de la comunidad. 

En el Sermón del Monte en Mateo 5-7 , escuchamos las intenciones de Jesús de no abolir la ley, sino cumplirla. Habló de las formas en que los pobres serán bendecidos y elevados a través de la adversidad y la calamidad. Él les dice: “Vengan a mí todos los que están cansados, y yo los haré descansar”.

El ministerio de Jesús da la vuelta al paradigma del poder: El Reino de Dios reinventa la forma de ser de un reino. El descanso que se ofrece y las bendiciones que se derraman sobre el pueblo de Dios, son malas noticias para los ricos. Eso nos lleva a la parábola de ayer de la gran fiesta. Los gobernantes piadosos, los ricos y los soberbios no se presentaron a esa fiesta. Creyeron que tenían algo mucho mejor que hacer o mejores lugares donde estar. Se ofendieron y se disgustaron solo de pensar quien más podría presentarse a la fiesta. Esta actitud la vemos en Mateo 23 donde Jesús critica a los líderes religiosos. Le dice al pueblo: “Los maestros de la Ley y los fariseos tienen la responsabilidad de interpretar a Moisés. Así que ustedes deben obedecerlos y hacer todo lo que les digan. Pero no hagan lo que hacen ellos, porque no practican lo que predican.” (Mateo 23:2-3)

En la lectura de hoy, Jesús dejó el diálogo con los fariseos y habló del momento en el que él volverá. Mientras esperamos la segunda venida, que será la finalización de la obra transformadora de Dios, Jesús predica que debemos estar preparados para continuar haciendo lo que hemos visto a lo largo de este Evangelio. Así como Dios ha obrado a través del nacimiento, vida y resurrección de Jesús, el Espíritu de Dios continúa obrando a través de nosotros como Iglesia. Como seguidores de Jesús tenemos el deber de seguir siendo testigos de esta Buena Nueva para los pobres y de seguir invitando a todos a esta gran fiesta.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Cómo se relaciona la segunda venida de Jesús con la parábola de la Gran Fiesta de la lectura de ayer?
  2. ¿Cómo ves que el Espíritu Santo te transforma, o cómo has visto esta transformación en el pasado? 
  3. ¿Cómo podría Dios estar llamándote a abogar por las personas?

Ben Mason

Martes 23 de Enero de 2024

Dichosos los pobres, ofendidos los ricos

Mateo 22-23

La lectura de hoy comienza con una parábola contada por Jesús sobre un gran banquete de bodas. En esta parábola, un rey prepara un banquete de celebración pero todos sus invitados se niegan a asistir a la fiesta. A pesar de que lo único que debían hacer era presentarse a esta gran fiesta, los invitados ignoraron la invitación y siguieron con sus asuntos. Algunos incluso “agarraron a los siervos, los maltrataron y los mataron.” (Mateo 22:6).

Mi primera pregunta al leer esta parábola es ¿por qué? 

Personalmente, me resulta difícil decir “no” a la comida gratis. Por eso me sorprende que estos invitados rechazaran la invitación a un banquete con mucha comida y bebida. Aún más, ¿por qué algunos llegarían tan lejos como para insultar y matar a los mensajeros que traían buenas nuevas de un obsequio y una celebración gratuitos?

Irónicamente, después de que Jesús contó esta parábola, los líderes religiosos lo confrontaron e intentaron atraparlo en una falla. Primero lo interrogaron con la pregunta: “¿Está permitido pagar impuestos al césar o no?” (versículo 17). Esta pregunta no era una duda genuina, sino más bien una trampa para obligar a Jesús a decir algo que pudiera hacer que lo arrestaran. Consciente de sus intenciones, Jesús respondió a la pregunta de forma asombrosa. Pero luego le tendieron otra trampa relacionada con una cuestión de la ley y la resurrección. Después de que Jesús asombró una vez más a la multitud con su respuesta, los fariseos intentaron, por tercera vez, atraparlo preguntándole cuál era el mandamiento más importante de la ley.

Estos tres intentos de los líderes religiosos por hacer caer a Jesús ponen en perspectiva la parábola del banquete de bodas. Quizás los invitados no tenían interés en asistir al banquete porque pensaban que no les reportaría ningún beneficio. Tal vez no tenían hambre o pensaban que podían preparar su propia comida mucho mejor. Quizás estaban tratando de evitar a otros que fueron invitados a la fiesta. Tal vez, no apoyaban el matrimonio, o simplemente, estaban demasiado ocupados para asistir. Cualquiera que fuera la razón, definitivamente se lo perdieron.

Aunque la reacción del rey ante la negativa de sus invitados pueda parecer extrema (“Mandó su ejército a destruir a los asesinos y a incendiar su ciudad.” ), tenemos que observar más de cerca lo que realmente se está destruyendo. Jesús predicó un evangelio de bondad y favor hacia los oprimidos y marginados. Y ese evangelio destruye el sistema que impulsa a los líderes ricos y falsamente piadosos y desarraiga al gobierno romano que se consideraba invencible.

El Sermón del Monte en Mateo 5, es un nuevo énfasis del mensaje de los profetas en los textos judíos. Y el mensaje de Jesús es: “Dichosos los pobres”. Ya sean pobres en espíritu, en posesiones o de otra manera, este mensaje que lleva bendición a los oprimidos, es radical y suena ofensivo para aquellos que creen que son ricos.

Todas las personas tienen un lugar en esta gran fiesta de la gracia, pero solo se presentan a celebrar quienes realmente tienen hambre de la fiesta. La comida ya está preparada, lo único que se requiere es que te presentes y dejes de lado los caminos de tu vida que te impiden participar en la obra del Reino de Dios. Los ricos también están invitados, pero tienen mejores cosas que hacer. Esas “mejores cosas” quedan destruidas por las noticias radicales del Evangelio.

Preguntas para la reflexión:

  1. En Mateo 23:13 Jesús dijo a los fariseos: “¡Hipócritas! Les cierran a los demás el reino de los cielos; ni entran ustedes ni dejan entrar a los que intentan hacerlo.” ¿Cómo se relaciona esto con la parábola de la gran fiesta? 
  2. ¿Qué significa “cerrar el reino de los cielos”?
  3. ¿Alguna vez has pensando que el Evangelio es “demasiado bueno para ser verdad”?
  4. ¿Qué te impide a ti presentarte a la fiesta?

Ben Mason

Lunes 22 de Enero de 2024

Las odiosas comparaciones

Mateo 19-20

“¡No es justo!” 

Estoy en la época de ser padre y esta frase es la banda sonora de mi vida. Se repite una y otra vez como la marcha imperial que suena cuando Darth Vader entra en escena en las películas de Star Wars. Mi tema musical no es tan pegaso, y mis hijos no pueden evitarlo: 

¡Esto es injusto! “¡El regalo de Navidad de mi hermano es más grande que el mío! ¡El tazón de mi hermana tiene más helado! ¡Él no hizo tarea!, ¿por qué tengo yo que hacer la mía? Ella rompió las reglas cuando no la estabas viendo. 

A un amigo mío le gusta decir: “Las odiosas comparaciones se roban la alegría”. 

La parábola de Jesús al comienzo de Mateo 20 trata sobre las odiosas comparaciones. Si lees con atención, puedes identificarte fácilmente con los trabajadores en esa parábola. Estoy seguro que imaginas cómo te sentirías si descubrieras que el salario de tus iguales en el trabajo fuera ocho veces mayor que el tuyo. En la historia, parece que Jesús respondió de la misma manera que yo le respondo a mis hijos: “Lo siento, pero la vida no es justa. Lo que reciba tu hermano no tiene nada que ver contigo”. Esto es realmente irritante. Pero debes calmarte, mirarte al espejo y reconocer que Dios ha cumplido sus promesas contigo. Y no hay ninguna razón para pensar que las promesas de Dios no sean suficientes para tu vida. 

Enojarme por la bendición de otra persona hace que no vea mis propias bendiciones.

Observa que los trabajadores no se quejaron porque recibieron más de lo que les correspondía. Intento señalarles esto a mis hijos, pero no les interesa ese detalle. Para los trabajadores y para mis hijos, la justicia les interesa cuando las cosas son injustas a su favor.  Haz un alto y reflexiona en esta frase.

La justicia no me interesa cuando las cosas son injustas a mi favor.

Si esto es cierto para ti y para mí, entonces, ¿verdaderamente te interesa la justicia?

Oremos

Dios de gracia, ayúdame a contentarme sabiendo que tu voluntad para mí es lo mejor. Tú quieres para mí más de lo que yo podría desear. 

Preocuparme por lo que otros tienen me ha robado el gozo de reconocer tu abundancia hacia mi. No permitas, Señor, que rechace tus buenos dones por cualquier motivo, especialmente porque dudo que sean lo suficientemente buenos. Amén.

Preguntas para la reflexión

  1. Haz una lista de las cosas buenas que Dios te ha dado. ¿Por qué has olvidado agradecerle?
  2. ¿Qué tendrías si Dios fuera realmente justo contigo? ¿Qué tiene de injusta la gracia?
  3. Trata de recordar alguna ocasión en la que las cosas fueron injustas, pero a tu favor. ¿Cómo manejaste esa situación? 
  4. Si se hubieran invertido los roles, ¿lo habrías manejado igual?
  5. ¿Cómo podría Dios estar llamándote a abogar por la generosidad sobre la justicia? ¿Esto desafía tu forma de ver el mundo?

Ben Mason

Viernes 19 de Enero de 2024

Los pequeños

Mateo 18

En los últimos capítulos de Mateo hemos visto que el modelo de Jesús se extendió para sanar, enseñar y bendecir. Pero cada vez más, sus acciones crearon conflicto y confusión. En Mateo 8, Jesús liberó a dos hombres endemoniados y arrojó a los demonios a un ato de cerdos. Los que cuidaban los cerdos le rogaron a Jesús que se fuera de la ciudad. Un poco antes de eso, algunas personas quisieron ser sus discípulos, pero él les pidió demasiado. Les dijo: “Las zorras tienen guaridas donde habitar, y las aves nidos, pero el Hijo del Hombre no tiene ni siquiera dónde reclinar su cabeza” (8:20). Por otro lado, los fariseos decían que expulsaba los demonios por el poder del príncipe de los demonios (9:34) y miraban con desconfianza cada paso que daba Jesús y denunciaban sus acciones.

Incluso aquellos que estaban de su lado no lograban comprender a Jesús. Juan el Bautista se enteró de las cosas que Jesús hacía, pero no tomó los informes recibidos como evidencia de que Jesús era el Mesías. Juan preguntó si debían esperar a alguien más (11:3). Cuando Jesús fué a Nazaret, su ciudad natal, las personas, “…se escandalizaron mucho y no quisieron creer en él” (11:57)”. Pedro dió la respuesta correcta cuando se le preguntó quién era Jesús. Pedro dijo: “Tú eres el Mesías, el Hijo del Dios vivo” (16:16). ¡Pero inmediatamente después de eso, Pedro reprendió a Jesús cuando escuchó su plan para convertirse en Mesías!

Jesús confundió a todos, porque todos tenían expectativas ajenas a las que él tenía. Todos crearon sus expectativas de acuerdo a su propia conveniencia. Las prioridades de Jesús eran tan diferentes de las de ellos, así como el día y la noche lo son. Y siendo honestos,  las prioridades de Jesus también son diferentes a nuestras prioridades. 

Todo esto es una preparación para la verdadera sorpresa en Mateo 18. Cuando los discípulos preguntaron: “¿Quién es el mayor?” La respuesta de Jesús fue más impactante para los discípulos, de lo que entendemos en la actualidad, ya que nuestra cultura es muy diferente a la del primer siglo. Jesús dijo: Los más importantes son los niños. 

En la actualidad, admiramos a los niños por su inocencia. Pero no era así como los niños eran vistos en los días de Jesús. Todo el mundo situaba a los niños en el último lugar de la sociedad. Eran quienes merecían menor consideración, y mucho menos elogios. Como en cualquier otra historia, Jesús dió la respuesta que nadie esperaba. Él siempre desafió a sus oyentes. Y si hoy no sentimos ese desafío, tal vez sea porque no estamos entendiendo su mensaje.

Oremos

Padre Celestial, usas lo humilde de este mundo para avergonzar a quienes son poderosos, sabios y admirables. Abre mis ojos para ver lo que tú ves y cambia mis prioridades. Rompe las expectativas que tengo de ti. Sobre todo aquellas expectativas que no se alinean con tu voluntad. 

En el nombre de Jesús, Amén.

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Por qué Jesús asoció el apartarse del pecado con volverse como un niño?
  2. ¿Cómo mide el mundo la grandeza, y de qué nos perdemos cuando usamos la misma medida?
  3. ¿Por qué crees que los discípulos querían saber quién era el mayor? 
  4. Usando la medida de Jesús, ¿quién es el más grande en tu vida?

Ben Mason

Jueves, 18 de Enero de 2024

Este es mi hijo amado

Mateo 17

Jesús eligió a tres de sus discípulos y los llevó a un monte. Ellos regresaron cambiados para siempre, y con la orden de no contar a nadie lo que habían visto hasta que el Hijo del Hombre resucitara de entre los muertos.

¡Hay tantos misterios en esta rica historia!

¿Por qué Jesús eligió a Pedro, Santiago y Juan? ¿Dónde está esta montaña? ¿De qué habló Jesús con Moisés y Elías? Como ocurre en otras historias ¿por qué se suponía que debían mantener esto en secreto?

Si bien hay muchas preguntas aquí que no podemos responder definitivamente, hay otras que sí podemos. Los detalles de esta historia se entrelazan en un rico lienzo que enlaza al Antiguo Testamento con Jesús. Éstos son sólo algunos elementos importantes del pasaje, aunque hay muchos más.

La montaña es importante porque se conecta con la montaña donde Moisés y Elías se encontraron con Dios. Una vez más, ellos se encontraron con Dios, pero ahora en Jesús. Después de que Moisés conoció a Dios, su rostro resplandecía tanto, que tuvo que cubrirse con un velo para que el pueblo pudiera mirarlo. Sin embargo, ell rostro de Jesús brillaba más genuinamente. No reflejaba la gloria de Dios, sino que brillaba con su propia gloria.

La presencia de la nube en la montaña también es significativa. En el Antiguo Testamento, las nubes siempre significan la presencia de Dios. La presencia de Dios también estaba asociada con el tabernáculo (tienda de campaña) que servía como templo itinerante del pueblo. Esto explica por qué Pedro sugirió hacer algunas tiendas de campaña. Sin embargo, Pedro no entendía que el cuerpo de Jesús es el nuevo tabernáculo y el único que necesitaban.

Hablemos de los personajes.

Moisés es el personaje de la Biblia que está más asociado con la Torá (la ley). Y Elías es el personaje más asociado con los profetas. Ambas vidas de estos hombres terminaron de maneras extrañas. Moisés murió en la presencia de Dios y Dios cuidó su cuerpo. Y Elías ascendió al cielo sin morir. 

Entonces, ¿qué hacen estos dos personajes? 

La Torá exige que el testimonio ante un tribunal esté respaldado por dos testigos. Apocalipsis 11 también hace referencia a esto en la historia de los dos testigos que tienen el poder de detener la lluvia y convertir el agua en sangre. Notemos también que estas son las señales y prodigios que hicieron Moisés y Elías. Por lo tanto, Moisés y Elías son los testigos de la transfiguración de Jesús, que requiere la ley para que su testimonio sea válido.

Toda esta escena culmina con la voz de Dios declarando la identidad de Cristo y ordenando una respuesta. “Este es mi Hijo amado, que me brinda gran contentamiento. Escúchenlo a él.” Está fue la experiencia más asombrosa y fuera de este mundo que haya visto persona jamás. Y solo fue compartida por tres de los discípulos. Y lo mejor fue que esa experiencia se volvió completamente práctica. Jesús no fue transformado en la montaña, pero sus discípulos sí. Y en la medida en la que  nosotros experimentamos la presencia de Dios, también somos transformados.

Oración

Jesucristo, eres el Hijo único y amado de Dios. Eres el cumplimiento de todas las Escrituras y de toda obra de Dios que conduce a este momento en la montaña. Cada una de las acciones en tu ministerio conduce a la montaña donde fuiste crucificado. Transfórmanos. Perdónanos cuando, como Pedro, no sabemos lo que decimos, y haznos valientes para reflejar la luz que haces brillar en nuestras vidas. Amén.

Preguntas para la reflexión:

  1. Piensa en todas las historias bíblicas que tuvieron lugar en una montaña. ¿Cómo se relacionan con la historia de la transfiguración? (Pista: busca Génesis 22 y Éxodo 24 para empezar)
  2. Después de que Jesús descendió de la montaña, predijo su muerte. Si no lo habías notado, Jesús predijo su muerte en los últimos versículos que hemos leído. ¿Por qué crees que lo repitió tantas veces? 
  3. ¿Cómo contrasta la realidad de Jesús el Mesías con las expectativas que la gente tenía del Mesías?
  4. Jesús regresó del monte con palabras algo duras (versículo 17). ¿Cómo se vinculan estas palabras y la transfiguración con el Antiguo Testamento? (ver Éxodo 32)

Ben Mason

Miércoles 17 de Enero de 2024

¿Quién soy yo?

Mateo 16

¿Quién soy yo? Esto fué lo que Jesús le preguntó a sus discípulos. Esta es una pregunta que Jesús te hace a ti también, y es la pregunta más importante que jamás alguien te hará. 

Pon mucha atención a la respuesta que dió Simon. Su respuesta fue una confesión de fe. Una confesión de fe que Simón no comprendía plenamente, pero una confesión en la que recibió a Jesús con confianza, sabiendo que su propio entendimiento tenía límites. Esta confesión le valió a Simón el sobrenombre de Pedro, que es como solemos llamarlo. Y Jesús, y la confesión de que él es el Mesías, se convirtieron en la identidad de Simón Pedro.

Los personajes del pasaje de hoy contrastan grandemente con otros personajes de Mateo 16. En este pasaje encontramos, por ejemplo, a los fariseos y a los saduceos. Quizás recuerdes que los fariseos confrontaban a Jesús en la lectura de ayer, pero ahora parece que trajeron algunos amigos. ¿Quiénes son estos saduceos? Bueno, no son amigos de los fariseos en absoluto. Los saduceos eran rivales políticos y religiosos de los fariseos, y tenían filosofías y opiniones muy diferentes. Eran como los grupos políticos antagónicos de nuestra época, que no están de acuerdo en nada. Pero eso fue hasta que coincidieron en que Jesús y sus palabras eran una amenaza.

Por esta razón, es muy revelador que estos dos grupos se unieran en una causa común en contra de Jesús. 

Juntar estos dos grupos era como tener un incendio frente a la hierba seca. La única posibilidad era que el conflicto siguiera creciendo.

El problema principal en el pasaje es que Jesús rompió las expectativas que los fariseos y los saduceos tenían sobre el Mesías. Pero también rompió  las propias expectativas de los discípulos. Debido a esto, la fama de Pedro duró poco. Nadie comprendía realmente que Jesús había venido a morir. Y esto rompió el corazón de Pedro. Pedro se sintió amenazado por las palabras de Jesús, pero la respuesta de Jesús nos dice que la verdadera amenaza estaba en las palabras de Pedro. 

Cuando yo me enfrente al Mesías, quien está más allá de mi comprensión, ¿cómo responderé?

Oremos

Hijo del Hombre, no eres nada de lo que esperamos, sino todo lo que necesitamos. Gracias por tu obra salvadora y por darnos una iglesia que puede resistir los poderes del infierno. Tú nos das las llaves del Reino de los Cielos. No entiendo por qué, ni cómo, pero confío en ti, Señor. Confío en tu amor y poder a pesar de mi falta de comprensión. Por favor hazme fiel en mi respuesta hacia ti. Amén

Preguntas para reflexionar:

  1. ¿Qué quiere decir Jesús con las palabras: “Sobre esta roca edificaré mi iglesia” y cómo se aplica esto a nosotros?
  2. Jesús dice: “Si alguno de ustedes quiere ser mi seguidor, deje su camino, tome su cruz y sígame. Si intentas aferrarte a tu vida, la perderás”. ¿Qué significa esto en nuestro contexto? ¿A qué te está llamando Cristo a renunciar para poder seguirlo?
  3. Jesús nos desafía siempre, y una de las maneras de hacerlo es quitarnos de las manos las expectativas equivocadas que tenemos sobre él. Al igual que los fariseos, los saduceos e incluso los discípulos, a veces tenemos expectativas incumplidas de Jesús; ¿De qué manera Dios te ha decepcionado? ¿Cómo responderás a esa decepción?
  4. Este capítulo termina con un suspenso. Jesús dice: “Y les digo la verdad, algunos de los que están aquí ahora mismo no morirán antes de ver al Hijo del Hombre viniendo en su Reino”. ¿De quién y de qué está hablando Jesús? 

Ben Mason

Martes 16 de Enero de 2024

La comida de los hijos

Mateo 15

De todas las historias de la Biblia sobre la vida de Jesús, una de las más difíciles se encuentra en nuestra lectura de Mateo 15. Es impactante, incluso ofensiva. Se trata de la historia en los versículos 21-28. Entender esta historia de forma incorrecta ha llevado a muchas personas a dudar de Jesús o a creer cosas acerca de él que simplemente no son ciertas. Incluso escuché a un maestro decir, a partir de esta historia, que Jesús era racista.

En esta historia, una mujer cananea acude a Jesús en busca de ayuda. Y parece que Jesús la llama perro, sin hacer caso a su dolor, porque ella no es de ascendencia judía. Parece que Jesús sólo cede porque ella tiene una respuesta ágil a su comentario. ¿Será esto cierto? Si esto no te hace sentir incómodo, ¡probablemente no estás poniendo atención! Entonces, veamos lo que realmente dicen las Escrituras y descubramos las buenas noticias que tiene Dios para nosotros.

Cada vez que lees un pasaje de la Biblia y el significado que encuentras contradice el sentido común, la lógica o la teología que has sostenido durante toda tu vida, es un buen momento para hacer una pausa y orar. El siguiente paso es leer el versículo o versículos que te están haciendo tropezar. También ayuda aprender lo que puedas sobre el contexto cultural e histórico del pasaje, así como el tipo de literatura que estás leyendo. El 99% de las veces esto ayuda a aclarar las cosas. También es bueno e importante leer la Biblia en comunidad con personas sensatas, que aman a Dios y te aman. Todo esto es lo que vamos a hacer con esta historia.

Primero leamos la historia buscando pistas. En el versículo 21, vemos que Jesús salió de Galilea para ir a la región de Tiro y Sidón. Estos son detalles importantes. Si miramos aún más atrás, veremos a Jesús en conflicto con los fariseos y citando Isaías 29:13 para llamarles la atención. Después de esto, enseña algo sobre lo que te hace impuro. Si volvemos al capítulo anterior, veremos las historias de la alimentación de los 5,000 y cuando él caminó sobre el agua. Estas historias son interesantes pero tal vez no sean útiles… pero ya veremos. Inmediatamente después de nuestra historia, Jesús regresó a Galilea, luego sanó a más personas y, finalmente, alimentó a 4,000 personas. Mmmm, ¡aquí hay algunos detalles interesantes!

Cuando Jesús alimentó milagrosamente a 5,000 personas antes de nuestra historia, sobraron 12 cestas de alimento. Cuando alimentó a las 4.000 personas, sobraron 7 cestas. Tanto el 7 como el 12 son números muy importantes en la Biblia. Había 12 tribus de Israel, por lo que 12 a menudo se asocia con el pueblo de Dios. El 7 es importante porque toda la creación se hizo en siete días y siete representa la totalidad. También hubo siete naciones cananeas en el Antiguo Testamento. Eso es realmente fascinante ya que la mujer de nuestra historia era cananea. Algunos eruditos piensan que la alimentación de los 5,000 representa a Dios cuidando del pueblo de Israel y la alimentación de los 4,000 representa a Dios cuidando de todas las naciones de la tierra.

Esto es importante porque este es el punto de discordia de nuestra historia. ¿Jesús se negó a ayudar a la mujer cananea debido a su nacionalidad? Eso no tiene sentido, especialmente si consideramos que algunas de las mujeres en la propia genealogía de Jesús (Rahab y Rut) eran cananeas. Además, Jesús caminó entre 50 y 80 kilómetros para llegar hasta la región de Tiro y Sidón y la Biblia no nos dice por qué.

Lo único registrado que Jesús hizo allí fue curar a esta mujer, y tan pronto como lo hizo, regresó. Si Jesús estaba realmente en contra de sanar a la hija de una cananea, entonces tendríamos que pensar que realizó ese viaje tan largo solo para decirle a la mujer “NO” en su propia cara. Y eso sería muy raro. En cambio, creo que Jesús hizo este largo viaje sólo para hacer un milagro por la mujer. También creo que las palabras y las acciones de Jesús encajan en una hermosa ilustración de sermón.

Cuando Jesús dijo: “Sólo fui enviado para ayudar a las ovejas descarriadas del pueblo de Israel”, sabemos que Jesús no cree que esto sea totalmente cierto, porque contradice sus palabras y acciones anteriores. En cambio, vemos que Jesús está jugando con las expectativas de los discípulos, de la mujer y de cualquier otra persona que lo esté escuchando.

Cuando Jesús dice: “No está bien quitar la comida a los hijos y echárla a los perros”, no está llamando perro a la mujer, sino que la llama hija de Dios. Jesús dice que vale la pena hacer todo lo posible por ella y su hija y que ellas también son hijas de Dios.

Desde el comienzo del libro de Mateo, hay un gran cambio. Las personas que se espera que sean elegidas, no lo son, y los más pequeños en el reino del mundo son exaltados en el Reino de Jesús. Eso es exactamente lo que está sucediendo aquí, así que no dejes que nadie te diga que Jesús fué racista.

Oremos.

Dios amoroso que creaste a todas las personas,

Gracias por habernos hecho tan diferentes, tan llenos de color, y gracias porque esas diferencias no son motivo de división, sino de celebración y asombro. Enséñanos a valorarnos entre personas como portadores de tu imagen, y a reconocer el amor que tienes por las personas que torpemente despreciamos. Límpianos de cualquier odio y abre nuestros corazones para ver tu obra en cada persona. Disponme, tal como tú lo estás, a hacer todo lo posible para bendecir a quienes son diferentes a mí. Amén

Preguntas para la reflexión:

  1. Lee Mateo 8:11 . ¿Cuál es el contexto de este versículo? ¿Qué nos dice esto acerca de la voluntad de Jesús de ministrar a los gentiles?
  2. Lee Isaías 29:13 e Isaías 49:6 . ¿Qué está revirtiendo Dios aquí? ¿En qué se diferencia la mujer cananea de los fariseos en Mateo 15?
  3. Lee Lucas 4:24-30 . Este pasaje es del comienzo del ministerio de Jesús. ¿Qué paralelos ves con la historia de hoy?

Ben Mason

Lunes Enero 15 de Enero de 2024

Oye, ¿qué será de…?

Mateo 13

Hay algo que nunca ha tenido sentido para mi: 

Jesús hizo muchos milagros, enseñó sobre el reino inclusivo de Dios y mejoró la vida de las personas, y la gente de su ciudad natal estaba… ¿enojada con él? 

En Mateo 13 leemos todo acerca de cómo Jesús fue rechazado en Nazaret, que era su ciudad natal. Las personas reconocían en el versículo 54 que Jesús tenía sabiduría y poder e identificaban a su familia. Y luego dice el pasaje que se escandalizaban de él y se negaban a creer en él.

Espera un segundo. ¿Qué está pasando? 

Jesús era alguien que conocían, a quien vieron crecer, y cuando hizo algo increíble que beneficia a todos, ¿se enojan por eso? 

Esto me pareció extraño, hasta que releí las quejas de las personas. Las personas de Nazaret preguntaron: “¿De dónde saca él esta sabiduría y poder?” Esto es lo que revela el problema principal, y no tiene nada que ver con Jesús y su poder, al menos no en el fondo. Déjame explicar.

¿Alguna vez has jugado ese divertido juego de “¿Qué será de _________?” 

Por ejemplo, cuando encuentras una foto antigua en la que aparece alguien que no has visto en mucho tiempo, o surge un nombre en una conversación, alguien de quien no has escuchado en mucho tiempo, y acabas preguntándote qué está haciendo esa persona ahora. De vez en cuando, si buscas a alguien en Facebook o Instagram, te llevas una sorpresa como “¡Guau, esa persona que conocí en la escuela secundaria está casada y tiene cuatro hijos!” A veces, no se trata solo de circunstancias de la vida, sino que tu sorpresa se debe más a lo que han logrado: “¡Vaya, ese tipo raro en mi clase de matemáticas es neurocirujano!” ¿Cómo puede ser eso? 

Esta clase de descubrimientos siempre parecen increíbles y surrealistas, porque las personas con las que hemos perdido contacto están como congeladas en nuestros recuerdos. Tiene sentido: si no has visto a alguien después de terminar la escuela secundaria, esa persona está atrapada en tu mente como si tuviera 17 o 18 años. Al igual que tú, su vida y sus historias han avanzado.. Pero para ti, siguen estando en una cápsula del tiempo detenida en el pasado.

La versión negativa de este juego ocurre cuando descubres que alguien ha tenido éxito y hay una ira sorprendente, quizás, que surge desde tu interior. Especialmente cuando esa persona salió del mismo lugar que tú. Es fácil ver que esa persona tuvo oportunidades similares a las que tú tuviste. Esto puede despertar algunas inseguridades profundas. Si esa persona se convirtió en médico o científico espacial (o cualquiera que sea tu versión de “éxito extravagante”), ¿qué significa eso para ti, si no has logrado un éxito parecido? ¿Significa que hiciste algo mal? ¿Significa que tú, que no has logrado las mismas cosas, no eres tan buena persona? 

Esto es lo que pasó con Jesús en su ciudad natal: los habitantes de aquel lugar, sin duda, tenían problemas que les encantaría resolver con un milagro. Y probablemente habían orado para que sucediera tal cosa. Y de repente, de la nada, el hijo del carpintero de la calle de la vuelta puede hacer milagros y habla con sabiduría y autoridad. ¿El hijo de María? Probablemente les pareció injusto, y ocultaron su propio dolor y envidia y se perdieron lo que estaba sucediendo frente a ellos: ser incluidos en la bendición de Dios.

A menudo reaccionamos a los éxitos de los demás como si fueran tragedias propias. Hacemos esto porque creemos que debido a que las historias de esas personas se cruzaron con la nuestra, nosotros dejamos de ser el personaje principal de nuestra propia narrativa. Pero seamos claros: estas inseguridades no reflejan la actitud y opinión de Dios. Si nos sentimos amenazados o excluidos por el éxito de los demás, es porque las voces del mundo quebrantado y de las personas que nos rodean se han vuelto más fuertes en nuestra vida que la Palabra de Dios. 

Preguntas para la reflexión:

  1. En tus momentos de mayor  inseguridad ¿Cómo puedes, volver a centrarte en el Dios que te llama “muy bueno” en Génesis 1, y que incluso después de la caída de la humanidad, todavía decide que valía la pena morir por ti en la persona de Jesús? 
  2. ¿Qué versículo de la Biblia, declaración o verso afirmativo puedes tener a la mano (una nota en tu teléfono, un fondo de pantalla de computadora, una nota adhesiva en el refrigerador) para recordarte que eres una persona amada por Dios?

Chris Kimpston

Viernes 12 de Enero de 2024

¿Somos muy fariseos?

Mateo 12

¿Alguna vez has hecho algo con tanta frecuencia o durante tanto tiempo que se convierte en algo completamente distinto?

En el libro de Éxodo leemos por primera vez que Dios dio la Ley al pueblo de Dios (los israelitas), aproximadamente 1,500 años antes de que naciera Jesús. Cuando llegamos a la época de Mateo 12, varias generaciones del pueblo de Dios habían intentado, sin éxito, seguir los cientos de leyes del Éxodo y las instrucciones posteriores dadas en Deuteronomio. La ley estuvo destinada a hacer florecer a las personas en el tiempo que fue dada, y a demostrar que ninguna persona es perfecta. Sin embargo nosotros, como humanos, metimos nuestra cuchara a la mezcla:

Hicimos de la ley una vara para medir a los demás y elevarnos a nosotros mismos. Usamos la ley como arma para atacar, juzgar y castigar a otros. En lugar de ver a la ley como algo que se refiere a nosotros y a Dios, la hicimos exclusivamente sobre nosotros mismos.

Es importante pensar en esto cuando leemos las historias de Mateo 12 en las que vemos a Jesús hacer muchas cosas. Jesús hizo milagros, enseñó y se involucró en diferentes situaciones. Pero todo esto estaba unido por un hilo común. Mientras Jesús llevaba a cabo estos ejemplos increíbles y vivificantes en los que encarnó el verdadero deseo de Dios hacia nosotros, en todos ellos, la élite religiosa se quejaba de Jesús. (La élite religiosa eran las personas con autoridad religiosa sobre el pueblo. Por ejemplo, los sacerdotes, los escribas, los fariseos y los saduceos, entre otros)

¿Pero por qué se quejaban de Jesús? 

¿Por qué alguien tendría algún problema en que las personas enfermas fueran sanadas? 

¿Quién estaría en desacuerdo con alimentar a miles de personas?

O ¿Quién podría oponerse a que se les dijera a las personas que Dios las ama, aunque esas personas fueran rechazadas por la élite del templo de su tiempo?

En pocas palabras, en este capítulo 12, Jesús incluyó a todas las personas. Pero esa apertura del amor de Jesús amenazaba el poder y el estatus de la élite del templo. Si la gente ya no tenía que acatar las reglas que la élite del templo ejercía sobre ellos, entonces ya no tenían poder sobre nadie.

Intelectualmente entendemos que los fariseos estaban equivocados. Sabemos que ellos eran “los villanos” y Jesús era el “héroe” de la historia. Pero cuando nos tomamos un momento para ser honestos, nos parecemos mucho más a los fariseos que a nadie más.

“¿Cómo?”, nos preguntaremos. “¡No soy criticón! Nunca oprimiría a la gente como lo hicieron ellos”, podríamos decir. Pero aunque parezca diferente, todos hemos hecho de nuestra fe, más una fe en nosotros mismos, que una fe en Dios. Todos hemos elogiado nuestros logros individuales en lugar de mostrar gratitud por las personas y circunstancias que Dios puso en nuestras vidas para ayudar. Hemos chismeado y juzgado las malas acciones de los demás simplemente porque eso nos hacía sentir mejor con nosotros mismos.

Pero parece que esto no nos preocupa.

Si miramos nuestros própósitos de año nuevo, es muy probable que este 2024 lo estemos enfocando en la dirección equivocada:

    “Quiero ponerme en forma para parecerme a ellos”.

    “Quiero ganar dinero para impresionar a la gente con todo lo que tengo”. 

    “Quiero encontrar mi media naranja para saber que alguien me ama”.

En lugar de enfocarnos en esas cosas superficiales, deberíamos preguntar: 

¿Qué podemos hacer este 2024 para que el ejemplo de apertura, de aceptación a los demás y de igualdad, del amor de Jesús sea realidad en nuestras vidas y en nuestras congregaciones?

Chris Kimpston

Jueves 11 de Enero de 2024

Los milagros están sobrevalorados

Mateo 11:2-30

Los milagros están sobrevalorados.

¿Tengo tu atención? Quiero decir, lo entiendo, algunos de los milagros que Jesús hizo fueron bastante increíbles. Pero la razón por la que digo que los milagros están sobrevalorados es porque el mismo Jesús expresó su frustración por la preocupación de la gente por ellos. Y aunque Jesús habló con personas de hace mucho tiempo, creo que las palabras de Cristo son una buena advertencia para nosotros, aquí y ahora, personas del siglo XXI.

En Mateo Capítulo 11, una porción de las Escrituras comienza con: “Entonces comenzó Jesús a denunciar a las ciudades en que había hecho la mayor parte de sus milagros, porque no se habían arrepentido.” (Mateo 11:20).

Podrías leer esto y pensar: “Espera un segundo, ¿no es eso un poco sospechoso? ¿Jesús iba y bendecía a la gente y luego hablaba mal de ellos en otro lugar? Pero el resto del versículo te ayuda a entender el propósito de algunas de las acciones más milagrosas de Jesús. Dice el pasaje:  “Entonces comenzó Jesús a denunciar a las ciudades en que había hecho la mayor parte de sus milagros, porque no se habían arrepentido.”

Todos nos sentimos contentos de ser testigos de algo milagroso y siempre estamos  agradecidos por algo que resuelva nuestra situación. Y, por favor, no me malinterpreten: Jesús, ciertamente no realizó estos milagros como una especie de transacción, es decir, Jesús no hizo milagros para forzar a la gente a creer en él. Pero lo que sucedió fué que la gente trataba a Jesús como una especie de milagrero viajante que tenía trucos geniales para las fiestas. Por lo tanto, aunque vieron algo increíble, pasaron el resto del día sin darse cuenta de la verdad transformadora del amor de Dios por ellos.

Si no tenemos cuidado, podemos caer en la misma trampa. Claro, tal vez no hayamos encontrado al Hijo de Dios encarnado físicamente realizando milagros a nuestros vecinos. Pero encontramos cosas increíbles que Dios hace entre nosotros: une a las personas, usa los talentos y habilidades de las personas para traer el Reino de Dios aquí, y nos guía hacia lo que estamos hechos para ser. Hay momentos espirituales en los que nos damos cuenta de cuánto nos ama Dios.

A menudo, uno de estos momentos espirituales ocurre en nuestra comunidad eclesial. Por ejemplo, en un servicio como los de Navidad. Hacemos todo lo posible para que nuestros grandes servicios tengan el potencial de compartir el Evangelio de una manera nueva y accesible. No es porque nos gusten los grandes espectáculos (en realidad, sería mucho más fácil hacer algo más sencillo). De lo que se trata es expresarnos brindando una variedad de experiencias que muestren la alegría y amor que Dios nos da.

Lo cierto es que podrías experimentar un culto de adoración FABULOSO y aun así no sentir satisfacción interior.

Las personas en los pueblos que Jesús visitó experimentaron la presencia de Dios sanando y realizando milagros entre ellos. Y aún así regresaron a su propio quebrantamiento. El peligro es que nos suceda lo mismo.

Pregunta para la reflexión:

¿Cuál es una forma en la que puedes recordar cuán especial es Dios? No en el sentido de que todo deba ser un momento especial, sino, ¿Dónde está Dios en tu vida cotidiana?

Chris Kimpston

Miércoles 10 de Enero de 2024

Siguiendo a Jesús

Mateo 10:1-11:1

“Debemos seguir a Jesús”.

Esta frase se dice en muchas iglesias, cada semana, en todo el mundo. Independientemente de la denominación, el estilo de adoración o los tipos de programas ofrecidos, el mensaje central a menudo se articula de la misma manera: “Debemos seguir a Jesús”.

Y respondemos: “Sí”, y asentimos con la cabeza. Estamos de acuerdo. Pero surge la pregunta: ¿qué significa realmente eso de seguir a Jesús?

Si preguntamos cómo se manifiesta esa creencia en nuestras vidas, es muy probable que digamos: ir al templo, estudiar la Biblia y orar. Algunos añadirán: leer un libro sobre la Biblia o incluso hacer algún servicio como voluntarios.

Al analizar qué es seguir a Jesús, siempre podemos volver a la Biblia en busca de ayuda contextual: ¿cómo fue para los discípulos seguir a Jesús?

Si eres como yo, podrías imaginar a los discípulos paseando detrás de Jesús, todos tomando notas mientras él hablaba abundantemente, deteniéndose ocasionalmente para realizar uno o dos milagros. Luego los discípulos harían tarjetas didácticas, practicarían y saldrían y serían los discípulos que fueron llamados por Jesús. Después de todo, fueron a la universidad para esto.

Alto. Eso no es del todo correcto.

De hecho, los discípulos probablemente eran (en su mayoría) adolescentes. Eran esencialmente “desertores”, considerados no aptos o no lo suficientemente buenos para continuar su educación desde una edad más temprana. De lo contrario, no habrían recurrido a un oficio familiar manual, como el de ser pescadores. Es posible que muchos de ellos ni siquiera supieran leer ni escribir. Todos pertenecían a diferentes sectores de la sociedad: algunos eran odiados recaudadores de impuestos, otros eran pescadores obreros y otro, aparentemente, estaba empeñado en obtener ganancias políticas. No estaban acostumbrados a ser hombres santos que deambulaban imponiendo normas religiosas. Y ciertamente, no habían seguido a nadie mientras realizaban milagros. 

Sí. Parece que no fueron la mejor elección de Jesús. Pero, por lo menos, no se esperaba que hicieran las cosas ellos solos, sino que Jesús  los estaría supervisando siempre. Después de todo, ellos estaban siguiendo a Jesús, ¿o no?

Nuevamente incorrecto.

En Mateo 10 obtenemos una imagen muy clara: Jesús instruyó a sus discípulos y les dijo que se fueran. “No se preocupen si los rechazan”, dijo. “Lleven mi paz consigo”. “No se preocupen por los desafíos, no lleven demasiadas cosas y no se preocupen por lo que pueda pasar”. Jesús les dijo que el Dios del mundo, visible e invisible, estaría con ellos. Después de haber visto a Jesús hacer cosas increíbles, ahora les decía que podían ir y hacer lo mismo.

Hay muchas maneras en que podemos seguir a Jesús en nuestras vidas. Pero la parte importante es que Jesús está en nuestras vidas: nuestra fe es una parte integral de cómo afrontamos cada día. Es decir, seguir a Jesús es vivir nuestra vida cotidiana como él lo haría. Lo que para nosotros significa, vivir la vida lo mejor que podamos.

Pregunta para la reflexión:

  1. ¿Cómo ven las otras personas la forma en la que sigues el ejemplo de Jesús en tu vida diaria?

Chris Kimpston

Martes 9 de Enero de 2024

Nosotros y ellos

Mateo 8-9

Hay personas con quienes te gusta estar. 

Piensa en alguien que siempre sabe la manera de hacerte sentir bien, que entiende la forma en que disfrutas la vida y que hace todo lo posible para evitar que te vaya mal. ¡Ojalá tengas un ser querido que sea así!

Hoy no hablaremos de esas personas. Hablaremos de las otras personas. Aquellas personas que saben cómo molestarte y que lo hacen con frecuencia. Las personas que siempre encuentran la manera de decir lo incorrecto. Las personas que siempre aparecen en los momentos más inoportunos para hacerte la vida más difícil. Incluso, puede ser que no conozcas a esas personas personalmente, pero que igualmente te moleste lo que hacen o dicen, porque parece ser diferente de lo que tú prefieres o de lo que tú crees que es correcto. 

La mayoría de las personas en nuestras vidas se encuentran en algún punto intermedio entre esos extremos: quienes te hacen sentir bien y quienes te molestan. Por lo que nuestras vidas se componen de muchos “nosotros” y “ellos”.

El libro de Mateo es una recopilación narrativa de la vida de Jesús. En Mateo se cuentan varias historias diferentes sobre lo que Jesús hizo. Y si bien, podríamos suponer que esas historias están agrupadas siguiendo una línea de tiempo, en realidad, las historias se acomodaron una al lado de la otra por otras razones. En Mateo 8, hay un par de historias sobre Jesús realizando milagros para la gente. Se podría pensar que Jesús hace muchos milagros, entonces, ¿cuál es el problema?

En Mateo 8:1, Jesús sana a un hombre enfermo de la piel. Esta era una enfermedad importante que asolaba a muchas personas en esa parte del mundo. Quienes la padecían eran considerados físicamente enfermos y también espiritualmente impuros. Se suponía (falsamente) que la lepra era consecuencia de malas acciones propias o de sus antepasados. Por lo tanto, entrar en contacto con una persona con lepra, te contagiaría su impureza espiritual. Sin embargo, Jesús no pensaba así. Él convivió con leprosos y los sanó.

La segunda historia trata sobre Jesús sanando al sirviente de un joven oficial romano. Ten en cuenta que los romanos eran la fuerza militar y política que ocupaba en territorio y oprimía a los judíos. Este oficial romano probablemente pasó gran parte de su tiempo sometiendo a los israelitas a disciplina, si se salían de la línea, y habría sido odiado por ello entre el pueblo de Jesús. Sin embargo, gracias a su fe, Jesús realiza un milagro.

Jesús sanó a muchas personas, de todas las edades y entornos socioeconómicos. El punto es claro: ya sea que seas rechazado por el resto de la sociedad, o incluso seas considerado fuera de la “normalidad” religiosa, el amor de Dios es para todos. A lo largo de los siguientes dos capítulos, Jesús mostró que su amor es para todos, independientemente de quiénes sean. Puedes pensar que eres muy bueno amando a las personas que son como tú… pero aún así surge la pregunta: ¿qué tan bien las amas?

Preguntas para la reflexión:

  1. Si piensas que eres paciente y amable, ¿Tu paciencia y amabilidad son para todas las personas, o solo para algunas?
  2. ¿Dónde podría haber una oportunidad para amar a alguien más esta semana? ¿Alguien que quizás no esté en tus círculos habituales?

Chris Kimpston

Viernes 5 de Enero de 2024

Fíjense en las aves

Mateo 6

“Fíjense en las aves”. 

Mateo 6:26

La Biblia está llena de historias sobre aves.

Después de ser bautizado, el Espíritu Santo descendió sobre Jesús como una paloma. (Mateo 3:16, Marcos 1:10, Lucas 3:22, Juan 1:32) El profeta Isaías dijo que aquellos que confían en el Señor encontrarán nuevas fuerzas y se elevarán como con alas de águilas. (Isaías 40:31) Jesús le dijo a Pedro, antes que cante el gallo, negarás tres veces que me conoces. (Mateo 26:75, Marcos 14:30, Lucas 22:34, Juan 13:38)

Sin embargo, durante el Sermón del Monte, Jesús dijo a sus seguidores que miraran las aves por una sencilla razón. Para recordar el increíble amor de Dios por nosotros. Mira, las aves no plantan ni cosechan (ese es trabajo de otra persona), pero nuestro Padre Celestial las alimenta de todos modos. En resumen, Dios provee. Así que ¡no te preocupes!

Si Dios alimenta a las aves, ¡seguramente también te alimentará a ti! ¿No se venden cinco gorriones por dos moneditas? Sin embargo, Dios no se olvida de ninguno de ellos.  De hecho, él tiene contados aun los cabellos de tu cabeza. No tengas miedo, tú vales más que muchos gorriones.

Lucas 12:6-7 (NVI)

Así que ¡no te preocupes!

Jesús dijo a sus seguidores: “no se preocupen por lo que comerán o beberán, ni por lo que vestirán. Dios proveerá, tal como provee para las aves.”

Así que, la próxima vez que mires por la ventana y veas un ave, recuerda que Dios quiere que confíes en él. No te preocupes. ¡Él siempre proveerá! Basta con mirar a las aves. 

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Hay algo que te preocupa hoy? 
  2. ¡Dile a Dios lo que necesitas y agradécele por todo lo que ha hecho!
  3. Y después, ¡mira las aves!

Justin Stoffa

Jueves 4 de Enero de 2024

Sal y Luz

Mateo 5

Ustedes son la sal de la tierra…  Ustedes son la luz del mundo.

Mateo 5:13-14

¡Me encanta ir al cine! La pantalla grande, el sonido envolvente, el sillón enorme y cómodo y, por supuesto, ¡el olor a palomitas de maíz en el aire! Es casi imposible no pedir el combo gigante de palomitas de maíz. Y cuando me preguntan si quiero más mantequilla y sal, mi respuesta siempre es: “¡Por supuesto!”

¡Agregar sal es una excelente manera de resaltar el sabor! ¿No lo crees? La próxima vez intenta comer palomitas de maíz sin sal, ¡simplemente no es lo mismo! ¿Sabías que la sal también es un gran conservante? De hecho, hace varios años, antes de que existieran los refrigeradores, la gente envasaba los alimentos perecederos con mucha sal. De esta forma preservaban los alimentos por más tiempo.

En el famoso Sermón del Monte, Jesús dijo: Ustedes son la sal de la tierra.

Al igual que las palomitas de maíz del cine, ¡tú traes sabor a nuestro mundo!

Después de comprar las palomitas, es hora de encontrar el camino hacia la sala de cine. La sala está oscura, y es difícil ver por dónde caminas. ¡Pero esas pequeñas luces a lo largo de las escaleras te ayudan a ver el camino! Cada pequeña luz te ayuda a dar el siguiente paso mientras encuentras tu asiento. 

Pasa lo mismo en tu viaje espiritual. Jesús dice que somos la luz del mundo.

No importa cuán oscuro se vuelva nuestro mundo, no importa cuánta tragedia, dolor, enfermedad o tristeza enfrentes en la vida, ¡la luz del amor de Dios siempre te ayudará a ver el camino a seguir!

Así que, la próxima vez que salgas a ver una película, recuerda las palabras de Jesús. ¡Eres sal y luz!

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Qué dones o fortalezas te ha dado Dios?
  2. ¿Cómo puedes utilizar esos dones para sacar lo mejor de los demás?
  3. ¿Dónde ves oscuridad en nuestro mundo?
  4. ¿Cómo podría Dios estar llamándote a hacer brillar tu luz (a través de la oración y la acción) en esos lugares?

Justin Stoffa

Miércoles 3 de Enero de 2024

Tentado

Mateo 4

—¡Vete, Satanás! —dijo Jesús—. Porque escrito está: “Adora al Señor tu Dios y sírvele solamente a él”.

Mateo 4:10 (NVI)

Antes de que Jesús comenzara a viajar de pueblo en pueblo sanando a los enfermos y compartiendo las buenas nuevas del amor de Dios por todas las personas, pasó un tiempo a solas. Fue guiado por el Espíritu al desierto para ser tentado por el diablo durante 40 días.

Como sabrás, el número cuarenta es muy significativo en la Biblia. Representa una temporada de preparación justo antes de que Dios esté a punto de hacer algo nuevo. ¿Recuerdas cuando Noé estaba en el arca y llovió durante 40 días y 40 noches? Los israelitas pasaron 40 años vagando por el desierto antes de que Dios finalmente los llevara a la tierra prometida. De la misma manera, Jesús fue tentado por el diablo 40 días antes de que comenzara oficialmente su ministerio de sanidad, liberación y resurrección.

Además, ¿notaste que el diablo no obligó a Jesús a hacer nada en contra de su voluntad? Simplemente tentó a Jesús.

Mira atentamente la primera tentación. “…ordena a estas piedras que se conviertan en pan”.

Jesús había estado ayunando (no comió ni bebió) mientras estaba en el desierto, por lo que su hambre habría sido muy fuerte. ¿Qué tiene de malo un poquito de pan? ¿Es realmente tan importante? ¿Por qué no hacer simplemente lo que dice el diablo?

Pero aquí está el problema. Las piedras no fueron creadas para ser alimento de nuestras almas. Jesús respondió: “No sólo de pan vive el hombre, sino de toda palabra que sale de la boca de Dios”. Sólo la palabra de Dios puede sostenernos verdaderamente y el diablo lo sabe. Por eso, intenta tentarnos con algo diferente.

El diablo está constantemente señalando las piedras que te rodean (las cosas que no están destinadas a alimentar tu alma) y diciendo: ¡come! 

Las piedras que vemos en el mundo actual se parecen más a dólares, diamantes, tiempo frente a la pantalla y redes sociales. El consumo excesivo puede provocar abuso de alcohol y drogas, adicción a las pantallas, avaricia, envidia, lujuria, pereza, orgullo e ira. Antes de que te des cuenta, el estómago estará lleno, pero el corazón permanecerá vacío. 

Entonces, ¿cómo luchar contra esas cantidades, aparentemente interminables, de tentaciones en que llegan a la vida?

Jesús nos dio la respuesta. La palabra de Dios es nuestra arma.

—¡Vete, Satanás! —dijo Jesús—. Porque escrito está: “Adora al Señor tu Dios y sírvele solamente a él”.

Mateo 4:10 (NVI)

Así que hoy elige diferente. ¡Deja atrás las piedras (tentaciones) y llénate del pan de vida que satisface el alma!

—Yo soy el pan de vida —declaró Jesús—. El que a mí viene nunca pasará hambre y el que en mí cree nunca más volverá a tener sed.

Juan 6:35 (NVI)

¿A qué tentación te enfrentas hoy?

Ora para que Dios te proporcione una nueva manera de vivir. 

¡Acude hoy a él, quién es el pan de vida!

Justin Stoffa

Martes 2 de Enero de 2024

¡Arrepiéntete!

Mateo 3

«Arrepiéntanse, porque el reino de los cielos está cerca».

Mateo 3:2

Con un nuevo año a la vuelta de la esquina, es un buen momento para nuevos comienzos. Tal vez establezcas nuevas metas o te propongas propósitos de año nuevo. Como ir al gimnasio o salir a correr diariamente. O leer un libro nuevo o comenzar un nuevo pasatiempo.

Pero ten cuidado de no empezar algo nuevo sin antes dejar algo viejo.

No tiene sentido empezar a hacer ejercicio sin cambiar la dieta. La pizza y las flexiones simplemente no combinan.

Como la mayoría de las cosas, es mucho más fácil decirlas que hacerlas. Cuesta trabajo dejar los viejos hábitos.

Lo mismo ocurre también con el cambio de nuestros hábitos espirituales. Si decides empezar a orar más a menudo, pero sigues preocupándote por todo, ¿de qué te sirve?

Levantarte desde donde estás ahora y correr maratón es posible, aunque no es aconsejable. ¡Pero será mucho más fácil de hacer si estableces un plan de entrenamiento y preparas tu cuerpo cada día antes de la gran carrera! ¡Es un proceso!

La Biblia es muy clara, para tu beneficio y el mío. En preparación para la llegada de Jesús (nueva vida), Juan el Bautista dijo que debemos arrepentirnos y alejarnos de nuestros pecados (vieja vida). Si esperas experimentar nuevos resultados, nuevas relaciones y una restauración muy necesaria, ¡tienes que cambiar tu forma de pensar, hablar y actuar!

Cuando pecamos (y todos lo hacemos, Romanos 3:23), ¿de qué sirve simplemente “sentirse mal” por lo que has hecho, pero no cambiar tu comportamiento? ¡Cristo murió para que puedas reconciliarte (reconectar) con Dios! ¡A todos aquellos que ponen su fe en él, les ha prometido vida nueva y eterna!

Por lo tanto, si alguno está en Cristo, es una nueva creación. ¡Lo viejo ha pasado, ha llegado ya lo nuevo! 

2 Corintios 5:17 (NVI)

Entonces, si al comenzar este nuevo año buscas un nuevo comienzo, recuerda esto… Dios te ama tal como eres, pero se niega a dejarte allí. Confía en él. ¡Hay nueva vida por delante!

Preguntas para la reflexión

  1. ¿Qué nuevos hábitos espirituales te está llamando Dios a comenzar este año? (Oración, lectura diaria de las Escrituras, servicio, ayuno, adoración semanal, tiempo devocional y reflexión, etc.)
  2. ¿Cuál es tu plan para iniciar y mantener este nuevo hábito?
  3. ¿Con qué personas compartirás tus planes para que les sirvan de aliento y les ayuden a responsabilizarse por sí mismos?

Antes de comenzar algo nuevo, pídele a Dios que te revele algo que debes abandonar. ¿Qué es lo que debes abandonar?

Con la ayuda de Dios, deja tus malos hábitos.

Justin Stoffa

Lunes 1 de Enero de 2024

¡No te apresures! Reflexiona

Mateo 1

Salmón, padre de Booz, cuya madre fue Rajab; Booz, padre de Obed, cuya madre fue Rut; Obed, padre de Isaí.

Mateo 1:5 (NVI) 

Es tentador pasar rápidamente por los primeros versículos del Evangelio de Mateo. Esta persona es el padre de esa persona, y esa persona es el padre de esta persona, y así sucesivamente… ¿no podemos llegar a la parte donde nació Jesús?

¡El nacimiento de Jesús, el Salvador del mundo, es una gran parte de la historia! Pero como todas las buenas historias, es difícil apreciar completamente al personaje central si no sabes cómo llegamos hasta ahí.

Entonces, al comenzar este nuevo año, tómate un momento para reflexionar, mirar hacia atrás, pensar y apreciar cómo llegaste hasta aquí.

Como quizás ya sepas, desde el punto de vista humano, es un absoluto milagro que estés aquí en la tierra. Tuvieron que encontrarse tus dos padres, y antes que ellos cuatro abuelos, y antes que ellos ocho bisabuelos, y así sucesivamente…

Piénsalo, si una de esas reuniones hubiera sido distinta, se habría escrito una historia completamente diferente; ¡Y no serías parte de ella! ¡Pero lo eres, y eso es increíble!

Me encanta escuchar las historias sobre mi historia familiar. Por ejemplo: la madre de mi madre estaba originalmente comprometida con un chico llamado Buster, hasta que conoció a mi abuelo. Si mi abuela y Buster se hubieran casado, ¿quién sabe si yo estaría aquí escribiendo estas palabras? Mi bisabuela por parte de mi padre falleció pocos días después de dar a luz a mi abuelo. Si la tragedia hubiera ocurrido unos días antes, no estaría aquí.

¡Pero yo estoy aquí y tú también!

Entonces me pregunto; ¿Qué tan bien conoces la historia de tu familia? ¿Cuánto aprecias este regalo (y verdaderamente es un regalo) de vida que te han dado?

¿Por qué dedicar tiempo para reflexionar al empezar este año nuevo? Bueno, porque así es exactamente como comienza el Evangelio de Mateo, ¡con una lección de historia! Así que tomemos un momento para ampliar un versículo (Mateo 1:5) ¡solo para ver cuán rica es la historia!

Mientras caían los muros de Jericó (Josué 6), la mayoría de los residentes sintieron miedo. ¡Pero una residente en particular, que se llamaba Rajab, experimentó libertad y nueva vida! Mira, apenas unos días antes ella había ayudado a ocultar a dos espías israelitas y había encontrado el favor de Dios, por lo que se salvó cuando llegó el día de la destrucción. ¡Poco después se casó y tuvo un hijo!

Años más tarde, una mujer diferente, una extranjera llamada Rut, perdió trágicamente a su marido y se enfrentó a una decisión que le cambiaría la vida. ¿Debía regresar a casa y empezar de nuevo? ¿O quedarse con su suegra en una tierra extranjera? Eligió quedarse con su suegra y pronto descubrió una nueva vida en esa nueva tierra. Ella viajó a un pueblo llamado Belén y allí conoció a un hombre llamado Booz (que casualmente era el hijo de Rajab de Jericó) ¡y juntos tuvieron un hijo!

¡Su pequeño hijo se llamó Obed y se convirtió en padre de Jesé, quien se convirtió en padre de un pequeño pastor llamado David! ¡El que mató a Goliat y luego se convirtió en rey de Israel!

¡Todo eso en un pequeño versículo de la Biblia! ¡Desde Rajab hasta Rut y la familia real del rey David!

¿Alguna vez te has preguntado qué habria pasado si Rajab hubiera rechazado a esos espías? O, ¿qué hubiera sucedido si Rut hubiera dejado a su suegra y hubiera regresado a su hogar en Moab? ¡Estas decisiones aparentemente “pequeñas” cambiaron el curso de la historia! ¡Sin ellas, tal vez no hubiera existido el Rey David!

¡Pero sí existió el rey David!

Y también hay un TÚ. 

Aquí en esta tierra. 

Elegido por Dios hace mucho tiempo.

Tus ojos vieron mi cuerpo en gestación: todo estaba ya escrito en tu libro; todos mis días se estaban diseñando, aunque no existía uno solo de ellos. 

Salmos 139:16 (NVI)

Así que al comenzar este nuevo año, ¡recuerda que Dios está contigo! Confía en él para que te guíe en tu toma de decisiones, ¡porque esas decisiones afectarán a muchas generaciones de vidas!

Justin Stoffa